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Grande croisière sur le Nil
d'Assouan au Caire  |  EG 100
A bord du M/S Hansa Spirit
Du 13 au 27 mai 2024    Départ assuré

Cette croisière exceptionnelle vous entraîne à la découverte des sites majeurs de Basse, de Moyenne et de Haute-Egypte. D'Assouan, au pied de la première cataracte, vous naviguerez au rythme du Nil jusqu'à la bruissante capitale cairote, qui vous dévoilera ses charmes millénaires. C'est la manière la plus confortable de découvrir le cortège de sites prestigieux de la moyenne Egypte, enfin à nouveau accessible aux voyageurs passionnés. Les gigantesques nécropoles de Beni Hassa ... lire plus
Pourquoi voyager en Egypte avec Clio ?
Votre conférencière
avec Aude Gros de Beler
Archéologue et Égyptologue. Chargée de cours à la Faculté Vauban de Nîmes
  15 jours
  Pour tous avec réserve
  Pour tous avec réserve
Ces voyages peuvent comporter de plus longues visites de ville à pied, des sites perchés imposant la montée de nombreuses marches ou de chemins pentus, de longs trajets en transports en commun et, pour certaines croisières, la circulation entre les ponts d'un bateau par des escaliers étroits et raides...
  25 voyageurs max.
Les points forts
  • La découverte de la Moyenne-Egypte au fil de l'eau
  • Le musée égyptien du Caire
  • La pyramide de Khéops et Saqqarah
  • Les nécropoles de Beni Hassan et Tuna el-Gebel
  • Tell el-Amarna, capitale d'Akhenaton
  • Le monastère rouge à Sohag
  • Abydos, Dendérah, Edfou
  • Karnak et l'ancienne Thèbes
  • Les temples d'Abou Simbel
  • Le Chronoguide Egypte
Votre itinéraire
  Agrandir

 
    J 1 - Lundi 13 mai 2024 Paris – Le Caire – Assouan
Vol pour le Caire, suivi d'un vol pour Assouan.
A l’arrivée, embarquement à bord de notre bateau. 

Nuit à bord à Assouan.
 
 
    J 2 - Mardi 14 mai 2024 Assouan – Philae
Le matin, nous visiterons l'île éléphantine, le berceau originel de la ville d'Assouan, où fleurissent aujourd'hui les typiques quartiers nubiens et des complexes hôteliers. Le temple de Khnoum nous permettra d'évoquer la légende de la crue du Nil qui, pour les Egyptiens, naîtrait d'une grotte cachée sur l'île... Changeant du tout au tout de décor, nous débarquerons ensuite sur l’île Kitchener, luxuriant jardin botanique entouré par les bras du Nil. La verdoyante flore détone particulièrement lorsque l'on voit, de l'autre côté du fleuve, les hautes dunes de sable du désert...

L'après-midi sera consacré à la visite du temple de Philae (Unesco) où le culte de la déesse Isis fut le dernier à être rendu aux anciennes divinités de l’Egypte, jusqu’au VIe siècle de l’ère chrétienne. Un soldat de Bonaparte, impressionné par la beauté du site et du complexe cultuel, l’a appelé « la perle de l’Egypte ». Il fut lui aussi sauvé des eaux après la construction du barrage. Comme jadis, de nouveau isolé sur son île, il présente la splendeur de sa cour à portique, ses pylônes légèrement désaxés, son élégant kiosque construit par Trajan et conçu comme un reposoir de plein air pour la barque sacrée.

De retour à Assouan, nous nous arrêterons aux carrières de granit, où gît encore un colossal obélisque brisé et à jamais inachevé.

Nuit à bord à Assouan.
 
 
    J 3 - Mercredi 15 mai 2024 Abou Simbel – Assouan – Kom Ombo – Edfou
Attention les yeux ! Malgré l’heure de départ matinale en autocar privé, ils auront intérêt à être bien ouverts pour apprécier le site de tous les superlatifs : Abou Simbel (Unesco). Le lieu est doublement célèbre par le gigantisme et la beauté des deux temples rupestres de Ramsès II et de son épouse favorite, Néfertari, mais aussi en raison du sauvetage dont il fut l’objet, grâce au concours de nombreux pays au sein de l’Unesco. Les colosses du pharaon, hauts de 22 mètres, vous accueillent, baignés par le soleil levant, sur la terrasse en surplomb des eaux bleues du lac Nasser. Le roi est coiffé du pschent, la double couronne symbole de son pourvoir sur les Haute et Basse Egypte.

L'après-midi, nous entamerons notre navigation en direction du nord. Le chemin sera long, au rythme tranquille de notre confortable bateau. A quelques exceptions près, chacun des jours de notre voyage comportera quelques heures de croisière. Sans doute serez vous tentés de profiter du pont soleil, vous octroyant une détente bienvenue avant les journées bien remplies qui vous attendent. Vous pourrez aussi assister aux exposés que votre conférencier ne manquera pas de vous proposer. Quoi qu’il en soit, nous aborderons ces paysages immortels que constituent le bleu du fleuve, le vert des terres irriguées et l’ocre des montagnes en arrière-plan.

Quelques heures de navigations nous mèneront jusqu’à Kom Ombo, dominant le Nil depuis plus de deux millénaires. Du fleuve, on peut voir sa silhouette surgir des champs verdoyants et se détacher sur un fond désertique. A tout moment, la vision qu’il offre est splendide. Son temple ptolémaïque est consacré aux deux divinités Sobek, le dieu Crocodile, et Haroëris, Horus l'ancien. Certains des bas-reliefs qui le décorent remontent à l’époque de Cléopâtre VII, amante de César et de Marc-Antoine.

Nuit à bord à Edfou.
 
 
    J 4 - Jeudi 16 mai 2024 Edfou – Louxor
Edfou possède l’un des temples les mieux conservés du pays, consacré au dieu-faucon Horus qui trône, statufié, devant le pylône d’entrée du grand complexe. Difficile de résister à la majesté de ce témoignage exceptionnel de l’architecture religieuse égyptienne. Il est d’époque tardive puisqu’il ne fut achevé, après 200 ans de labeur, qu’en 57 avant notre ère. Dès l’entrée, on voit le pharaon grec Ptolémée XII tuer ses ennemis sous les yeux d’Horus et de son épouse Hathor. On comprend alors qu’Edfou a été conçu comme le pendant de Dendérah. Plus on avance dans le temple, plus la lumière se raréfie, plus le mystère s’épaissit. L’ensemble est truffé de couloirs et de petites salles accompagnant le visiteur jusqu’au saint des saints, le naos.

Nous naviguerons alors vers Louxor (8h environ), et passerons l'écluse d'Esna, manœuvre qui peut prendre un temps certain en fonction du nombre de bateaux qui désirent passer ce saut du Nil.

Nous poursuivrons ensuite la navigation vers ce qui sera une grande étape de notre croisière : l'ancienne ville de Thèbes.

Nuit à bord à Louxor.
 
 
    J 5 - Vendredi 17 mai 2024 La nécropole thébaine
Nous traverserons le Nil pour nous rendre sur la rive ouest, la rive des Morts (Unesco), vaste nécropole où les souverains et nobles du Nouvel Empire se faisaient enterrer dans des hypogées creusés dans le djebel avec un mobilier funéraire luxueux et abondant.

La structure du temple funéraire de Médinet Habou est en accord avec les complexes des temples classiques, tel celui de Karnak. Edifié en l’honneur de Ramsès III, il est dans un état de conservation stupéfiant pour un édifice de cet âge. Une immense porte en commande l’entrée : ce migdol ou pavillon royal rappelle les forteresses orientales que pharaon avait pu observer lors de ses campagnes vers l’Euphrate. Le temple lui même, veillé par un imposant pylône, est décoré extérieurement et intérieurement de scènes en fin relief, que la lumière rasante du soleil magnifie. Les plus fameuses illustrent les bataille de Ramsès III contre les « Peuples de la Mer », d’énigmatiques envahisseurs généralement identifiés comme étant les Philistins de la Bible.

Deir el-Médineh était le village des artisans à qui nous devons toutes les splendeurs des tombes. Leurs maisons, entassées les unes sur les autres, laissent entrevoir la vie quotidienne des carriers, maçons, sculpteurs et peintres d'il y a plus de trois millénaires. Dans la nécropole adjacente, nous visiterons notamment la très belle tombe de Sennedjem. Le caveau, intact, présente des peintures pleines de fraîcheur où le maître de maison et son épouse adorent Osiris, Isis ou encore Nout.

A Deir el-Bahari, nous découvrirons le temple funéraire de la reine Hatchepsout. Des bâtiments aplatis, aux colonnes multiples, comme empilés sur trois terrasses de différents niveaux s’élèvent au pied d’une immense falaise calcaire, étincelante sous le soleil. Une rampe à la douce inclinaison permet de relier les terrasses entre elles. Le portique de la seconde terrasse est décoré d’admirables bas-reliefs peints. Ils illustrent l’expédition que commandita la reine au pays de Pount, le pays des Somalis. On y voit des bateaux au mouillage, les denrées ramenées de cette terre lointaine, des girafes et des singes... Aucun doute : le temple justifie amplement son nom égyptien antique : Djeser Djeserou « le Splendide des splendides ».

De retour sur la rive droite, nous visiterons le temple de Louxor illuminé ou sous la chaude lumière du soleil déclinant. S’il n’a pas le gigantisme de son voisin de Karnak, c’est précisément ce caractère presque intime – à l’aune égyptienne s’entend ! – qui le rend si photogénique. Le fait qu’il se reflète dans les eaux du Nil n’est pas peu pour y contribuer. Le temple était censé être un nid d’amour pour Amon et son épouse Mout. Chaque année, lors de la fête de l’Opet, leurs statues quittaient Karnak et étaient transportées en grande pompe jusqu’à Louxor, sur des barques sacrées. Un des obélisques qui se dressaient devant le puissant pylône du temple orne depuis 1831 la place de la Concorde à Paris, après que Mohammed Ali Pacha en eût fait don à la France de Louis-Philippe. Les colossales colonnes à chapiteaux campaniformes forment une allée monumentale de toute beauté et les murs du temple accueillent la représentation de la « victoire » de Ramsès II sur les Hittites lors de la fameuse bataille de Qadesh, en Syrie.

Nuit à bord à Louxor.
 
 
    J 6 - Samedi 18 mai 2024 La nécropole thébaine
Dans la vallée des Nobles, nous visiterons trois tombes parmi les plus belles de toute la vallée. Avec celle de Ramose, nous retournerons curieusement à l’époque amarnienne. Il était le vizir d’Akhénaton et se convertit rapidement à la réforme religieuse. Il laissa ainsi sa tombe thébaine inachevée. Elle est néanmoins splendidement et finement sculptée. On peut y voir le pays d’Egypte tout entier rendant hommage à Aton, sous sa forme traditionnelle du disque solaire. La décoration du tombeau de Sennefer, "Maire de la Cité du Sud", est placée sous le signe de la vigne : celle qui enroule ses pampres et ses lourdes grappes noires en épousant les irrégularités du plafond. Nakht était le scribe et l'astronome d'Amon. Son hypogée est parmi les mieux conservés. Il est, par sa disposition, le type parfait d'un tombeau de la XVIIIe dynastie. La décoration, soignée, représente surtout les travaux des champs et fourmille de détails pittoresques.

La vallée des Rois n’est longue que de 400 m et se parcourt elle aussi à pied. L’abondance des tombes, d’inégale facture, est telle qu’il nous faudra, ici aussi, effectuer un choix. Nous visiterons trois des tombes qui seront ouvertes le jour de la visite. Le plus souvent, les sarcophages de granit qui abritaient les dépouilles sont restés in situ.

Vers la fin du Nouvel Empire, un espace particulier fut réservé aux sépultures des épouses des pharaons et des princes qui n'ont pas régné, la vallée des Reines. Certaines des tombes offrent des peintures aux frais coloris et aux détails soignés, réalisées dans un très beau style conventionnel. Nous visiterons trois d'entre elles en fonction des ouvertures.
Vous pourrez également pénétrer dans le plus beau tombeau de cette nécropole : celui de Néfertari, femme de Ramsès II, qui offre un saisissant spectacle de couleurs. Un plafond d'un bleu outremer du plus bel effet surplombe l'escalier qui mène à la chambre funéraire, où la grandeur d'Osiris et d'Hathor est exaltée.

Nuit à bord à Louxor.
 
 
    J 7 - Dimanche 19 mai 2024 Karnak – Qena

C’est en apothéose que nous achèverons la découverte de la Thèbes antique. La matinée sera entièrement consacrée à la visite de l’ensemble cultuel de Karnak (Unesco), dominé par le grand temple dédié au dieu Amon. Écoutons Flaubert : « La première impression de Karnak est celle d’un palais de géants – on se demande, en se promenant dans cette forêt de hautes colonnes, si l’on n’a pas servi là des hommes entiers enfilés à la broche comme des alouettes ». L’élévation d’Amon dans le panthéon égyptien à partir de la XIIe dynastie, pour l’instituer premier des dieux, eut pour résultat, pendant près de deux mille ans, les multiples agrandissements apportés au temple d’origine. L’ensemble constitue aujourd’hui un des plus importants sites du monde. En le parcourant, de pylônes en pylônes, de cours en cours, de salles hypostyles en salles hypostyles, on remonte le temps, jusqu’à la partie centrale, la plus ancienne. On a beau être prévenu et avoir entendu parler de « forêt de colonnes », le spectacle qui s’offre lorsque l’on pénètre dans la grande salle hypostyle dépasse tout ce que l’on peut imaginer. La lumière y est tamisée par des fenêtres à claustra d’albâtre : éblouissement garanti...

Nous visiterons enfin le Musée archéologique de Louxor qui expose notamment de très beaux objets et statues découverts entassés dans le dépôt sacré qu'on appelle la "Cachette". Sa pièce maîtresse est le mur des "talatates", longue frise constituée de 283 blocs de grès gravés. Provenant de la destruction des édifices amarniens, ils avaient servi de blocage dans un des pylônes du temple de Karnak et nous permettent de mieux comprendre grâce à quelle nouvelle technique de construction les ingénieurs d'Akhenaton avaient réussi à édifier si rapidement Amarna. Une nouvelle salle du musée présente la momie d'Ahmôsis Ier et celle supposée de Ramsès Ier, fondateurs des XVIIIe et XIXe dynasties.

Nous partirons ensuite pour Qena (4 heures de navigation environ).

Nuit à bord à Qena.
 
 
    J 8 - Lundi 20 mai 2024 Dendérah – Abydos – Al Balyana
Le site de Dendérah nous fournira l’occasion de rêver devant l’un des plus beaux temples de la période ptolémaïque, dédié à la déesse Hathor, la dame du ciel. Sa visite dévoile un ensemble singulier et passionnant. Daté du Ier siècle avant notre ère, il est, parmi les temples égyptiens, le plus complet, juste après celui d’Edfou. Pour notre bonheur, les Romains jugèrent bon de s’attirer les bonnes grâces d’Hathor, « la Dorée », déesse de l’amour qu’ils assimilèrent à Vénus. La façade du temple, réellement spectaculaire, est décorée de colonnes aux chapiteaux hathoriques, avec la tête de la vache Hathor facilement identifiable. Le plafond de la salle hypostyle est dédié à Nout, la déesse du ciel, qui allonge son corps sur un fond sombre, constellé d’étoiles. Nous verrons aussi le Mammisi de Nectanébo, ou temple de la naissance, dédié à Hathor et à son fils Ihy. Enfin nous emprunterons l'escalier solennel gravé de bas-reliefs représentant la procession en l'honneur d'Osiris. Comme les célébrants d'alors, nous atteindrons le tombeau qui abritait une des reliques du corps démembré d'Osiris sur la terrasse du temple : la représentation des planètes sur le fameux zodiaque de Dendérah (dont l'original est au Louvre) a permis de dater son inauguration au mois d’août de l'an 50 avant notre ère. Du parapet qui borde la terrasse, la vue sur l'ensemble du temple et de ses environs est splendide.

Nous partirons ensuite en bus pour rejoindre Abydos, lieu célèbre qui abritait le tombeau d’Osiris et fut aussi un lieu de pèlerinage : Séthi Ier y fit construire, au XIVe siècle avant notre ère, un magnifique temple funéraire de grès blanc, étincelant sous le chaud soleil égyptien. Le temple présente la particularité d’être pourvu de deux salles hypostyles parallèles qui ouvrent sur sept sanctuaires. Ces chapelles préservent, dans la pénombre, quelques uns des plus beaux reliefs peints que nous ait légué le Nouvel Empire. Un couloir long et étroit, connu sous le nom de galerie des rois, renferme un des trésors du pays : Séthi fait une offrande à des rois figurés par leurs cartouches. On a ainsi la liste des 76 pharaons qui se succédèrent depuis le mythique Ménès jusqu’à Séthi, l’hôte du lieu. Un document inestimable dont se sont abondamment servis les historiens. Juste derrière le temple, et dans le même axe que lui, l’Osiréion est un étrange temple « aquatique » qui constitue le cénotaphe du pharaon. Celui-ci espérait, dans l’éternité, être assimilé au dieu Osiris, d’où le nom donné à l’édifice. Les représentations intérieures illustrent le très fameux Livre des Morts.

Nuit à bord à Al-Balyana.
 
 
    J 9 - Mardi 21 mai 2024 Sohag – Akhmîm – Assiout
Navigation vers Sohag (environ 3h30). 

On l’oublie trop souvent : l’histoire de l’Egypte post-pharaonique fut profondément marquée par la religion chrétienne à peine sortie de la clandestinité. C’est dans le désert du Sinaï que les premières communautés monastiques virent le jour. Aussi n’est-il pas étonnant de rencontrer en Moyenne-Égypte plusieurs monastères particulièrement importants qui sont encore de nos jours des lieux de pèlerinages pour la communauté copte. Le Couvent Rouge (Deir el-Ahmar) doit son nom aux briques dont est bâti son mur d’enceinte. Malgré son extérieur austère, nous admirerons une exceptionnelle décoration polychrome dans son église, datant des Ve-VIe siècles et fraîchement rénovée.

La ville d'Akhmîm était réputée pour son temple dédié à Min, dieu de la fertilité, assimilé à Pan par les Grecs. En 1981, une statue de Merit-Amun y a été mise au jour. La fille de Ramsès II et de Néfertari y est représentée comme un colosse (11 mètres de haut). La beauté sereine du visage, la noblesse du port de tête et l'élégance du vêtement en font une œuvre unique et exceptionnelle.

Navigation vers Assiout (environ 6h).

Nuit à bord à Assiout.
 
 
    J 10 - Mercredi 22 mai 2024 Tell el-Amarna – Tuna el-Gebel – Minieh
Navigation vers Amarna (environ 5h).

Tell el-Amarna est l'un des endroits les plus mythiques de la vallée. Dans son cirque de montagnes, percées des cavités noires des tombes, rares survivantes d’une des plus singulières aventures religieuses et intellectuelles de l’ancienne Egypte, « l’horizon d’Aton » apparaît bien, malgré les outrages du temps, comme l’étonnante concrétisation géographique de l’utopie idéaliste d’Akhénaton.

Il ne reste plus grand chose de la ville elle-même, hormis le tracé du palais royal et du grand temple y attenant. Ce sont donc ses nécropoles qui justifient de s’attarder sur le site. Nous visiterons d’abord la nécropole septentrionale, en pénétrant dans quelques unes de ses plus belles tombes, de type thébain, dont la décoration intérieure fut sans doute l’œuvre d’équipes venues de Haute-Egypte.

Au fond d'un très long canyon, nous découvrirons le tombeau royal d'Akhénaton, qui a accueilli les dépouilles d'Akhénaton lui-même, de sa mère Ty et de trois de ses filles. Une suite de pièces inachevées était peut-être destinée à Néfertiti.

Sur le chemin de Tuna el-Gebel, que nous emprunterons en bus, nous découvrirons une stèle-frontière qui marquait la limite au Nord-ouest de la juridiction de la capitale d'Akhénaton. Très bien conservée, on y voit le roi et son épouse adorant le soleil divinisé.

Tuna el-Gebel était la nécropole de l’antique Khmounou, appelée Hermopolis par les Grecs, capitale du 15e nome de Haute-Égypte, le nome du Lièvre ou de la Hase.
Dans cette immense nécropole, datant majoritairement des périodes ptolémaïque et romaine, nous visiterons une nécropole d’animaux sacrés, où l’on a trouvé des momies de babouins et surtout un nombre impressionnant de momies d’Ibis, animaux sacrés de Thot, dieu protecteur de la ville d’Hermopolis.

La tombe de Pétosiris, grand-prêtre de Thot qui vécut à la toute fin de la période dynastique, aiguisera notre curiosité par le syncrétisme qu’elle atteste, dans son architecture et sa décoration, entre art égyptien et art grec. Cette influence grecque fut manifeste dès la période ptolémaïque, quant les descendants des généraux d’Alexandre régnèrent sur l’Egypte en tant que pharaons.
Nous visiterons aussi le tombeau d'Isidora, où un poème en grec rappelle la fin tragique de cette jeune fille, noyée dans le Nil au deuxième siècle de notre ère, puis un profond puit romain auquel on accède par un impressionnant escalier en colimaçon.

Nuit à bord à Minieh.
 
 
    J 11 - Jeudi 23 mai 2024 Beni Hassan – Minieh – Beni Suef
Le matin, un court trajet en bus nous fera rejoindre Beni Hassan, dont la visite nous permettra d'apprécier le génie des artistes du Moyen Empire dont les œuvres ont été si rarement conservées. A 1200 mètres du fleuve, l’immense nécropole, accrochée aux premières déclivités du désert arabique, abrite le dernier sommeil des grands seigneurs qui exerçaient la souveraineté sur la région, au nom de pharaon. La falaise calcaire, truffée de coquillages fossiles attestant que la mer recouvrait autrefois cette région, est creusée d’une multitude de tombes de trois types : sans colonnes, à colonnes fasciculées à chapiteaux lotiformes et à colonnes cannelées « protodoriques ». Les intérieurs ne sont pas décorés de bas-reliefs peints comme à l’Ancien Empire. Ici, ce sont des peintures exécutées sur un fond de crépi léger au lait de plâtre. Un thème nouveau apparaît, lié au statut des personnages enterrés dans la nécropole : celui de la vie militaire et féodale. Nous visiterons quelques uns de ces hypogées en fonction des ouvertures le jour de notre visite.

L'après-midi, nous poursuivrons notre navigation (environ 8h30) jusqu’à la ville de Beni Suef.

Nuit à bord à Beni Suef.

 
 
    J 12 - Vendredi 24 mai 2024 Beni Suef – Le Caire
Nous profiterons encore pour quelques heures des paysages intemporels de la vallée du Nil, avant d'aborder la mégalopole cairote (environ 7h de navigation). La visite des richesses souvent insoupçonnées de la capitale de l'Egypte nous retiendra jusqu'à la fin de notre voyage.

Nous visiterons tout d'abord le vieux Caire ou quartier copte, installé dans l'enceinte des fortifications romaines de la citadelle de Babylone d'Egypte, construite par Dioclétien au IIIe siècle de notre ère.

Nous commencerons en découvrant les richesses du musée copte, installé dans un beau bâtiment contemporain des collections qu'il abrite et récemment rouvert après des longs travaux de restauration et de modernisation. Nous y verrons de nombreux fragments de décorations, tels que des frises, encore marquées par l'art antique. Icônes, fresques et iconostases en bois sont nombreuses mais la collection la plus impressionnante est certainement celle des tissus, en laine ou en lin. Le climat chaud et sec de l'Egypte a préservé toute la rutilance des couleurs.

L'église El-Mu'allaqah ou de la Sainte-Vierge est plus connue comme "l'église suspendue". Elle doit cette curieuse appellation au fait qu'elle est bâtie sur deux bastions de l'enceinte romaine. D'origine très ancienne, mais maintes fois remaniée, elle conserve surtout un ambon daté de l'an 1000, d'une rare beauté.
Enfin, l'église Saint-Georges a été fondée au VIe siècle mais reconstruite au XIXéme siècle après avoir été détruite par un incendie, L'escalier qui monte en spirale représente l'infinitude de Dieu. Elle abrite des icônes particulièrement touchantes.

Nuit à bord au Caire.
 
 
    J 13 - Samedi 25 mai 2024 Guizeh – Saqqara
Nous aborderons en ce jour l’histoire la plus ancienne du pays, en découvrant les vestiges de l’Ancien Empire. A l’aube du troisième millénaire, il se définit comme la première grande période de la civilisation égyptienne.

Le matin, nous nous rendrons sur le plateau de Guizeh, dominant la ville du Caire et surmonté de ses trois grandes pyramides (Unesco) : Khéops, Khéphren et Mykérinos, comptées parmi les « Sept Merveilles du monde ». C’est pour elles qu’un historien arabe du XIIe siècle eût cette exclamation enthousiaste : « Toute chose de ce monde redoute le temps qui passe, mais le temps redoute les pyramides ». Père, fils et petit-fils, régnant au XXVIe siècle avant notre ère, on fait dans la démesure ; mais, de loin, l’équilibre des pyramides est si parfait qu’elles en paraîtraient presque graciles. Nous pénétrerons dans celle de Khéops pour atteindre la chambre du roi, où le sarcophage de granit est encore en place. C'est dans ces couloirs bas et dans ces pièces à peine plus hautes que l'on prend le mieux conscience de l'agencement de l'édifice.

Les pyramides sont toujours gardées par le Sphinx, protecteur de la nécropole. Le mot sphinx vient de l’égyptien sheps-ankh, signifiant « statue vivante ». C’est bien ainsi qu’apparaît cette colossale statue de lion à tête humaine, qui aurait les traits de Khéphren en personne. Rappelons, pour sourire, qu’Obélix n’est pour rien dans la perte du nez de la statue !

La visite de Saqqara (Unesco), nécropole royale et civile de Memphis, sera le second temps fort de cette journée. Il s’agît de la plus vaste nécropole d’Egypte et de celle que historiquement embrasse la plus grande durée, car toutes les principales périodes de l’histoire égyptienne y sont représentées.

Nous découvrirons tout d’abord l’ensemble funéraire de Djoser, roi de la IIIe dynastie. Au centre d’un vaste enceinte rythmée de 14 simulacres de portes fermées et percée d’un seul véritable passage d’entrée, se dresse la célèbre pyramide à degrés du roi Djoser. C’est Imhotep, vizir – premier ministre – et architecte du pharaon qui imagina d’empiler les uns sur les autres des mastabas de taille de plus en plus réduite au fur et à mesure de l’ascension. La forme pyramidale était née. Il ne restait plus aux successeurs de Djoser qu’à raboter les angles pour obtenir les fameuses pyramides à pentes lisses. Depuis peu, il est possible de rentrer dans la pyramide pour admirer, d'en haut, la chambre funéraire faite de gros blocs de granit parfaitement appareillés qui se trouve au fond d'un vaste puits de 28 m de profondeur.

Nous découvrirons ensuite un des merveilleux mastabas de la nécropole, avant de visiter l'impressionnant Sérapéum, où dans de grandes salles souterraines pleines de mystère on voit de colossaux sarcophages de granit qui renfermaient les dépouilles momifiées des taureaux sacrés qui témoigne d'un culte très important au Nouvel Empire. A l'époque ptolémaïque, le culte du taureau Apis fut rapproché de celui rendu à Sérapis, synthèse d'Osiris et de Zeus, le Sérapéum devint alors un lieu de pèlerinage commun aux Égyptiens et aux Grecs.

Nuit à bord au Caire.
 
 
    J 14 - Dimanche 26 mai 2024 Le Caire
Le matin, la visite du Musée égyptien nous permettra de parcourir à nouveau les grandes phases de l’histoire pharaonique et de mieux saisir la vie quotidienne des anciens Égyptiens. Il est d’une telle richesse que l’on a pu dire que si l’on passait une seconde devant chaque objet exposé, il faudrait six mois pour venir à bout de sa visite. Le voyage est, il est vrai, fascinant, de la palette en schiste de Narmer au trésor de Toutankhamon, en passant par les profils caractéristiques de l’art amarnien d’Akhénaton.

L'après-midi nous découvrirons quelques points forts de la ville islamique (Unesco). Artère nord-sud du vieux Caire que l'on atteint depuis Bab el-Foutouh, puissante porte percée dans le rempart du XIe siècle, la rue El-Moez a été récemment mise en valeur. Pleine de vie, elle est bordée par la Mosquée Al-Hakim, élevée autour de l'an mil. Sa cour à portiques et ses deux minarets sont typiques de l'architecture fatimide, quand al Qahira était la capitale du seul califat chi'ite qui régna sur le monde islamique. Plus loin, le mausolée du sultan Qalawun est représentatif de l'architecture des Mamelouks, dynastie d'anciens esclaves qui connut son heure de gloire aux XIIIe et XIVe siècle. Centre d'un complexe qui comporte aussi un bimaristan (hôpital) et une madrassa (école coranique), il est enrichi de stucs ouvragés et de panneaux de bois finement travaillés.

Nous terminerons la journée par une promenade au souk de Khan el-Khalili. Il remonte au XIVe siècle et on y trouve de tout, comme dans la caverne d’Ali Baba ! Malgré une modernisation galopante, c’est toujours un plaisir d’arpenter ses allées, dans le parfum des épices et la rutilance de l’or.

Nuit à bord au Caire.
 
 
    J 15 - Lundi 27 mai 2024 Le Caire – Paris
Le matin, un temps libre vous permettra de découvrir, par vous-même, les trésors cachés de la capitale égyptienne, ou de profiter une dernière fois du confort de votre bateau.

Déjeuner inclus, puis transfert à l'aéroport du Caire.

Vol pour Paris.
 
  Les informations prévisionnelles concernant le programme, les hôtels ou bateaux, les horaires de transport et le nom de votre conférencier vous sont données ici à titre indicatif et sont valables au 21/04/2024. Les précisions définitives vous seront communiquées au moment de la confirmation du rendez-vous de départ.
Prix et disponibilités

Voyage du 13 au 27 mai 2024 - 15 jours - 17 à 25 voyageurs

TarifsPrix (en euros)
Cabine double Pont Réception Prix Presto jusqu'au 30 avril 2024 4 580 €
Prix à partir du 1er mai 2024 4 600 €
Cabine double Pont Principal Prix Presto jusqu'au 30 avril 2024 4 675 €
Prix à partir du 1er mai 2024 4 700 €
Cabine double Pont Supérieur Prix Presto jusqu'au 30 avril 2024 4 770 €
Prix à partir du 1er mai 2024 4 795 €
Cabine double Pont Supérieur Prix Presto jusqu'au 30 avril 2024 4 770 €
Prix à partir du 1er mai 2024 4 795 €
Cabine individuelle Pont Réception Prix Presto jusqu'au 30 avril 2024 5 895 €
Prix à partir du 1er mai 2024 5 910 €
Cabine individuelle Pont Principal Prix Presto jusqu'au 30 avril 2024 6 090 €
Prix à partir du 1er mai 2024 6 120 €
Cabine individuelle Pont Supérieur Prix Presto jusqu'au 30 avril 2024 6 280 €
Prix à partir du 1er mai 2024 6 300 €
Sans transport international Paris - Le Caire - Paris Nous consulter
Visa  30 €
Hébergement

VilleHôtel
Croisière sur le NilM/S Hansa Spirit (ex Hansa Sapphire) 5* Voir la fiche

Transports prévisionnels

 DépartArrivéeRéférence
AllerParis Orly
13/05/2024 - 11h10
Le Caire Cairo international airport
13/05/2024 - 16h50
Vol Transavia TO 4330
RetourLe Caire Cairo international airport
27/05/2024 - 17h45
Paris Orly
27/05/2024 - 21h50
Vol Transavia TO 4331

La compagnie aérienne ne fournissant pas de collation, nous vous conseillons d'acheter votre déjeuner libre du 1er jour avant le départ.
Prestations

  Nos prix comprennent
  • Les vols internationaux Paris/Assouan et Le Caire/Paris sur lignes régulières
  • Les taxes aériennes
  • L’hébergement en cabine selon l’option choisie
  • La pension complète du dîner 1e jour au déjeuner du 15e jour
  • Les transferts en autocar privé aux escales
  • Les visites mentionnées au programme
  • Un audiophone (oreillettes) pour la durée du voyage
  • L'accompagnement culturel par un conférencier Clio

  Nos prix ne comprennent pas
  • L'assurance facultative Assistance-Rapatriement : 15 € par personne
  • L'assurance facultative multirisque Assistance-Rapatriement + Annulation-Dommage Bagages
  • Les boissons
  • Les pourboires d'usage ( prévoir 7 € par jour et par participant )
  • Les frais de visa
  • Vos bagages mis en soute
  • Les repas et boissons en vol
Bon à savoir - Formalités

  • Partir en Egypte c’est parcourir un pays où les services ne sont pas au standard de ceux que vous attendriez ordinairement chez nous tant en ce qui concerne les hôtels – confort, entretien et qualité des équipements – que les repas – variété des menus –, les transports et en général pour toutes les prestations touristiques. Vous saurez donc vous adapter avec sourire à ce qui, malgré certains désagréments, constitue un aspect naturel de l’art de voyager.
  • L'inscription en cabine individuelle est obligatoire pour les personnes voyageant seules.
  • Le programme des croisières est tributaire de l'attente pour le passage de l’écluse d’Esna et de l’organisation de la navigation sur le Nil. Nos itinéraires seront naturellement adaptés aux circonstances, dans le respect intégral du programme culturel.
  Formalités

  • Passeport valable 6 mois après la date de retour ou carte d'identité valide 6 mois après l’entrée en égypte avec 2 photos d'identité
  • Un visa pour l' Egypte
  • Le visa est délivré à l'arrivée au Caire. La seule carte d'identité (+ les deux photos d'identité) est acceptée SEULEMENT pour les ressortissants Français et Belges . Les autres nationalités doivent obligatoirement présenter un passeport (et peut-être un visa selon la nationalité). Nous vous conseillons tout de même de voyager avec votre passeport (pas besoin de photo d'identité dans ce cas).
Informations pratiques

Décalage horaire
Le décalage horaire entre la France et l'Egypte est de + 1h
Change
La monnaie officielle de l'Egypte est la livre égyptienne (EGP). Pour connaitre le taux de change actuel vous pouvez consulter le site www.xe.com/fr Les cartes bancaires internationales Visa et MasterCard sont de plus en plus acceptées en paiement. Elles permettent de faire des retraits d'espèces mais les distributeurs de billets sont encore rares.
Santé
Aucune vaccination n'est obligatoire pour se rendre en Egypte. Pour connaître les conditions sanitaires et les précautions à prendre, vous pouvez consulter le site de l’Institut Pasteur de Lille www.pasteur-lille.fr/vaccinations-voyages/
Préparer votre voyage avec Clio

  À lire sur clio.fr

Christiane Desroches-Noblecourt
Le sauvetage des temples de Nubie
Christian Cannuyer
Akhénaton, précurseur du monothéisme ?
Aude Gros de Beler
Le Nil à l'origine de l'Égypte ancienne
Pascal Vernus
La littérature de l’Égypte pharaonique
André Lemaire
Moïse et l’Exode au regard de l’histoire, entre Nil et Jourdain
Françoise Dunand
La religion égyptienne
Eric Anceau
Bonaparte et l'Égypte
Philippe Conrad
L'Égypte et la vallée du Nil, de la conquête musulmane au califat fatimide
Béatrix Midant-Reynes
Les origines de l'Égypte

  Bibliographie

Aude Gros de Beler - Jean-Claude Golvin.
Guide de l'Egypte ancienne. Actes Sud Errance, Paris, 2023 (réédition).
Desplancques Sophie.
L'Egypte ancienne. PUF, Paris, 2020 (réédition). (Que sais-je?)
Chris Naunton.
Carnets d'égyptologues. Editions E/P/A, 2020.
Sylvie Denoix (dir), Hélène Renel (dir).
Atlas des mondes médiévaux musulmans. CNRS, 2022.
Damien Agut et Juan Carlos Moreno-Garcia.
L'Egypte des pharaons. Belin, 2016. (Mondes anciens)
Donald P. Ryan.
24 heures dans l'Egypte ancienne. Payot, 2021.
Pierre Tallet, Claire Somaglino, Chloé Ragazzoli, Frédéric Payraudeau.
L'Egypte pharaonique. Armand Colin, 2019.
Christian Jacq.
Néfertiti et Akhénaton. Perrin, 2015. (Tempus)
Robert Solé.
Ismaïl Pacha. Perrin, 2021. (Biographie)
André Clot.
L'Egypte des Mamelouks. Editions Perrin, Paris, 2009. (Tempus)
Guides
Guide Evasion Egypte Vallée du Nil. Hachette Tourisme, Paris, 2010. (Guides Evasion)
Guide Bleu Egypte. Hachette Tourisme, Paris, 2010. (Guides Bleus)
Guide Vert, Egypte et Le Caire. Michelin, 2019.
Cartes
Carte IGN de l'Égypte. 1/1 000 000. IGN, Paris, 2007. (Tourisme étranger)