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Pourquoi visiter le Japon avec Clio
C'est un pays où l'on passe en quelques instants du tumulte des voies rapide à la quiétude absolue des jardins ; où des villes tentaculaires en perpétuel mouvement succèdent à des montagnes et des rivages aux couleurs magiques ; où les toits aplatis de temples millénaires, émergent ça et là d'une végétation savamment désordonnée. Ce pays c'est le Japon, fascinant mélange d'un passé toujours vivant et d'une fuite éperdue vers l'avenir....
Modernité et tradition

Les Japonais, sous l'égide de leurs empereurs, descendants légendaires de la déesse solaire Amaterasu, développèrent dès l'origine une culture originale qui sut intégrer les apports de la Chine et de la Corée. De longues périodes d'isolement renforcèrent la spécificité du Japon : une féodalité turbulente qui mit à l'écart les empereurs sans jamais attenter à leur caractère sacré, pour confier le pouvoir à des dynastie de shoguns féroces et raffinés, une chevalerie, celle des samouraïs, qui maintint intact son code de l'honneur jusqu'au XIXe siècle... Et l'unique expérience d'un pays qui, sur la volonté de l'empereur Meiji, bascula en quelques décennies du Moyen Age à la révolution industrielle !

Le culte du beau

C'est peut-être ce qui caractérise le mieux l'esprit japonais, une intimité qui unit l'homme et la nature, l'homme et l'art, que celui-ci soit architecture, peinture, sculpture. Et, au-dessus de tout cela, l'empreinte puissante du sacré. Prenons Nara, première étape idéale de tout voyage au Japon. C'est ici le cœur et le moteur originel de la civilisation japonaise. Le Kofuku ji remonte au VIIe siècle, avec sa haute pagode à cinq étages qui se reflète dans un calme étang. Le Todai ji possède le plus grand édifice en bois du monde, qui abrite une colossale statue de Bouddha. Ou encore le Kasuga Taisha et les dix mille lanternes qui l'entourent.

A trois heures à peine de là, Kyoto est la « Ville-Capitale ». Elle est aussi moderne que toutes les villes du pays, mais, sur sa ligne d'horizon de douces collines, dans la verdure, s'élèvent quelques-unes des plus belles constructions du Japon éternel. Le Ryoan ji possède le plus estimé des jardins secs du zen, ces espaces de méditation faits de sable et de rochers, attribué à un maître du XVIe siècle. La nature est à son apogée dans le Parc national d'Ise. Sur la baie, berceau de la perle de culture, le paysage a été aménagé au point, sublime, de demeurer naturel. Dans l'eau limpide, les rochers mariés rappellent le couple créateur.

Le passé féodal du Japon s'illustre dans le magnifique château d'Himeji, le château du Héron blanc, pittoresque structure de bois élevée entre le VIIe et le XIVe siècle.

Au fil des jours on arrive à Hiroshima, à la beauté sacrifiée, dont la visite est toujours un moment d'une intense émotion.

Et enfin on rejoint Tokyo, la fourmillante capitale, la ville-monde, avec ses artères striées de lumières multicolores et d'écrans, ses gratte-ciel, sa densité humaine, son quartier de Ginza et ses spectacles de kabuki et de . Et pour se remettre de la modernité effrénée, pourquoi ne pas aller se ressourcer au Fuji San, le mont Fuji, emblématique image d'un Japon mystique, en harmonie avec la pureté du cône parfait de ses neiges éternelles ? Ou encore passer la journée à Nikko, dans ce sanctuaire unique dans le pays par son architecture baroque exubérante, au pied de la pagode à cinq étages, gloire de la dynastie des Tokugawa ?

Un pays de fêtes

Nulle part mieux que dans les innombrables fêtes qui ponctuent l’année on ne peut saisir le sens du sacré et l’attachement à la tradition qui animent le peuple japonais. C’est pourquoi Clio propose aussi, au cours de ses voyages, d’assister à quelques-unes de ses festivités. En avril, Nikko s’anime pour le Yayoi San ou festival du Printemps. La population célèbre la saison nouvelle par un défilé de douze chars, chacun décoré de fleurs par les différents quartiers de la ville. Ils se rendent lentement jusqu’au sanctuaire de Futaara San. En mai, c’est à Kyoto qu’a lieu le plus grand défilé de tout le pays : l’Aoi Matsuri. Toute la journée, les chars, savamment colorés, défilent entre le palais impérial et le sanctuaire Kamigamo. En septembre, le spectaculaire festival Yabusame de Kamakura présente la reconstitution des concours d’archers à cheval tels qu’ils se déroulaient au XIIIe siècle. C’est en octobre que se déroule le Shuki Taisai, le grand festival d’automne à Nikko. Il commémore, par un défilé d’un millier de samouraïs, le transfert de la dépouille de Tokugawa Ieyasu au temple du Tosho-gu. Enfin, à Kyoto, a lieu le Jidai Matsuri, l’un des trois plus importants du pays. En un défilé coloré, c’est toute l’histoire séculaire de Kyoto qui est mise en scène.
A travers ces festivals, qui sont bien plus que des spectacles, on peut, pendant quelques heures, percevoir ce qui constitue l’essence même de l’âme du Japon.

Un circuit original

Pays de plus de 8000 îles s'étirant sur près de 3000 km du nord au sud autour d'une chaîne montagneuse formant son épine dorsale, le Japon est marqué par les particularismes régionaux. C'est la raison pour laquelle nous vous proposons un circuit spécifique à même de vous faire pénétrer dans un Japon moins touristique, plus secret et sans doute plus authentique. Depuis les vastes plaines d'Hokkaido, qui se couvrent de neige en hiver, aux petites vallées encaissées des Alpes japonaises en passant par les ports de la mer intérieure, le paysage japonais changeant offre des expériences à chaque fois renouvelées. Conservant encore des traditions et un art de vie local, les villes nous parlent chacune à leur manière de la richesse ancienne de ces centres régionaux et de leur histoire millénaire. Découvrez la première porcelaine du Japon à Imari, le plus ancien théâtre kabuki à Kotohira, la puissance des grands seigneurs de l'époque d'Edo à Kanazawa ou encore les traces des luttes intestines lors de l'ouverture du Japon au monde moderne à Hakodate. Entre grandeur artistique et beauté naturelle, laissez-vous envoûter par ce Japon hors des grandes villes.
 
Partir en voyage avec Clio
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