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Les Pouilles
 Jardin de pierre blanche sculptée par une érosion fantasque, frangé d’oliveraies et de vignobles, rehaussé de l’azur d’une mer ouverte vers l’Orient, parsemé de l’ocre des villes blotties autour de leur cathédrale : tel pourrait être le blason ... Lire l'article
L’origine des populations de l’Inde à la lumière des dernières découvertes archéologiques
Si d'immenses inconnues demeurent, touchant par exemple l'origine des populations du sud de l'Inde – les Dravidiens –, et si celle des populations dite Munda, dans l'est et le centre du Dekkan, ne s'éclaire que de faibles ... Lire l'article
Histoire de la peinture russe
Il est presque communément admis que l'émergence, au début du XXe siècle, de diverses formes innovatrices de l'art russe ont pris leurs sources dans le courant du symbolisme français et belge. Il est dit également que ... Lire l'article
L’Andalousie, le rêve perdu
Quand, en 711, le général Tarik ibn Ziyad franchit le détroit qui porte aujourd'hui le nom du rocher qui surplombe celui-ci – Gibraltar, le djebel Al-Tarik –, il prenait possession d'une terre qui, pour les Arabes, ... Lire l'article
Au cœur de l’Indochine, le Mékong
Il est des noms porteurs d’exotisme, dont la seule évocation fait rêver : le Mékong est de ceux-là. Fleuve magique dont les eaux varient du bleu le plus pur au rouge sombre au gré de son cours, le Mékong était pour les Khmers d’Angkor « la ... Lire l'article
Lothal au Gujarat : un centre de production et de commerce de la civilisation de l’Indus
Brillante, mais peu connue, la « civilisation de l'Indus » s'est développée autour de la vallée de ce fleuve vers 2500 avant J.-C. et s'est maintenue jusqu'à 1700 avant J.-C. Cette civilisation fut caractérisée ... Lire l'article
L’Anatolie ottomane
L’Anatolie ottomane a-t-elle une histoire ? Avec son grand passé gréco-romain, puis chrétien, avec l’éclat de la civilisation seldjoukide aux XIIe et XIIIe siècles, on se serait attendu à ce qu’elle continuât ... Lire l'article
La Hanse dans la Baltique
Marienburg, Reval, Dorpat, Koenigsberg, Dantzig, Pernau… ne portent plus les noms germaniques sous lesquels elles ont été créées. Mais, témoignages de l’expansion allemande vers l’est, ces villes demeurent marquées sous leurs noms nouveaux – Malborg, ... Lire l'article
Abraham d'après le texte biblique
Bernard Gosse prêtre missionnaire au Guatemala, qui est en train de publier la Bible en langue K'iche' (langue maya), le résultat de vingt-quatre ans de travail, est un chercheur biblique avec plus de deux cents publications, principalement ... Lire l'article
Les Inuit du Grand Nord canadien
Un long parcours, semé d’embûches, a été effectué ces dernières décennies par les Inuit de l’Alaska, du Canada et du Groenland pour la reconnaissance de leurs droits linguistiques, culturels et territoriaux. Par le seul recours à une parole ... Lire l'article
Un géant de l'histoire, François, le petit pauvre d'Assise
Pour un historien, parler de François d'Assise n'est pas facile. D'abord parce que cet homme n'est pas de ceux dont il est naturel de s'occuper avec le détachement qui convient au travail scientifique ; ... Lire l'article
La prise de Constantinople par les Turcs
En 1449, lorsque le basileus Constantin XI Paléologue quitte Mystra en Morée pour succéder à son frère Jean VIII, Constantinople, la reine des villes, ne domine plus un vaste empire. L'empereur peut à peine franchir les murailles de sa capitale et ses ... Lire l'article
Les sages du Talmud et Jésus
Dans la littérature talmudique, les textes qui mentionnent clairement Yeshu ha-notsri (Jésus le Nazaréen) ne sont pas très nombreux. Cette situation s'explique notamment par le fait que les auteurs du Talmud font ... Lire l'article
Van Eyck, peintre du réel transfiguré
Un des aspects les plus fascinants de l’art de Van Eyck tient dans cette relation paradoxale entre un choix délibéré d’un naturalisme analytique et sensible, qui lui fait peindre le marbre comme du marbre, la fourrure comme de la fourrure, ... Lire l'article
Le christianisme scandinave, histoire et particularités
Nous avons demandé à Régis Boyer auteur notamment du Christ des Barbares. Le monde nordique (IXe-XIIIe siècles), de nous expliquer l’audience dont a bénéficié le christianisme, – catholicisme puis luthéranisme –, en Scandinavie, ... Lire l'article
L’ère Meiji : le Japon s'ouvre à l'Occident
Le Japon reste, pour la plupart des Occidentaux, un pays qui affiche un modernisme parfois extrême – avec les conséquences éventuellement douloureuses que l’on connaît aujourd’hui – et qui préserve des traditions anciennes qui font flotter ... Lire l'article
Les chrétiens en Chine de 1800 à 1950
Au cours du XIXe siècle et de la première moitié du XXe siècle, l’histoire du christianisme en Chine fut en très grande part tributaire de l’histoire intérieure, très agitée, de l’empire du Milieu puis de la république : souvent ... Lire l'article
L’Espagne de Charles Quint
Appelé Charles Quint en tant qu’empereur germanique et Charles Ier comme roi d’Espagne, Charles de Habsbourg (1500-1558) était le petit-fils de Maximilien de Habsbourg et de Marie de Bourgogne par son père Philippe le Beau, et de ... Lire l'article
Cuba dans l’Empire espagnol
Étape et lieu de rassemblement des galions espagnols puis des navires marchands dans le commerce transatlantique, colonie productrice de sucre et de tabac, cultures dont le corollaire était l’esclavagisme africain, Cuba fut aux XVIIe ... Lire l'article
Deux cent cinquante ans de présence dominicaine en Irak
À l’automne 2000, dans le cadre des célébrations jubilaires du bi-millénaire du christianisme par les diverses traditions chrétiennes enracinées dans la région, l’ordre dominicain – et tout spécialement sa Province de France – a voulu marquer les ... Lire l'article
Les tombes royales d’Alaca hüyük et les Hattis d’Anatolie
L’archéologie nationale débuta par un coup de maître : en 1935, R. O. Arik et H. Z. Kosay découvraient, sous le patronage de la Société turque d’histoire – Türk Tarih Kurumu, nouvellement créée sous l’impulsion de Mustafa Kemal ... Lire l'article
Néolithique et chalcolithique anatoliens à Hacilar
La première phase de l’époque néolithique en Anatolie a été marquée par l’existence du site de Çatal Hüyük dans la plaine de Konya. La seconde ou néolithique récent, un peu plus tardive (5700-5500 avant J.-C.), est surtout représentée sur le plateau ... Lire l'article
Le néolithique anatolien
Le Néolithique anatolien est de découverte récente. Alors que, dans les régions voisines, cette période de l’évolution humaine a été décelée très tôt, les grands sites d’Asie Mineure n’ont été reconnus et fouillés qu’à partir de 1950. Le plus important ... Lire l'article
Qumrân et les manuscrits de la mer Morte
Les découvertes des manuscrits de la mer Morte près des ruines dites de Qumrân, de 1947 à 1956, ont constitué le grand événement archéologique du XXe siècle. En 1997 on en célébra le cinquantième ... Lire l'article
Les Goths, de la Baltique à la mer Noire
Peuple germanique originaire en partie de Scandinavie, les Goths s’établirent dans un premier temps en Poméranie, puis essaimèrent jusque sur les rivages de la mer Noire. L’archéologie témoigne de la fusion de ces arrivants avec les populations locales, ... Lire l'article
Le monde des juifs au tournant de l’ère
Tout au long de la seconde moitié du XXe siècle, les découvertes de Qumrân ont suscité de multiples travaux, sur l’étonnante bibliothèque locale certes mais aussi par ricochet sur la littérature juive la plus large ; ces recherches, auxquelles ... Lire l'article
Le lettré chinois et ses potions
Nous autres Occidentaux, que savons-nous de l’art chinois de soigner ? Notre expérience de malade nous a peut-être fait rencontrer un acupuncteur armé de ses aiguilles et de son discours aimablement ésotérique ; ou encore, lors ... Lire l'article
Les anciens Celtes
Les Celtes des rivages de l’Atlantique – Bretons de France, Écossais et Gallois de Grande-Bretagne, Finlandais – sont aujourd’hui les seuls à perpétuer la mémoire des anciens peuples celtiques qui s’imposèrent de gré ou de force, pour de longs siècles, ... Lire l'article
La langue et la littérature persanes
La langue et la littérature persanes, héritières d’un passé qui s’étend sur plus de trois millénaires sans solution de continuité, sont d’une richesse incomparable. Des Gâthâs, la plus ancienne œuvre de la littérature persane qui nous soit parvenue, ... Lire l'article
Langue et écriture nabatéennes
Le nabatéen, langue des habitants de Pétra et du royaume nabatéen – IVe siècle av. J.-C.- IIe siècle apr. J.-C. –, appartient à la famille linguistique du sémitique du Nord-Ouest, dont font également partie, pour ne citer que quelques ... Lire l'article
L’écriture hiéroglyphique maya et son déchiffrement
Les Mayas possédaient l’écriture la plus élaborée des civilisations de l’Amérique précolombienne, semblable à celle de l’Égypte ou de la Mésopotamie. Pendant longtemps elle résista à toutes les tentatives de déchiffrement, particulièrement dans sa ... Lire l'article
Le Sinaï médiéval, entre christianisme et islam 
Le Sinaï, haut lieu des premiers siècles du christianisme, devint, après la conquête arabe de 630, une terre musulmane. Seuls les moines de Sainte-Catherine parvinrent, durant tout le Moyen Âge, à composer avec les bédouins, quitte à édifier mosquées ... Lire l'article
L’islam en Inde : ses origines et sa situation contemporaine
L’Inde occupe une place majeure dans le monde islamique, bien plus importante que la plupart ne l’imaginent. Sur le plan démographique d’abord, les musulmans, certes minoritaires, n’en forment pas moins une population totale de cent vingt ... Lire l'article
La naissance du Pakistan
Fruit de la décolonisation de l’Empire britannique des Indes et de sa partition en 1947, le Pakistan est né dans le sang et les larmes. Comment les prises de position successives des élites hindoues et musulmanes ont-elles pu aboutir aux violents ... Lire l'article
Mythologie chinoise : les légendes des dragons
Le dragon a été le symbole de l'Empereur de Chine pendant deux millénaires. Aujourd'hui encore, il est considéré comme un symbole national. Dans l'Antiquité, il faisait partie des quatre animaux magiques ou si ... Lire l'article
Les Grecs en Asie centrale
Les successeurs d’Alexandre le Grand régnèrent pendant trois siècles sur l’Asie centrale. L’étude des royaumes gréco-bactriens et indo-grecs montrent l’originalité de cette présence grecque qui, si elle s’appuyait sur les élites locales, n’en garda ... Lire l'article
Naissance et mort du classicisme russe. Pouchkine et le magistère de l’écrivain
À la somptueuse architecture de Saint-Pétersbourg, va répondre, au XVIIIe siècle, une effervescence littéraire sans précédent en Russie : Lomonossov, Derjavine, Karamzine introduisent les formes littéraires classiques, tandis que ... Lire l'article
Les Lombards, derniers barbares du monde romain
Les Lombards sont un peuple germanique un peu à part, dans l’Occident du haut Moyen Âge. Derniers « Barbares » entrés dans le monde romain, ils ont cherché – et réussi – à préserver leur identité, d’une part en mettant par écrit ... Lire l'article
La conquête de l’Ouest ou l’esprit pionnier
La conquête de l’Ouest est un fait difficile à écarter pour qui veut aborder l’histoire de l’Amérique du Nord : avant même l’apparition des premiers films western, la légende se mêlait à la réalité pour transmettre une vision héroïque de ... Lire l'article
New York et la ville américaine
Est-il encore utile d'écrire sur New York ? Tout le monde, ou presque, connaît cette ville-monde : le touriste pressé, qui croit que quelques jours dans la grande métropole lui suffiront à « découvrir » ... Lire l'article
La colonisation grecque de la mer Noire
Nous savons bien que les Grecs, dès le XIe siècle avant J.-C., ont parcouru pour des raisons politiques, économiques ou par soif d’aventure la Méditerranée pour y implanter des comptoirs. Mais nous ignorons parfois que, dans ce grand mouvement ... Lire l'article
Les Gétules, guerriers nomades dans l’Africa romaine
« Quand Hannibal fut arrivé non loin de là, il envoya en avant-garde une troupe de Gétules sous le commandement d’un officier nommé Isalca, pour essayer de parlementer avec les habitants et les persuader, par de beaux discours, d’ouvrir les ... Lire l'article
Chicago la plus américaine des villes américaines
Petite bourgade devenue en moins de deux générations une gigantesque métropole commerciale et industrielle, Chicago fut longtemps, par son nombre d’habitants, au second rang derrière New York, avant de passer au troisième, lorsque Los Angeles lui ... Lire l'article
Van Mieris (Leyde, 1635-1681), les Pays-Bas dans le miroir du peintre
Moins célèbre que Rembrandt ou Vermeer, Frans van Mieris n’en est pas moins l’un des représentants les plus emblématiques du Siècle d’or hollandais. Reconnu de son vivant pour sa capacité à reproduire fidèlement les scènes de la vie quotidienne ... Lire l'article
Anne Boleyn (1501-1536) Comment l'Angleterre devint protestante ou la reine des mille jours
Pour les lecteurs français, peu de reines d’Angleterre ont laissé un souvenir bien précis, sauf bien sûr Marie Tudor « la Sanglante », ... Lire l'article
Le Messie et le messianisme
Le mot « messianisme » désigne toute doctrine et tout mouvement relatifs à l’attente ou à la venue du Messie. Son usage n’est attesté qu’à partir de 1831. Son champ d’application s’élargira exagérément. Les théories de Marx seront assimilées à ... Lire l'article
Les mouvements baptistes
Du IIe siècle avant Jésus-Christ jusqu'au IIIe ou même IVe siècle après, divers mouvements, dits couramment sectaires, se manifestèrent dans ... Lire l'article
Les relations entre le Saint-Empire et la papauté,
d'Otton le Grand à Charles IV de Luxembourg (962-1356)
Pendant près de trois siècles, les relations entre le Saint-Empire et la papauté furent celles de deux adversaires, qui semblaient n’interrompre leur lutte que pour reprendre haleine. Ces heurts n’étaient pas accidentels. Ils résultaient de ... Lire l'article
La culture d'Obeid (du VIIe au Ve millénaire)
La civilisation d’Obeid, du nom du tell El Obeid où furent menées des fouilles dès 1919, représente le plus ancien stade de la civilisation sumérienne protohistorique. Les nombreuses couches révélées par ce site de Basse-Mésopotamie, puis par des ... Lire l'article
Cosmogonie et architecture : l’appropriation de l’Inde par le Cambodge ancien
Le Cambodge ancien est un remarquable exemple de ce que l’on a coutume d’appeler l’Asie du Sud-Est indianisée : il se trouve au confluent de deux traditions culturelles, l’une autochtone et khmère, l’autre étrangère et indienne. On peut donc ... Lire l'article
Bible et archéologie : un rapport conflictuel ?
Pendant des siècles la lecture de la Bible a pu se faire en toute bonne foi sans comparaison avec des littératures plus anciennes et sans recourir à l'archéologie qui n'existait pas comme telle. Durant une ... Lire l'article
La formation de la nation ukrainienne.
A l'ombre du "Grand Frère"
Les Ukrainiens sont un peuple slave, qui forme avec ses parents les plus proches, les Russes et les Biélorusses, le groupe des Slaves orientaux. Même si le nom du peuple ukrainien, dans sa forme actuelle, Ukraintsy, n’apparaît qu’au XIXe ... Lire l'article
Les Turcs ottomans à l'assaut de l'Europe
Qui sont ces Turcs qui, à partir de la fin du XIe siècle, se sont attaqués d'abord aux provinces byzantines d'Asie Mineure puis, à la fin du XIIIe siècle, à la partie européenne de l'Empire byzantin avant d'entreprendre ... Lire l'article
Henri VIII, passions et démesures
Pour les Français les moins familiers de l’histoire d’Angleterre, le nom d’Henri VIII est probablement – avec ceux de Richard Cœur de Lion, d’Élisabeth Ière et de Victoria – celui qui évoque le plus d’images. Les six mariages, le divorce d’avec ... Lire l'article
Les peuples indigènes des îles Andaman
En Amérique ou en Australie, il est aisé de définir les peuples indigènes : ce sont ceux qui peuplaient exclusivement ces terres avant leur colonisation, il y a seulement ... Lire l'article
Saint Étienne de Hongrie ou l’ancrage des Magyars à l’Ouest
Mille ans avant l’entrée de la Hongrie dans l’Union européenne, le chef des tribus magyares baptisé sous le nom d’Étienne (v. 980 -1038) choisit d’amarrer définitivement son peuple à la chrétienté occidentale. Cette orientation, que ses successeurs ... Lire l'article
Hatchepsout : femme et pharaon
Ceci se passe vers 1465 avant notre ère : sur le continent européen, les Grecs mycéniens sont le plus parfait exemple de l’apogée de l’âge du bronze et s’apprêtent à envahir la Crète, mettant ainsi fin à mille ans de civilisation minoenne ; ... Lire l'article
L'âyurveda ancien et contemporain en Asie du Sud et en Occident
L'âyurveda (à prononcer "âyourvéda") est une médecine traditionnelle de l'Asie du Sud qui, sous une forme profondément altérée, bénéficie aujourd'hui de l'engouement occidental envers certaines ... Lire l'article
Raguse, une cité maritime et marchande au carrefour de trois mondes
D’origine à la fois latine et slave, soumise successivement à Byzance, à Venise et au royaume hongrois, étroitement liée aux principautés serbes et bosniaques de son arrière pays, Raguse fut contrainte, à la fin du Moyen Âge, d’accepter ... Lire l'article
Le culte des reliques
La vénération des restes corporels et matériels du Christ incarné, de la Vierge Marie et des saints est une spécificité du christianisme. Attesté dès l’époque paléochrétienne, le culte des reliques atteint son apogée au Moyen Âge, et malgré son rejet ... Lire l'article
Hans Memling, entre narration et contemplation
À Bruges, dans les salles de l'Hôpital Saint-Jean, Hans Memling est chez lui. Et le visiteur, aujourd'hui, trouve un accord parfait entre le calme de la cité tranquille qui vit au rythme de ses canaux, et la délicatesse souriante ... Lire l'article
Perspectives géopolitiques de la Turquie à l'orée du XXIe siècle
Né au XIVe siècle, l'état ottoman connut une expansion initerrompue jusqu'au XVIIIe siècle qui vit le début de son déclin achevé avec sa mise en pièces après ... Lire l'article
L'Institut français de Pondichéry
L’Institut français de Pondichéry, l’IFP, le plus important des instituts de recherche dépendant du ministère français des Affaires étrangères, a été créé en 1955 à la suite de « l’accord de cession de facto » des comptoirs français ... Lire l'article
À la recherche de William Shakespeare (1564-1616)
Shakespeare est l’auteur universel par excellence, traduit et joué dans le monde entier. Sa notoriété dépasse même le cercle des lettrés et amateurs de théâtre, puisque certaines expressions de lui sont passées comme idiomes ou proverbes ... Lire l'article
La littérature allemande du Moyen-Âge au romantisme
L’Allemagne des Hohenstaufen voit l’éclosion d’une première littérature allemande, aristocratique, courtoise et chevaleresque dont les Minnesänger – trouvères germaniques – rassemblés lors de festivités ... Lire l'article
Les grandes périodes d'une histoire plurimillénaire
Nous remercions le journal Le Monde de nous avoir autorisé à publier cette chronologie égyptienne établie par Jean-Pierre Corteggiani, directeur des relations scientifiques de l'Institut français d'archéologie ... Lire l'article
Le Musée du Caire, un fabuleux capharnaüm se modernise...
Nous remercions le journal Le Monde de nous avoir autorisé à publier cet article de Jean-Pierre Corteggiani, directeur des relations scientifiques de l'Institut français d'archéologie orientale. Situé non loin du ... Lire l'article
Vélasquez, peintre du peuple et de la cour
Alors que Zurbaràn et Murillo expriment la sensibilité religieuse du Siècle d’or espagnol, Diego de Silva y Velázquez s’impose, dans le même temps, comme le peintre officiel de la Cour et comme celui du peuple des faubourgs et ... Lire l'article
Arméniens et Turcs 1878-1923
Très tôt convertis au christianisme et fondateurs, après 451, d’une Église apostolique détachée de Rome, les Arméniens bénéficient comme les autres non-musulmans, au sein de l’Empire ottoman, de la protection du sultan. Toutefois, à partir du XIXe siècle, ... Lire l'article
Le Kosovo et la question du Kosovo
Il y a une vingtaine d’années peu de Français pouvaient simplement dire où se situait le Kosovo. Ceux qui le pouvaient n’auraient bien souvent parlé que d’une région autonome au sein de la fédération yougoslave ; bien rare auraient été ceux qui auraient ... Lire l'article
Le siècle de Justinien
Le siècle de Justinien mérite assurément son nom car son règne fut marqué par des réalisations brillantes : réforme du droit, construction d’édifices innombrables dont certains, comme Sainte-Sophie de Constantinople, comptent parmi les ... Lire l'article
La Syrie romano-byzantine et les nomades du désert
La défense de l’Euphrate, aux confins orientaux de l’empire, fut une préoccupation constante du gouvernement impérial, depuis la création de la province de Syrie par Pompée en 63 avant J.-C. jusqu’à la conquête de la Syrie par les Arabes musulmans. ... Lire l'article
L’église orthodoxe de Grèce
La présence discrète et tenace du christianisme frappe le voyageur qui parcourt la Grèce : églises, chapelles, oratoires, simple veilleuse qui brûle devant les icônes au bord d’une route, en ville ou dans des montagnes. L’église orthodoxe ... Lire l'article
Les Bogomiles, l’hérésie dualiste au cœur du monde byzantin
Si, partant de Dubrovnik pour aller à Mostar, l’on prend la petite route qui passe par Stolac, on traverse à Radimije une vaste nécropole dont les sarcophages de pierre représentent des personnages et des animaux entourés d’emblèmes paléochrétiens ... Lire l'article
La Hanse, une union d’intérêts
Georg Gisze, dont nous conservons le portrait peint par Holbein le Jeune en 1532, était un marchand de Dantzig âgé de trente-quatre ans installé au comptoir hanséate de Londres. Richement vêtu d’un pourpoint de soie rose, le buste droit, il a un ... Lire l'article
Le Monténégro, forteresse des Balkans
La légende rapporte que Dieu, lorsqu’il créa les continents, puisait dans un sac de pierres. Quand il eut terminé, il lui restait un sac plein de cailloux qu’il déversa sur les Balkans : ce fut le Monténégro ! Son nom, la « Montagne ... Lire l'article
Les premières civilisations de l’Inde
L’Inde posséda, dans sa préhistoire, une haute civilisation mais l’Occident ne l’apprit que dans les années 1920. Deux découvertes spectaculaires livrèrent à l’archéologie les villes de Harappa et de Mohenjo Daro, riveraines de l’Indus. C’était ... Lire l'article
Le yoga : origine et histoire
Pour les Occidentaux, le yoga est souvent perçu comme un simple ensemble d’exercices corporels permettant d’atteindre un certain équilibre. Loin d’être seulement une discipline, qui à ces exercices, mêle méditation et ascèse, le yoga est une doctrine ... Lire l'article
L'exception bavaroise
Avec plus de 70 000 kilomètres carrés et une population supérieure à 10 millions d'habitants, la Bavière, État – Land – de l'Allemagne Fédérale est une région prospère dont ... Lire l'article
Dracula : monstre ou héros
Depuis qu’en 1897 l’écrivain anglais Bram Stoker a publié sa nouvelle intitulée Dracula, ce prince est devenu dans l’opinion publique la représentation d’un vampire qui vivait au XVe siècle dans les forêts de Transylvanie. Comme son appellation ... Lire l'article
Enver Hodja maître de l’Albanie
28 novembre 1944, la seconde guerre mondiale entre dans sa dernière phase. Les alliés occidentaux piétinent encore sur le chemin de Berlin ; les Soviétiques de Staline volent de victoire en victoire, occupent la Roumanie et la Bulgarie ; ... Lire l'article
Jean Hus ou l’échec d’une réforme catholique
Au XIVe siècle, le royaume chrétien de Bohème qui abrite Prague, alors capitale du Saint Empire romain germanique, est le théâtre de révoltes internes qui se traduisent en termes nationaux : les paysans bohémiens contre les seigneurs germaniques. ... Lire l'article
La Serbie, des Slavinies à la Yougoslavie
Sans le Kosovo, quasi indépendant de Belgrade depuis 1999, la Serbie occupe un territoire de 55 200 kilomètres carrés – un dixième de la France – dont la population dépasse à peine les dix millions d’habitants. À plus de 90 %, elle ... Lire l'article
La principauté de Novgorod et Alexandre Nevski
Le voyageur qui se rend à Novgorod de nos jours pourrait bien s’étonner de trouver des témoignages d’un passé riche et glorieux dans cette petite ville située aux confins de la région de Saint-Pétersbourg, dans un endroit marécageux, régulièrement ... Lire l'article
L’Albanie, « pays des aigles »
Dès le XVe siècle, les Ottomans poussant leurs conquêtes vers l’ouest englobèrent dans leur Empire les territoires peuplés par les Albanais. Mais cette domination fut mal supportée par les populations organisées en clans et en ... Lire l'article
Amalfi
Même si les archéologues y mirent au jour les vestiges d'une villa romaine datant certainement du règne de l'empereur Tibère, il semble bien qu'Amalfi resta un petit bourg de pêcheurs jusqu'à l'époque de la reconquête ... Lire l'article
La découverte de Pompéi
Passés les effets de la curiosité, clandestine ici, princière ailleurs, c'est à une succession de grands archéologues que nous devons la résurrection de Pompéi. Qui mieux que Robert Étienne, membre de l'Institut, ... Lire l'article
L’Afrique du Nord ottomane
L’arrivée en Tunisie d’Aruj Barabaros, pirate grec de mer Ionienne, plus connu sous le nom de Barberousse, marque au début du XVIe siècle l’émergence de la course ottomane. Dès lors, une lutte acharnée oppose les corsaires ... Lire l'article
La miniature iranienne, un art figuratif en terre d’islam
Comment et quand est née la miniature iranienne ? Quelle a été son évolution et quel est son devenir ? C’est toute l’histoire de cet art délicat et merveilleux que scrute ici Jean-Paul Roux en analysant les premiers dessins jusqu’au XIVe siècle ... Lire l'article
Ispahan et l’art des Séfévides
Le fondateur de la dynastie des Séfévides, Chah Ismaïl (1501-1524), brute sanguinaire, était aussi un homme de culture et de goût. Il aimait les beaux objets, métaux, verres, céramiques, les beaux tissus et s’éprit de peinture. Sous son règne, ... Lire l'article
Quand Chypre était la perle de l’Empire ottoman
La position stratégique de l’île de Chypre en Méditerranée lui a valu de tout temps d’être l’objet des convoitises des puissances du moment. Jean-Paul Roux nous explique le choc ressenti par la chrétienté face à la conquête ottomane de 1571 ... Lire l'article
Les baptistes, une Église professante et militante
Dans la littérature française, la religion apparaît souvent sous le signe d’une nostalgie évanouie. Elle n’est qu’un héritage, lointain, poussiéreux, du temps où la population tout entière se recueillait au son de l’Angelus immortalisé par Millet. ... Lire l'article
Babur, conquérant et poète
Il ne faut pas confondre grand homme et homme célèbre. Babur n'est pas célèbre, ce qui nous stupéfie, mais il est grand. Par son œuvre de conquérant : il fonde l'empire des Grands Moghols des Indes (1526-1858) dont ... Lire l'article
La conversion des Mongols au bouddhisme et le Dalaï Lama
Qu’un guerrier veuille se convertir, lui et son peuple, et qu’un moine soit attiré vers le pouvoir, voilà qui peut donner lieu à de très bénéfiques échanges de bons procédés. Au XVIe siècle, des intérêts mutuels bien compris voulurent que ... Lire l'article
Le taoïsme
Les grands traits invariants de la religion chinoise trouvent leurs sources dans une conception du monde qui remonte aux origines de cette civilisation. Mais sur le terreau du culte des ancêtres et des grands principes d'organisation du monde ... Lire l'article
Les relations entre le monde romain et la Chine : la tentation du Far East
La soie venue de la Sérique, improbable contrée des confins du monde, exerça une telle fascination sur les Romains qu’ils se lancèrent dans l’aventure commerciale et, suivant l’exemple de Maes Titianos, parvinrent aux portes de la Chine. Nous avons ... Lire l'article
L’Iran sous les Qâjar (1779-1925)
Les Qâjar, dynastie d’origine tribale, régnèrent sur l’Iran de la fin du XVIIIe siècle à l’avènement de Rezâ Pahlavi. Quelles furent les caractéristiques et le fonctionnement de ce royaume, confronté depuis le XIXe siècle aux ambitions ... Lire l'article
Le royaume de Chypre
Pendant trois siècles, du débarquement de Richard Cœur de Lion en 1191 à l’arrivée des Vénitiens en 1480, l’île de Chypre, dernière terre chrétienne face aux lieux saints, est un royaume franc. La dynastie des Lusignan, si elle participe aux ... Lire l'article
L’Iran d’aujourd’hui
Un pays d'ancienne culture peut-il devenir en quelques années un épouvantail aussi défiguré par les médias occidentaux que l'Iran ? Les facteurs de changement social et culturel, effectivement très dynamiques ... Lire l'article
Les Vikings en France
Guerriers et marchands, prodigieux navigateurs, les Vikings, dès la fin du VIIIe siècle, établissent des routes maritimes de la Baltique à l’océan Atlantique. Après la mort de Charlemagne, ces Normands – ou hommes du Nord – débarquent ... Lire l'article
Les Lombards et le commerce de l’argent au Moyen Âge
Ci sont les Lombarz…, telle est l’expression qui figure dans les livres de tailles de 1292, 1296, 1297 qui recensent les contribuables astreints au paiement d’un impôt royal, appelé maltôte, correspondant au versement d’un denier par livre sur ... Lire l'article
Les catacombes romaines
Certes, le temps n’est plus où l’on allait jusqu’à identifier la Rome chrétienne des origines avec les catacombes. L’émotion était pathétique qui voyait les premières communautés chrétiennes, longtemps comprimées dans ces étroits boyaux souterrains, ... Lire l'article
L’Italie et le Maghreb au Moyen Âge
Au cœur de la Méditerranée, l’Italie occupe une naturellement une zone de liaison entre Europe et Afrique du Nord. De razzias en expéditions, la Méditerranée fut, du VIIIe au XIIe siècle, le théâtre d’une longue période de déséquilibres géopolitiques, ... Lire l'article
Naissance d’une nation : l’Éthiopie de Théodore à Haylä Sellasé
Les deux grandes figures de l’Éthiopie moderne furent sans aucun doute l’empereur Ménélik II et le négus Haylä Sellasé. Michel Perret auteur de « La guerre d’Éthiopie et l’opinion mondiale, 1932-1941 » (1986), nous explique comment, ... Lire l'article
Napoléon et l’Espagne
En 1813, le traité de Valençay met fin à la guerre qui ravage l’Espagne depuis 1808. L’année suivante, Goya peint El dos de mayo, ou l’Attaque contre les mamelouks à la Puerta del Sol, et El tres de mayo, ou les Fusillades de la Moncloa, deux tableaux, ... Lire l'article
Naissance et affirmation de la Castille (882-1474)
Le comté de Castille fit d’abord partie du royaume de Léon avant de devenir, vers 951, un État pratiquement indépendant que sa chevalerie, immortalisée par la figure du Cid, n’aura de cesse de défendre pendant plus de deux siècles contre les Maures. ... Lire l'article
Les Pays basques
S’il n’y a jamais eu d’État basque dans l’histoire, les trois provinces de Biscaye, de Guipuzcoa et d’Alava sont toujours restées farouchement attachées à leurs privilèges, ces fueros médiévaux, prélude à une future autonomie. C’est donc ... Lire l'article
La vie religieuse à Rome jusqu’au début de l’empire
Lorsque, en 382, le christianisme triomphant supprima toutes les cérémonies religieuses du paganisme en place, ce sont plus de cent vingt fêtes qui disparurent du calendrier romain, en attendant que beaucoup d’autres s’y substituent. De ces très ... Lire l'article
L’Empire espagnol d’Amérique
Le goût de l’aventure des conquistadors, les fabuleuses mines d’or et d’argent, les fortunes tirées du tabac et du sucre : toutes ces réalités ne doivent pas en cacher d’autres, qui eurent nom disparition des Incas et des Aztèques, esclavage ... Lire l'article
L’Europe avant les Celtes
Vers la fin du neuvième millénaire, des groupes de chasseurs à la recherche de gibier, condition de leur survie, s’engagent dans une Europe centrale et septentrionale qui se libère de sa couverture de glaciers. L’introduction de l’agriculture entraîne ... Lire l'article
L’Angleterre, art et histoire :
De Guillaume le Conquérant à Tony Blair
Pour l’amateur d’art et d’histoire, l’Angleterre offre un patrimoine d’une qualité et d’une variété exceptionnelles dont le public français n’a pas toujours suffisamment conscience. Cette invitation au voyage vous en fera découvrir les traits principaux. Lire l'article
Les Ostrogoths en Italie
L’histoire des Goths durant le haut Moyen Âge est étroitement liée à celle de la Méditerranée où leur destin se mêle à celui des populations latines et grecques de l’Europe méridionale. Ils sont amenés à demeurer sur les terres de civilisations anciennes, ... Lire l'article
Le Khwarezm : de l’antique Chorasmie au khanat de Khiva
Si la vallée de l'Amou Darya, l'Oxus des Anciens, avait été fouillée comme celles de l'Indus, de la Mésopotamie et du Nil, il y a fort à parier qu'elle se serait révélée aussi riche que celles-ci et ... Lire l'article
Holbein le Jeune
Quand, au XVIIIe siècle, Horace Walpole réhabilite le gothique, il donne le nom d’Holbein à l’une des salles de son château. Quand Dostoïevski, passant par la Suisse, veut voir Le Christ mort de Bâle, il en est ... Lire l'article
La Germanie des Romains : des provinces de circonstance
La présence romaine aux frontières du Rhin, intensifiée par Auguste, devait protéger Rome des Germains, ces peuples encore largement inconnus, mais considérés, au vu d’incursions brèves mais violentes, comme des voisins menaçants. Yann Le Bohec, ... Lire l'article
Calvin et le calvinisme
Jean Calvin (1509-1564) a été qualifié, avec juste raison, de « fondateur de civilisation » : la religion qu’il a fondée a profondément marqué, depuis quatre siècles, l’Europe occidentale et l’Amérique du Nord. Avec Martin Luther, ... Lire l'article
L’islam en Ethiopie
L'Ethiopie est un pays chrétien : tel était le postulat généralement admis depuis longtemps par une majorité de personnes en Europe, idée largement relayée par les autorités du négus lui-même, au moins ... Lire l'article
La Grande Muraille
Construite en terre sur des milliers de kilomètres, la Grande Muraille n’est plus aujourd’hui que ruines érodées, sinon totalement arasées. Les vestiges de la passe de Badaling – sa partie la plus célèbre et la plus visitée, la seule aussi ... Lire l'article
La formation des mythes grecs
Pierre Levêque nous apporte dans ces pages quelques lumières sur un processus fondamental au cours de la naissance de l’intelligence grecque : l’apparition, au néolithique, de récits – mythoï – qui, alors que les relations sociales ... Lire l'article
La guerre de Troie au regard de l’histoire
Troie est l'un de ces sites où l'histoire et la légende se donnent rendez-vous. Homère, le plus vieux poète dont l'Occident ait gardé le nom, a fait naître le mythe troyen en nous racontant l'expédition ... Lire l'article
Tikal, l’enchantée
Gigantesque site archéologique cerné par une végétation exubérante, Tikal est un joyau de pierre dans un écrin de verdure : la magie de la ruine monumentale y règne, rehaussée par la splendeur ... Lire l'article
Antigua, baroque et luxuriante
Pourquoi Antigua de Guatemala exerce-t-elle une telle fascination sur ceux qui la découvrent, au point même que beaucoup viennent y habiter ? C'est qu'elle possède le charme d'un décor théâtral planté dans un ... Lire l'article
Les oasis d'Égypte
« L'île des Bienheureux » : selon Hérodote, le plus célèbre des voyageurs anciens qui visita l'Égypte vers le milieu du Ve siècle av. J.-C., c'est ainsi que ses compatriotes ... Lire l'article
Les Lusiades de Camões, le mythe fondateur du Portugal
Le voyageur qui découvre l’église du monastère des Jeronimos à Belem, à l’ouest de Lisbonne, voit dès l’entrée, de part et d’autre, les tombeaux des deux « grands hommes » de l’histoire du Portugal : Vasco de Gama, ... Lire l'article
Les Abbassides : les legs culturels d’un empire éphémère
Les califes de Bagdad ! Leur nom fait rêver. Il évoque pour nous Les Mille et une nuits, leur belle conteuse, Schéhérazade, une ville aux coupoles en or, des bateaux qui passent sur le Tigre, des palmiers, ... Lire l'article
Les Yezidis, « adorateurs du diable »
0n les nomme les « adorateurs du diable ». Peut-on, quand on est sain d’esprit et nullement satanique, adorer l’esprit ou le principe du mal ? Or ils ne sont ni fous ni possédés. Si, dans leur grande majorité, ... Lire l'article
Chypre : une histoire conflictuelle
La partition de Chypre que nous connaissons encore aujourd’hui est le résultat d’une histoire mouvementée et complexe due à sa position géostratégique en Méditerranée. D’un ... Lire l'article
Les chrétientés celtiques
On désigne par l’expression « chrétientés celtiques » la forme particulière de christianisme qui s’est développée dans les pays celtiques pendant tout le haut Moyen Âge – laquelle commence en Irlande avec saint Patrick en 432 et se termine ... Lire l'article
La Société asiatique, mémoire vivante de l’orientalisme français
Créée par ordonnance royale le 15 avril 1829, la Société asiatique, dont un des premiers membres fut Champollion, assure le développement et la diffusion des connaissances sur le monde asiatique, fédère, notamment ... Lire l'article
Les Portugais en Inde et à Goa
Valérie Berinstain nous a expliqué comment, partis à la quête du poivre, de la muscade et de la cannelle, les Portugais en vinrent, dès le XVIe siècle, à installer des comptoirs commerciaux sur la côte indienne, dont celui de Goa, et comment ils ... Lire l'article
Merveilles et symboles du jardin moghol
Musulmans, originaires d’Asie centrale, les Moghols conquirent l’Inde en 1526. Dès la seconde moitié du XVIe siècle et tout au long du XVIIe siècle, les empereurs de cette dynastie favorisèrent incontestablement toutes les formes artistiques ... Lire l'article
À la rencontre des Grecs et des Romains dans le temple pharaonique de Philae
Si les voyageurs actuels ne peuvent voir le sanctuaire de Philae, c’est en raison de son transfert dans l’île d’Aegilka, située à trois cents mètres de Philae. Cette opération gigantesque, menée à bien par l’Unesco, a été rendue nécessaire par ... Lire l'article
Les Grecs chez les rois d’Éthiopie
L’essaimage des Grecs dans toutes les parties du monde antique n’a été freiné ni par les distances ni par les climats. Un pays comme l’Éthiopie, si éloigné de la Grèce, a conservé des inscriptions grecques, qu’Étienne Bernand a traduites et commentées ... Lire l'article
Les sorciers au pays des philosophes
C’est avec verve, humour et détermination qu’André Bernand auteur de Sorciers grecs (Fayard, 1991), secoue non pas le cocotier mais le vieil olivier des études grecques classiques. Comment la chouette d’Athéna, qui voit si bien la nuit, ... Lire l'article
Sous les eaux de la baie d’Aboukir
 Si les archéologues répugnent aux effets d’annonce médiatiques, ce n’est ni par timidité ni par immobilisme mais par sage prudence. André Bernand nous démontre avec vivacité comment les techniques d’investigation les plus pointues permettent ... Lire l'article
Ithaque
L’Odyssée est un des fondements de notre connaissance du monde antique. Un voyage en Grèce saurait-il se concevoir sans un séjour dans l'île d'Ulysse, dont le nom se dit en grec Odusseus ? André Bernand nous invite à mettre nos pas dans ceux d’Ulysse, ... Lire l'article
 La Nouvelle-Espagne : le Mexique à l’époque coloniale
 La version populaire et nationaliste de l’histoire du Mexique établit une continuité entre l’Empire aztèque et l’indépendance recouvrée, comme si le laps de temps qui sépare la conquête (1519) de l’indépendance (1821) était une parenthèse ... Lire l'article
L'Egypte antique et les trésors du delta du Nil
La parution d'un merveilleux instrument géographique et archéologique met à l'ordre du jour la question du delta du Nil. En effet, le Barrington Atlas of the Greek and Roman World, établi sous la direction de R. Talbert ... Lire l'article
Du candomblé à l’umbanda, cultes de possession au Brésil
Le candomblé est le nom générique donné aux cultes de possession d’origine africaine qui se sont développés au Brésil avec l’arrivée de contingents importants d’esclaves africains. Issus de groupes ethniques divers, leurs croyances se sont fondues ... Lire l'article
Le haut Pérou, ancêtre colonial de la Bolivie
En hommage au Libertador Simon Bolivar, on donne le nom de Bolivie à la nouvelle république qui naît en 1825 et remplace le « haut Pérou » de l’époque coloniale. Cette appellation est d’ailleurs trompeuse : s’il est vrai que ... Lire l'article
Coca, la « plante divine »
Associée aux rites divinatoires ou sacrificiels, la consommation de la coca fut longtemps réservée par les Incas à un usage religieux et aristocratique. L’effondrement des hiérarchies traditionnelles lors de la conquête espagnole favorisa sa « démocratisation » ... Lire l'article
La chevauchée des dieux : le vaudou haïtien
Mélange de pratiques magiques, de sorcellerie et d’éléments empruntés à divers rituels venus d’Afrique noire, le vaudou garde toute son actualité à Haïti et dans certaines communautés afroaméricaines. Carmen Bernand nous explique comment les Haïtiens ... Lire l'article
Les Amazones du Nouveau Monde
Parmi les mythes ancrés dans la Bible et l’Antiquité et repris par la tradition médiévale, le mythe des Amazones a fortement influencé la vision que les Espagnols ont eu du Nouveau Monde. Récits légendaires sur les confins du monde, représentations ... Lire l'article
Les Toltèques ou les héritiers du Serpent à plumes
Si l’on se fie aux chronologies des archéologues, qui diffèrent de celles des chroniqueurs, nous pouvons affirmer que les Toltèques apparaissent en Méso-Amérique autour de 800 après notre ère. Ils appartiennent à la grande constellation des peuples ... Lire l'article
Noirs esclaves et affranchis en Amérique ibérique
La traite des Noirs joua un rôle de premier plan dans l’expansion économique de l’Occident. Douze millions de captifs furent transportés de l’Afrique dans les Amériques entre 1500 et 1870. Plus d’un million et demi moururent au cours de la traversée ... Lire l'article
La joie des Jeux olympiques
Tous les quatre ans, et ce grâce à l’initiative de Pierre de Coubertin qui organisa les premiers Jeux olympiques « modernes » en 1896 à Athènes, nous vivons au rythme de ces grandes compétitions auxquelles participent des sportifs de haut niveau, ... Lire l'article
L’Espagne wisigothique
Les Wisigoths, rameau occidental du peuple des Goths apparaissent dans l’histoire de l’Europe au cours du IIIe siècle après J.-C., au moment des invasions barbares, vaste migration des populations germaniques d’Europe ... Lire l'article
La mythologie nordique
Évoquer la « religion » païenne nordique, à supposer qu’elle ait réellement existé, est un sujet particulièrement épineux dans la mesure où nous manquons de sources fiables sur ce que furent les Germains et sur leur aire d’expansion à partir ... Lire l'article
Les Touaregs, traditions nomades et réalités du désert
Les Touaregs ont suscité chez les premiers explorateurs des jugements positifs ou négatifs, mais jamais neutres. Ce sont des hommes de confiance qui ne renient jamais leur parole, dit Henri Duveyrier dans son ouvrage publié en 1864, Les Touaregs ... Lire l'article
De Babylone à Pékin, l’expansion de l’Église nestorienne en Chine
« Ces moines qui passent les mers jusqu’aux Indes et en Chine n’ayant pour tout bagage qu’un bâton et leur besace. […] Voici en effet que de nos jours […] le roi des Turcs, avec presque tout son peuple, rejeta ses anciens ... Lire l'article
Vermeer ou le silence
Si de la vie de Vermeer, nous ne savons rien, si sa signature elle-même reste de peu d’utilité pour authentifier ses tableaux – et encore, ceux qui furent signés – si ses thèmes sont les lieux communs de son siècle, que nous reste-t-il pour aborder ... Lire l'article
Les Nabatéens, caravaniers et bâtisseurs
Joyau de l’art universel, Petra fascina tout autant les lieutenants d’Alexandre, les archéologues qui la redecouvrirent au XIXe siècle, et les voyageurs d’aujourd’hui. Taillée dans la pierre, la « cité rose » fut la ... Lire l'article
Les sagesses dans la littérature pharaonique
Assurer le culte funéraire de ses parents, fonder une famille, respecter les règles du savoir vivre et les convenances ; adresser une prière matinale au disque solaire, mais aussi éviter de truquer les mesures ou de déplacer ... Lire l'article
Les janissaires, fer de lance de la conquête ottomane
C’est est sans doute dans la deuxième moitié du XIVe siècle que furent fondés les janissaires. Pour partie esclaves de la maison d’Osman, ils constituèrent une troupe d’élite, instrument de pouvoir majeur de la dynastie ... Lire l'article
Le royaume de Gondar
En ce début du XVIe siècle, le royaume chrétien d'Éthiopie a fort à faire pour défendre son intégrité face aux invasions musulmanes et à la pression démographique des pasteurs ... Lire l'article
L’Église catholique latine dans l’Empire russe
De l’interdiction faite aux Vénitiens de construire une église à la surveillance rigoureuse des colonies allemandes de la Volga, du maintien des jésuites par Catherine II aux partages successifs de la très catholique Pologne, l’histoire de l’Église ... Lire l'article
L’expansion viking à l’Ouest, de Lindisfarne au-delà du Groenland
De 800 environ à 1050, on peut dire que les Vikings auront parcouru tous les itinéraires qui s'offraient à eux, non pas d'un seul jet – cela viendra peu à peu – mais par étapes, au fur et à mesure de ... Lire l'article
Pirates, boucaniers et corsaires des Caraïbes
Nous devons à Robert Louis Stevenson une image idéalisée des pirates. Ces brigands de la mer furent rendus célèbres par le succès de son livre, L’île au Trésor, paru en 1883, qui narre les aventures du jeune Jim Hawkins avec le vieux Long John ... Lire l'article
Panorama de la littérature espagnole, du Moyen Âge au XIXe siècle (1ère partie)
Brosser en quelques pages un panorama d’une littérature aussi riche que la littérature espagnole est une gageure difficile à tenir ! Danièle Becker a relevé le défi avec panache : des gracieux virelais galiciens aux romances mauristiques, ... Lire l'article
Panorama de la littérature espagnole, du Moyen Âge au XIXe siècle. Deuxiéme partie
Le théâtre au XVIIe siècleMais le grand succès du XVIIe siècle est à coup sûr son théâtre qui a pu faire son profit de la commedia dell’arte de Ghanassa en Andalousie, pour le théâtre de tréteaux comique, avec les Pasos de Lope de Rueda. ... Lire l'article
Les sagas islandaises
Njall le Brûlé, Gunnlaugr Langue-de-serpent, Hervör et le roi Hei∂rekr, gens du Val-au-Saumon, Orcadiens, Féroïens, Vikings de Jomsborg, ces hommes, face à leur destin, furent reconnus söguligir, « dignes de donner matière à saga » ... Lire l'article
Les Varègues, ces Vikings qui firent la Russie ?
Une certaine ambiguïté préside à la notion de Varègues, comme à celle, symétrique si l’on peut dire, de Vikings. Il est en conséquence fort difficile de l’élucider de manière assurée, d’autant qu’elle a donné naissance, comme pour « les fiers ... Lire l'article
Les Vikings en Grande-Bretagne
L’apport scandinave à l’histoire de la Grande-Bretagne, – conçue au sens exact : Angleterre, Écosse et Irlande – est majeur au point que l’actuelle nation britannique peut être considérée comme un mélange d’autochtones plus ou moins celtiques ... Lire l'article
L'Empire de Trébizonde
En septembre 1185, l’empereur Andronic, dernier de la dynastie des Comnènes, périt massacré par la foule de Constantinople pour n’avoir pas su arrêter les Normands qui, après s’être emparés de Thessalonique, marchaient vers la capitale. Ses deux fils ... Lire l'article
Attila entre l’histoire et la légende
Grand roi de l’empire hunnique, Attila fut qualifié de « fléau de Dieu » au Moyen Âge. On assimila les Huns aux bibliques fils de Gog et Magog. On les vit sortir sur leurs chevaux rapides de derrière le Caucase où Alexandre le Grand les ... Lire l'article
Langue et littérature portugaises
La langue et la littérature portugaises sont parfois, à tort, quelque peu éclipsées par leur prestigieuse voisine espagnole. Du Moyen Âge à nos jours, par-delà les aléas de l’histoire et des régimes politiques, Robert Bréchon, poète, critique et essayiste, ... Lire l'article
La Sicile musulmane
La Sicile musulmane a laissé peu de traces archéologiques ; elle pourrait passer inaperçue et ne paraître qu’un bref intermède, s’il n’y avait en aval l’étonnant chapitre de la Sicile normande. Or de 831 à 1071, Palerme est une ville musulmane ; ... Lire l'article
La religion des Phéniciens, sémitique et poliade
Les Phéniciens, d’après le nom que les Grecs ont donné aux habitants de la côte septentrionale du Levant méditerranéen dans la première moitié du Ier millénaire avant J.-C., sont à la fois bien et mal connus. Bien, car ils ont arpenté la Méditerranée, ... Lire l'article
La religion gauloise
Longtemps, la religion gauloise n’a été connue qu’à travers quelques images caricaturales, directement issues de la littérature antique. Citons notamment la célèbre cueillette du gui, l’image de druides vêtus de blanc et armés d’une faucille ... Lire l'article
Le premier empire des steppes qui devint musulman : les Karakhanides
Après s’être convertis avec tout leur peuple à l’islam dès 960, les Kara Khans, confédération d’origine turco-mongole, prirent le contrôle de la Sogdiane en 999. Vaincus par les Ghaznévides, ils devinrent les très libres vassaux des Seldjoukides avant ... Lire l'article
L'École biblique et archéologique française de Jérusalem
L’École biblique et archéologique française de Jérusalem, fondée en 1890, est le plus ancien centre de recherche biblique et archéologique de Terre sainte. S’inspirant du nom de l’École pratique des hautes études (Paris, 1868), le P. Lagrange ... Lire l'article
Langue et littérature serbe et croate
Il y a une vingtaine d’années il eût été facile de parler de la langue serbo-croate. Langue officielle de la Yougoslavie – avec le macédonien et le slovène –, elle était alors de loin la langue majoritaire, parlée par à peu près vingt millions ... Lire l'article
Naissance et affirmation du royaume du Portugal, 1139-1640
L’invasion musulmane de 711 a mis fin à l’unité politique de la péninsule Ibérique. Ce qu’on appelle la Reconquête est l’œuvre de chrétiens divisés qui se regroupent peu à peu en communautés politiques autonomes : le royaume des Asturies – ... Lire l'article
L''Iran des mollahs et de la République islamique
Ruhollah Khomeyni (1900-1989) est indéniablement le fossoyeur de la dynastie des Pahlavi et le fondateur de la République islamique d'Iran, proclamée le 1er avril 1979 qui illustre, pour le dernier quart de siècle, ... Lire l'article
Aux origines des oasis d'Arabie
Les oasis d’Arabie sont un monde clos, espace végétal entouré d’un espace minéral, espace où l’eau coule entouré d’un monde sans eau, espace ombragé quand partout le soleil est écrasant, où les bruits du monde domestique, humains et animaux, ... Lire l'article
« Drang nach Osten », l'expansion germanique en Europe centrale et orientale
Au voyageur qui visite la Roumanie des Carpates, la ville de Brassov – l’ancienne Kronstadt – offre ses églises et son aspect de gros village fortifié qui révèlent une origine allemande. Au nord, malgré les destructions de la guerre et l’occupation ... Lire l'article
La civilisation du "Siècle d'or" aux Pays-Bas
La civilisation néerlandaise du Siècle d’or – ou vaudrait-il mieux dire pour une fois « hollandaise », tant la Hollande domine alors sur tous les plans l’histoire des Provinces-Unies – résonne dans la représentation collective comme ... Lire l'article
Le canal de Suez, une histoire plurimillénaire
De la réalisation du canal – à l’initiative et sous l’impulsion de Lesseps – à l’enfoncement de la ligne Bar Lev par les forces égyptiennes du général Ghazli lors de la guerre du Kippour de 1973, en passant par l’échec de Rommel en 1942 et par ... Lire l'article
La littérature italienne de Dante au Chevalier Marin (XIIIe-XVIIe siècle)
L’Italie médiévale, après le Cantique des créatures de saint François et les poètes du dolce stil novo, va connaître une vie littéraire sans précédent sous le règne des Tre Corone, les Trois Couronnes que sont Dante Alighieri, ... Lire l'article
Le Champa, rival méconnu d’Angkor
L’histoire du Champa, ce royaume situé sur la côte orientale du Vietnam, se heurte à une trop grande rareté des sources écrites, que ne compense pas le nombre relativement restreint des édifices, le plus souvent des tours, dispersés dans la campagne ... Lire l'article
Les religions anciennes du Pacifique, hier et aujourd'hui
Etonnamment, le plus grand nombre des ouvrages d’histoire des religions portant sur l’Océanie s’intéressent au phénomène de la conversion ou à l’évolution des Eglises chrétiennes, les religions traditionnelles étant plutôt étudiées à travers le ... Lire l'article
Les religions anciennes de Mélanésie
L'aire mélanésienne couvre la partie ouest du Pacifique. Elle rassemble la Papouasie-Nouvelle-Guinée et les îles qui en dépendent – Nouvelle-Bretagne, Nouvelle-Irlande, Bougainville – la Nouvelle-Calédonie ... Lire l'article
La découverte de l'Italie antique du XVe au XIXe siècle
Capitale impériale, capitale de l’histoire, Rome a été jusqu’au XVIe siècle le centre privilégié des recherches antiquaires. Sa splendeur a longtemps dissimulé les civilisations qui l’entouraient. Ce n’est qu’aux siècles suivants que ... Lire l'article
La Société des Africanistes :
des chercheurs et des hommes de terrain
La Société des Africanistes a été fondée en 1930, au moment même où se préparait la première grande expédition ethnologique française en Afrique, la mission Dakar-Djibouti (1931-1933) conduite par Marcel Griaule. Elle regroupe des spécialistes ... Lire l'article
Les Français en Indochine, des années 1830 à la fin de la deuxième guerre mondiale
Historiquement, l’Indochine est le nom donné, à partir de 1888, à la réunion sous une administration unique, des colonies et protectorats français de la péninsule indochinoise qu’étaient les Cochinchine orientale et occidentale, le Cambodge, ... Lire l'article
Le christianisme au Japon, des origines à Meiji
Aborder l’histoire de la christianisation du Japon, c’est tout d’abord chercher à démêler un réseau complexe d’ambiguïtés, de malentendus et de relations de pouvoir. Pour les Japonais, les missionnaires chrétiens furent, dès l’arrivée de François-Xavier, ... Lire l'article

La doctrine du légisme en Chine,
à l'origine des théories du pouvoir fort

La civilisation chinoise est sans conteste l'une des plus anciennes du monde. Individualisée dès le Néolithique, au Ve millénaire avant notre ère, elle se structure en État à partir de l'avènement de ... Lire l'article
L'Italie du Nord : une zone de romanisation tardive
L’Italie, aux origines, se limitait à la péninsule et s’arrêtait donc un peu au sud du Pô. Si nous prenons comme limite quelque peu arbitraire entre Italie du Nord et Italie du Sud la latitude de Rome, la géographie physique de l’Italie du Nord ... Lire l'article
L'Italie du Sud : un espace très romanisé
Malgré une romanisation poussée, les régions correspondant à l’Italie du Sud conservèrent des caractères bien particuliers, dus notamment à la forte influence des colons grecs et à certaines revendications d’autonomie municipale ... Lire l'article
Rome : naissance, vie et mort d'une capitale
Depuis quelques années, les historiens qui se penchent sur le dossier de Rome s’attardent moins qu’auparavant sur les splendeurs de la plus grande ville qu’a connue l’Antiquité ; ils essaient d’abord de voir ce que lui ... Lire l'article
Le mémorial de Moïse sur le mont Nébo en Arabie
Pour les pèlerins chrétiens d'autrefois, aller à Jérusalem ne signifiait pas seulement rallier le saint Sépulcre, les sanctuaires de la Cité sainte et de Bethléem, mais approfondir leur connaissance des lieux ... Lire l'article
Père ou mère ? Aux origines de la matrilinéarité juive
Selon le droit rabbinique actuellement en vigueur, la judéité d’un individu est déterminée par celle de sa mère. Si vous êtes fils d’un juif, Cohen ou Lévy, vous porterez son nom, mais si votre mère, épouse de M. Cohen ou M. Lévy n’était ... Lire l'article
L'Institut français d'études sur l'Asie centrale à Tachkent
L’Institut français d’études sur l’Asie centrale, créé à Tachkent en 1993, a pour objet de permettre aux chercheurs venus du monde entier d’étudier les sciences sociales et humaines, la géographie historique et l’étude de l’environnement en l’Asie ... Lire l'article
Introduction à la littérature chinoise
Poésie d’un trait de pinceau, nouvelles au bestiaire merveilleux, romans souvent inachevés, théâtre d’ombres et opéras où la parole ... Lire l'article
La colonisation hollandaise en Indonésie
Lorsqu’en 1931, au bois de Vincennes, le pavillon hollandais de l’Exposition coloniale fut ravagé par un incendie, ce fut un symbole qui disparaissait dans les flammes. À travers son architecture ses concepteurs avaient remarquablement réussi ... Lire l'article
L'Europe centrale et balkanique avant les Slaves
Celtes, Germains, Baltes, Slaves, ces peuples indo-européens prennent place sur les territoires de l’Europe orientale au cours du IIe millénaire avant J.-C. Georges Castellan, auteur d’une Histoire des Peuples de l’Europe centrale (Fayard, ... Lire l'article
Le sentiment national italien
À la différence de la France, où le sentiment d’appartenance à une communauté nationale et à une entité politique et administrative centralisée apparaît précocement, l’Italie devra – comme l’Allemagne – attendre la seconde ... Lire l'article
La Hongrie : une mésentente cordiale
Si la France et la Hongrie ont été séparées par maints conflits, l’image de la France et la culture française jouissent en Hongrie d’une faveur durable… Comment expliquer ce paradoxe d’une « mésentente cordiale » avec ce pays qui se veut ... Lire l'article
La conquête de l'Est : aventure cosaque et expansionnisme moscovite en Sibérie
C’est la conquête de la Sibérie qui a transformé la Russie en un gigantesque État-continent. Cette marche vers l’est, assortie d’une colonisation qui a duré jusqu’à l’époque soviétique, avait curieusement commencé à la fin du XVIe siècle ... Lire l'article
Les Médicis, hommes d’argent, hommes d’État
Banquiers, industriels, hommes de pouvoir, les Médicis ont été, pendant plus d’un siècle, indissociables de la destinée de Florence. Mécènes éclairés, ils ont favorisé la venue des artistes et des intellectuels les plus célèbres de l’Italie. Côme, ... Lire l'article
L'institut français d'archéologie orientale, un pilier de la recherche française en Égypte
Le 28 décembre 1880, un décret inspiré par Gaston Maspero était signé par Jules Ferry : il instituait une « Mission permanente au Caire ». Homologue en Égypte des Écoles françaises d’Athènes et de Rome, ce nouvel organisme ... Lire l'article
Les origines de l’Éthiopie
Parmi les plus peuplés d’Afrique, l’Éthiopie est un pays d’une grande diversité culturelle : gigantesques monolithes d’Axoum, églises rupestres de Lalibela, stèles de Tiya, châteaux de Gondar, tous ces sites et monuments ... Lire l'article
Le christianisme éthiopien
1959 représente une date clef dans l’histoire de l’Eglise éthiopienne. En effet, l’Ethiopie fut un simple diocèse rattaché au patriarcat d’Alexandrie jusqu’à cette date et, donc, théoriquement, l’Eglise éthiopienne à proprement parler n’existait ... Lire l'article
Les Normands en Méditerranée du XIe au XIIIe siècle
Après s’être établis tant en Russie – le pays des hommes roux – qu’en Normandie – le pays des hommes du Nord –, les guerriers scandinaves n’en n’ont pas si vite perdu ni leur soif d’inconnu et de richesses ! Si l’aventure méditerranéenne de ... Lire l'article
Saint Augustin
Saint Augustin appartient à la culture universelle, donc à l’humanité entière, mais en premier lieu à la terre dont il est issu, cette Algérie qui s’est souvenue magnifiquement de lui, lors d’un colloque international organisé au printemps 2001 ... Lire l'article
Quand Babylone dominait l'Orient
Qui n'a entendu parler de Nabuchodonosor, ou des jardins suspendus de Babylone ? Du premier pourtant ne subsiste aucune représentation et sa personnalité nous demeure pour l'instant presque totalement inconnue ; quant aux seconds, ... Lire l'article
Les Falachas d’Éthiopie
 On ne connaît toujours pas l’origine exacte des juifs d’Éthiopie, plus connus sous le nom de Falachas, qui en offrent souvent eux-mêmes des versions contradictoires. Aussi, leur histoire suscite-t-elle encore débats et polémiques entre chercheurs. ... Lire l'article
Rome en Afrique
L’Afrique romaine, au IIIe siècle ap. J.-C., s’étendait de l’océan Atlantique jusqu’au-delà du rivage des Syrtes. Elle recouvrait ainsi le Maroc, l’Algérie, la Tunisie et la Tripolitaine, c’est-à-dire une partie ... Lire l'article
La contribution de Chypre à la culture grecque antique
N’était le fait que sa partie nord est occupée par des troupes turques depuis les dramatiques événements de 1974, Chypre serait sans doute déjà un des États membres constituant notre Communauté européenne. L’île, dont l’indépendance fut arrachée ... Lire l'article
La langue italienne de l’unité à nos jours
Avant son unification en 1860, l’Italie n’est qu’un terme géographique et l’italien n’existe pas en tant que langue nationale. Aujourd’hui en revanche est en cours d’affirmation un italien standard, ... Lire l'article
La Grèce byzantine
Les Byzantins n’ont jamais pris en considération la Grèce, qu’ils appelaient Hellade, dans ses frontières actuelles. Pour eux, cette province correspondait à peu près aux limites de la Grèce centrale actuelle. L’Antiquité gréco-romaine avait légué ... Lire l'article
Grecs et barbares : le choc des guerres médiques
« Une fois l’habitude prise de qualifier ainsi de barbares tous les gens à prononciation lourde et empâtée, les idiomes étrangers, j’entends ceux des peuples non grecs, ayant paru autant de prononciations vicieuses, on appliqua à ceux qui ... Lire l'article
Bonaparte et l'Égypte
En cette année 1798, dixième année de la Révolution et an VI de la République, la France est gouvernée par le Directoire. Depuis 1793, elle est en guerre contre l'Angleterre. Pour la vaincre, elle envisage trois ... Lire l'article
L'Egypte et son désert oriental
S'il est une région d'Égypte qui peut satisfaire le goût de l'aventure de voyageurs désireux d'éviter les sentiers battus, c'est bien cette région montagneuse qui s'étend de la vallée du Nil à la mer ... Lire l'article
Cervantès, l’homme des masques et des secrets
Illusions et réalités, pamphlet et épopée, gravité et fantastique, comédie et morale : Cervantès se plut à transgresser les conventions, à inventer de nouvelles formes, à tendre à ses contemporains des miroirs sans concessions. Au-delà de son ... Lire l'article
Les origines des peuples germaniques
L’hypothèse généralement retenue donne aux peuples dits germaniques une origine nordique : ils proviendraient des pays entourant la mer Baltique, plus précisément des territoires actuels de la Suède, du Danemark, du Mecklembourg et du Schleswig-Holstein, ... Lire l'article
L’Espagne sous les rois de la maison de Bourbon
au XVIIIe siècle (1700-1788)
Le 16 novembre 1700, Louis XIV présente son petit-fils le duc d'Anjou comme nouveau roi d'Espagne : quittant la sphère d'influence de la maison de Habsbourg, l'Espagne va lier son histoire, pour un siècle, à celle de la maison ... Lire l'article
Les Bourbons de Naples
En suivant les routes du Sud, en passant de Latium en Campanie, ou des Marches vers les Abruzzes, le paysage devient plus montueux, les cités plus pauvres et populeuses, les patois changent, on entre dans les provinces de l’ancien royaume de Naples. ... Lire l'article
Dante et Florence
Si au nom de Dante reste attaché pour nous celui de La Divine Comédie, il ne faut pas oublier quel rôle de premier plan fut celui du poète dans la vie politique de Florence. Exilé à Ravenne après la défaite des guelfes blancs dont il avait ... Lire l'article
Le sauvetage des temples de Nubie
La maîtrise technique des eaux du Nil, au cours du XXe siècle, par la construction de gigantesques barrages, aurait-elle dû signer la disparition des temples de Nubie, édifiés quelque quarante siècles plus tôt par « les plus pieux des hommes » ... Lire l'article
Quand les Bulgares ne sont ni slaves ni balkaniques
Les Huns, dont on discute encore l’appartenance ethnique et linguistique, venus de la Haute Asie lointaine, font leur apparition dans la basse Volga, si l’on en croit Ptolémée, au IIe siècle de notre ère, entraînant à leur suite maints peuples ... Lire l'article
Les catholiques en Ethiopie
Les catholiques en Ethiopie sont aujourd'hui extrêmement minoritaires. Les relations ombrageuses du royaume chrétien d'Ethiopie et de Rome sont à l'origine de cette situation. Perçus comme une source de désordre et de ... Lire l'article
Les langues du Pacifique
Poussières d’archipel, poussières d’îles, mais aussi poussières d’idiomes : l’Océanie s’exprime en deux mille langues environ, soit un tiers des langues du monde. Des langues à l’origine parfois controversée, des langues quasi-orphelines ... Lire l'article
Géopolitique des mafias siciliennes : de « l’honorable société » à l’internationale du crime
C'est l'assassinat en 1982 du général Dalla Chiesa, l'homme qui portait tous les espoirs des Siciliens dans la lutte contre la Mafia, qui, par les manifestations que son enterrement suscita, contraignit les pouvoirs publics à prendre ... Lire l'article
La Sicile des Romains
Sans doute est-ce la longue rivalité entre Grecs et Carthaginois qui permit aux Romains d’intervenir en Sicile. Mais, si Carthage abandonna ses droits dès la fin de la première guerre punique, de nombreuses villes grecques bénéficièrent du statut ... Lire l'article
Catholicisme et protestantisme en Allemagne
En 1555, l’unité confessionnelle du Saint Empire romain germanique est officiellement rompue et la Paix d’Augsbourg consacre la division religieuse née de la Réforme luthérienne. Cujus regio, ejus religio : la coexistence du catholicisme ... Lire l'article
Origines et formation de la Scandinavie
De l’âge de pierre jusqu’aux temps historiques, les peuples qui se sont établis en Scandinavie ont développé une culture originale que caractérisent, entre autres, une grande mobilité, une esthétique utilitaire, une conception ... Lire l'article
Les origines des premiers chrétiens
Selon le Nouveau Testament (Ac 11, 26), c’est à Antioche, capitale de la Syrie romaine, que pour la première fois les disciples de Jésus furent appelés « chrétiens ». La première remarque à faire est que le nom christiani, avec ... Lire l'article
La Horde d’or et la Russie
En ce début du XIIIe siècle, rien ni personne ne semblait pouvoir résister à la déferlante des cavaliers mongols et les villes russes tombèrent les unes après les autres. Pendant près de deux cent cinquante ans, la Russie fit le dos rond ... Lire l'article
Dürer et son temps
Dans l’histoire de l’art allemand, Dürer (1471-1528) occupe une place d’exception. Exceptionnel, il le fut d’abord par ses dons, mais aussi par son goût de l’innovation. Peu d’artistes ont manifesté une ... Lire l'article
L’Espagne des Rois Catholiques
On a pris l’habitude de désigner Isabelle – reine de Castille de 1474 à 1504 – et son mari Ferdinand – roi d’Aragon de 1479 à 1516 – sous le nom de Rois Catholiques, bien que ce soit seulement en 1494 que le pape Alexandre VI leur ait accordé ... Lire l'article
La langue et la littérature khmères
Si s’exprimer en khmer est particulièrement difficile pour les Occidentaux, découvrir la littérature khmère est indispensable pour mieux appréhender les spécificités de la culture cambodgienne et l’importance des échanges qu’elle entretint avec ... Lire l'article
Le Prophète comme un modèle à suivre dans la vie musulmane
Posant comme postulat que les actes et pensées du prophète Mohammed sont d’inspiration divine, le pieux musulman cherche à les imiter dans sa vie quotidienne. Anne-Marie Delcambre nous explique comment en islam les actes, ... Lire l'article
L’Empire médiéval de Kiev, débats historiques d’hier et d’aujourd’hui
Du Xe au XIIIe siècle, un grand empire du nom de Rous’a uni les Slaves orientaux et développé une brillante culture de type byzantin. Iaroslav Lebedynsky, après un bref rappel historique, nous présente les vives controverses dont son ... Lire l'article
Les juifs en Allemagne
Les nombreuses communautés juives d’Allemagne furent soumises, du Moyen Âge à la fin de la première guerre mondiale, à une intolérance récurrente, souvent plus manifeste dans les classes populaires que dans les élites éclairées. De l’antijudaïsme, ... Lire l'article
La langue et la littérature néerlandaises des origines à nos jours
Peu diffusée en France jusqu’il y a une quinzaine d’années, la littérature néerlandaise jouit aujourd’hui d’une véritable reconnaissance ; le nombre croissant de nouvelles parutions et la présentation des auteurs flamands et hollandais au ... Lire l'article
Les Berbères, la mémoire des sables
Arrivés d’Orient en Afrique du Nord il y a neuf mille ans pour occuper ce territoire dans son intégralité, les Berbères y fondèrent de puissants royaumes, formés de tribus confédérées. Ils connurent ensuite l’occupation romaine, la christianisation, ... Lire l'article
Le monde hellénistique, belliqueux et novateur
À la mort d’Alexandre le Grand, en 323 av. J.-C., ses successeurs, dont la plupart étaient ses anciens généraux, se partagèrent son empire en trois : l’Asie, la Macédoine et l’Égypte, qui échut aux Ptolémées. Il en résulta non seulement ... Lire l'article
Les pays Baltes, une terre disputée
Tour à tour convoités et dominés par les intérêts allemands des chevaliers Teutoniques, par la Suède, par la Pologne puis par la Russie des tsars, les pays Baltes n’eurent guère le temps de voir émerger leur sentiment national qu’ils se retrouvèrent ... Lire l'article
La Suède et l’Europe
Géographiquement située à la périphérie de l’Europe, la Suède a néanmoins toujours tenu son rôle dans le concert européen, que ce soit par sa présence dans des conflits, où elle fut souvent l’alliée de la France, ou dans des périodes plus pacifiques ... Lire l'article
Le bouddhisme en Chine
Faut-il donc aujourd’hui compter les Chinois comme bouddhistes ? Le bouddhisme serait peut-être alors la première religion au monde. Or, la situation du bouddhisme en Chine est particulière et au premier abord difficile à comprendre, même ... Lire l'article
Les Préraphaélites, modernistes et réactionnaires
En septembre 1848, alors que l’Europe était en pleine effervescence révolutionnaire, sept jeunes gens farouchement opposés aux conventions de la Royal Academy de Londres fondèrent la Confrérie Préraphaélite. Parmi eux se trouvaient John ... Lire l'article
La miniature moghole, éclectique et raffinée
La peinture moghole, contrairement à la peinture ottomane de manuscrits, connut très tôt une large audience et conquit la faveur des historiens de l’art et du grand public. L’intervention des Portugais aux Indes, puis l’occupation française et ... Lire l'article
La peinture étrusque, première peinture de l’Europe ?
Joyeuses danses de plein air, bateaux et dauphins, athlètes et musiciennes : d’où viennent le charme, la fraîcheur, la vivacité de la peinture étrusque ? S’ils ont emprunté aux Grecs de nombreuses techniques, les artistes étrusques ... Lire l'article
La Villa Médicis, les temps battus et les malentendus
Il y a une vingtaine d’années, un pensionnaire de l’Académie de France à Rome recopia sur la porte de son atelier ce vers du Chant Troisième de la Divine Comédie de Dante : « Vous qui entrez, perdez toute espérance. » À ceux ... Lire l'article
Le bouddhisme tibétain : seigneuries monastiques et figures spirituelles
Dans l'imaginaire occidental, le Tibet et le bouddhisme semblent indissociables, presque synonymes. Pourtant, si le Tibet est l'un des pays asiatiques les plus récemment convertis à la religion indienne, il reste vrai toutefois qu'il ... Lire l'article
Les Grands Seldjoukides
Les pères luttent pour la conquête, leurs fils règnent, parfois avec sagesse, leurs petits-fils essaient, sans toujours y parvenir, de défendre des territoires convoités par d’autres conquérants : si toutes les dynasties sont mortelles, ... Lire l'article
L’Égypte byzantine
Une longue période de paix – du Ve siècle au début du VIIe siècle – permit à l’Égypte byzantine de connaître une rare opulence. Véritable mégalopole, Alexandrie, si elle réunissait philosophes et mathématiciens autour du Mouseion, la ... Lire l'article
La course et le corso en Méditerranée du XVIe au XIXe siècle
Pirates et corsaires, s’ils ont quelques similitudes, sont deux types de prédateurs des mers en réalité bien distincts : le pirate est un acteur individuel « sans foi ni loi », motivé par ... Lire l'article
La première implantation française en Indochine (XVIIe-XIXe siècle)
D’Alexandre de Rhodes à Mgr Pigneaux de Béhaine, nombreux furent les missionnaires français à parcourir les royaumes d’Indochine : pourchassés ici, reçus comme conseillers ailleurs, ces hommes d’exception ne se contentèrent pas de convertir ... Lire l'article
L’Angleterre normande au XIe et XIIe siècles
La conquête normande introduit une rupture dramatique dans l’histoire de l’Angleterre médiévale. Son déroulement et ses conséquences restent encore matières à polémique parmi les historiens britanniques. Au XIXe siècle, ... Lire l'article
Les Amorrites, fondateurs de Babylone
Les Amorrites, dont le nom était jadis francisé en Amorrhéens, sont un des nombreux peuples dont l’arrivée en Mésopotamie a marqué un tournant dans l’histoire de cette région, bien qu’ils restent encore mal connus en tant que tels. La raison de ... Lire l'article
La révolution anglaise, de Charles Ier à Cromwell
La révolution qui, de 1640 à 1660, provoqua en Angleterre, en Écosse et en Irlande la chute de la monarchie des Stuarts et l’avènement d’une république, pour aboutir à l’établissement d’une dictature et, finalement, à la restauration de la royauté, ... Lire l'article
La Dacie des Romains : des provinces éphémères
L’histoire de la Roumanie sous l’Antiquité est encore mal connue hors de ses frontières. Pourtant, sur la rive gauche du Danube, dans la zone continentale du pays actuel, une région, alors appelée la Dacie, a fait l’objet de nombreuses convoitises. ... Lire l'article
L’Irlande, des origines à la christianisation
Tardivement peuplée, puis touchée par le phénomène architectural mégalithique de l’Europe occidentale au Néolithique, l’Irlande s’est progressivement celtisée au cours de l’âge des métaux. Jean Guiffan nous explique comment l’Irlande, épargnée ... Lire l'article
Un lac ottoman : la mer Noire
Après 1453, les Ottomans engagent leurs navires en mer Noire et – en une trentaine d’années – prennent le contrôle de toute la région. Jean-Paul Roux évoque pour nous ces trois siècles où la mer Noire devint la « chasse ... Lire l'article
Sinan, un ingénieur-artiste au XVIe siècle
Si la vie de Sinan nous est mal connue, son œuvre magistrale, en revanche, témoigne à sa place. Jean-Paul Roux nous invite à découvrir les nombreuses mosquées que conçut et bâtit cet ingénieur, chrétien d’origine grecque, qui vécut au XVIe ... Lire l'article
Samarcande
Si la gloire de Samarcande était ancienne, puisqu'elle datait des Achéménides et des Grecs, la ville doit tout à Tamerlan, ce Mongol turquisé, qui allait fonder un immense et éphémère empire. Jean-Paul Roux ... Lire l'article
Les Kassites ou l’histoire d’une acculturation réussie
À l’issue d’assauts répétés contre le royaume de Babylone, les Kassites, montagnards du Zagros, en occuperont le trône pendant plus de quatre siècles. Nous avons demandé à Dominique Charpin de nous présenter les Kassites, ces « Barbares » qui firent ... Lire l'article
La Russie
Le vaste espace qui s'étend du Boug à l'Oural, traversé par trois grands fleuves orientés nord-sud, le Dniepr, le Don et la Volga, a été le lieu de passage des différents peuples venus d'Asie qui ont envahi l'Europe, ... Lire l'article
L'art baroque
De Naples à Saint-Pétersbourg l'art baroque fascine et déconcerte, appelant un certain nombre de questions qui lui sont propres, qu'il s'agisse de son origine, de ses caractéristiques, de son extension, ... Lire l'article
La doctrine de Monroe, un impérialisme masqué
Le 2 décembre 1823, James Monroe déclarait : « Aux Européens, le vieux continent, aux Américains le Nouveau Monde ». Cela faisait juste quarante ans que l’indépendance des États-Unis avait été reconnue par les Britanniques ... Lire l'article
L’Angleterre des Angles et des Saxons
La période qui s’étend de l’installation en Bretagne des peuples germaniques, à partir de 450, jusqu’à la conquête du royaume anglo-saxon par Guillaume de Normandie, correspond à l’âge appelé par les historiens anglais Early Middle Age ou Haut ... Lire l'article
La conquête musulmane de l’Orient
Il suffit de quelques dizaines d’années pour que se constitue, après la mort du Prophète Mohammed, le premier espace musulman, étendu de l’Afrique du Nord à l’Asie centrale et du Caucase à la Nubie. La rapidité fulgurante des ... Lire l'article
D’Homère à Callimaque, treize siècles de littérature grecque
Du VIIIe siècle avant J.-C. au Ve siècle après J.-C., la littérature grecque s’étend sur treize siècles ; l’époque classique, des Ve et IVe siècles, où fleurissent poésie dramatique, histoire, rhétorique et philosophie, ... Lire l'article
Une grande spiritualité orthodoxe : l’hésychasme
L’hésychasme est un mouvement spirituel de l’Église d’Orient, marqué principalement par la répétition du nom de Jésus ; il remonte aux premiers siècles du christianisme, où il concernait principalement les provinces orientales ... Lire l'article
Les Kouchans dans l’histoire de l’Asie centrale et de l’Inde
L’Empire kouchan tient une place très importante dans l’histoire de l’Inde du Nord. Pendant deux siècles au moins, il y joua un rôle dominant au point que, des dizaines d’années après sa chute, le fondateur de la très indienne dynastie des Guptas ... Lire l'article
Le monde mégalithique
La pierre, élément naturel abondant et très résistant, a de tout temps dans le monde été utilisée par l’homme pour s’inscrire dans la durée : marquer dans la pierre ou à l’aide de la pierre, c’est marquer pour longtemps, peut-être pour toujours. ... Lire l'article
Le Maghreb sous domination française (1830-1962)
L’Algérie, le Maroc et la Tunisie, pour des raisons diverses, se trouvèrent au XIXe siècle des enjeux importants dans les rivalités hégémoniques et les politiques expansionnistes qui secouaient l’Europe. L’historien Philippe Conrad ... Lire l'article
Le Baas, parti de la « résurrection arabe »
Si au Proche-Orient, le règlement de la première guerre mondiale rendit vain tout espoir immédiat d’indépendance, la période de l’entre-deux guerres fut féconde en réflexions doctrinales dans un monde arabe à la recherche de nouveaux modèles. Elles ... Lire l'article
Les grandes peurs de Jérôme Bosch
« Il serait malaisé de décrire les surprenantes, les étranges images fantaisistes de spectres et de montres infernaux que Jérôme Bosch a conçues dans son cerveau et reproduites par le pinceau, souvent aussi déplaisantes qu’horribles… Sa manière ... Lire l'article
Les origines de la Catalogne, de la marche d’Espagne carolingienne au comté de Barcelone
De la cathédrale d’Urgel à Santa Maria de Ripoll, nombreux sont les trésors de la Catalogne romane qui témoignent aujourd’hui encore de l’essor culturel et économique des Xe et XIe siècles. Philippe Conrad nous explique comment, depuis ... Lire l'article
Le Brésil portugais de Cabral à Don Pedro
Dès la seconde moitié du XVe siècle, la côte brésilienne atlantique semble avoir été visitée par plusieurs navigateurs occidentaux, mais la « découverte » de ce qui constitue ... Lire l'article
Quand Portugais et Espagnols tentaient de prendre pied en Afrique du Nord
Alors qu’ils se lancèrent avec le succès que l’on sait à la conquête des Amériques, les royaumes d’Espagne et du Portugal n’ont jamais réussi à pénétrer durablement en Afrique du Nord, ni sur les rivages atlantiques ni en Méditerranée. De la croisade ... Lire l'article
Le conflit franco-siamois au XIXe siècle et l’installation de la France en Indochine
En 1856, la France du Second Empire signe avec le Siam, alors à son apogée, un traité de « paix perpétuelle ». Cette politique d’alliance, qui renoue avec la diplomatie du XVIIe siècle, entre très vite en contradiction avec les ambitions ... Lire l'article
Simon Bolivar ou l’échec du Libertador
« [...] Vous savez que j’ai eu le pouvoir pendant vingt ans et je n’en ai tiré que quelques conclusions sûres. Premièrement, l’Amérique est ingouvernable pour nous. Deuxièmement, celui qui sert une révolution laboure la ... Lire l'article
Les Sikhs et le sikhisme : des disciples à la fraternité guerrière
« Un Sikh porte la barbe. Ses longs cheveux sont soigneusement enveloppés dans un turban. Il a le teint d’un homme de race blanche bruni par le soleil de l’Inde. Il est honnête et courageux. C’est un bon guerrier. » Telle est l’image traditionnelle ... Lire l'article
Le Proche-Orient sous mandats français et britannique
Le démembrement pur et simple de l'Empire ottoman n'est pas à l'ordre du jour avant 1914, mais les grandes puissances européennes n'en surveillent pas moins de près la santé chancelante de « l'homme malade » et entendent ... Lire l'article
L’Italie au siècle de Dante et de Giotto
Il y a une vraie difficulté à vouloir écrire une histoire de l’Italie au XIIIe siècle. Non seulement parce que l’Italie n’existe pas alors, puisque, on le sait, l’unité italienne s’est faite durant le XIXe siècle. Mais, plutôt parce que ... Lire l'article
Carthage chrétienne
Il était de la vocation de Carthage, grand port cosmopolite, d'accueillir, outre les marchandises du bassin méditerranéen, les idées nouvelles venues de Rome, d'Asie Mineure, d'Égypte et de Syrie. C'est ainsi qu'à la ... Lire l'article
L’aventure des « réductions » jésuites du Paraguay
 « Rien ne me paraît plus beau que la manière dont on pourvoit à la subsistance de tous les habitants. Ceux qui font la récolte sont obligés de transporter tous les grains dans les magasins publics […] afin qu’ils soient distribués aux familles, ... Lire l'article
Le christianisme en Chine, du Moyen Âge à l’époque moderne
Les débuts du christianisme en Chine commencent avec la période médiévale mais cette première évangélisation s'interrompt, de manière totale semble-t-il, à la fin du XIVe siècle. Il faut alors ... Lire l'article
Mahomet et les femmes
La tradition musulmane, grâce à la plume d’habiles historiens – souvent des convertis persans du VIIIe siècle – a fait de Mahomet un mythe, une sorte de surhomme, le modèle insurpassable de la virilité. Ainsi seront rapportés et répétés avec orgueil ... Lire l'article
De Jérusalem à la Baltique, les chevaliers Teutoniques
L’ordre Teutonique de l’Hôpital Sainte-Marie de Jérusalem – dit Ordo Sanctae Mariae Teutonicorum en latin et Deutscher Ritterorden en allemand – dont les chevaliers portent un manteau blanc avec une croix noire, fut créé en 1180 ... Lire l'article
Les castes dans l’Inde d’aujourd’hui : évolution et adaptation
Contrairement à ce que d’aucuns pourraient croire à la lecture d’une certaine littérature, les castes indiennes ne sont en rien une institution archaïque et millénaire qui aurait survécu intacte jusqu’à nos jours. Loin d’être ainsi fossilisée depuis ... Lire l'article
L’origine des ordres religieux militaires
Au début du XIe siècle, deux évêques, Adalbéron de Laon et Gérard de Cambrai formulaient en des termes voisins la théorie des trois ordres ou, mieux, des trois fonctions : la société chrétienne était composée de ceux qui prient, de ceux qui combattent ... Lire l'article
Les rois Zagwé, d’Axoum à Lalibela
La période qui s’ouvre avec le règne de la dynastie des Zagwé témoigne, en particulier du point de vue de l’architecture religieuse, d’un âge d’or du christianisme. Les monuments érigés au cours de ces deux siècles rappellent l’attachement de ces ... Lire l'article
Les Chinois au Tibet
En ce début du XXIe siècle, les relations de la Chine et du Tibet semblent clairement définies car ce dernier est administrativement intégré à la République populaire de Chine avec un statut de région autonome. Pour des raisons de ... Lire l'article
L’Espagne sous la domination almoravide et almohade
Si la domination musulmane sur l’Espagne dura, selon les régions, de trois à huit siècles, elle fut souvent ébranlée non seulement par la pugnacité des royaumes chrétiens du nord mais aussi, et surtout, par les événements qui secouaient alors le ... Lire l'article
Charles de Foucauld
À cheval sur le XIXe et le XXe siècle, l’existence de Charles de Foucauld (1858-1916) se situe dans cette France où les clivages sociaux, intellectuels et spirituels, aussi forts qu’ils aient été, n’empêchèrent pas les regards de toute une ... Lire l'article
Puritanisme et puritains
Dans le langage courant, un « puritain » est une personne austère, rigide, hostile à tous les plaisirs : « pureté » à laquelle on associe volontiers une teinte d’ostentation, voire d’hypocrisie, sans appartenance religieuse ... Lire l'article
Les islamistes saoudiens : le wahhabisme
Le succès du wahhabisme, né au XVIIIe siècle dans le Nedj en Arabie centrale, est étroitement lié à son adoption, dés 1744, par la famille des Sa'ud, fondatrice en 1932 du « royaume d'Arabie ... Lire l'article
Le puritanisme aux Etats-Unis, du Mayflower aux télévangélistes
Le terme « puritanisme » n’a jamais désigné une Église particulière, ni même une doctrine cohérente et définie. C’est, historiquement, une forme du protestantisme, issue idéologiquement du calvinisme genevois et affirmée en Angleterre, à partir ... Lire l'article
Aux origines de La Mecque, le regard de l’historien
Il est peu de villes, en dehors de Jérusalem, dont le destin paraisse aussi étroitement lié à une religion que La Mecque. Le lien paraît d'autant plus fort et exclusif que La Mecque, ses alentours, ainsi que la ville de Médine où Mahomet aurait ... Lire l'article
Saint Patrick et la christianisation de l’Irlande
Une très ancienne tradition irlandaise fait de saint Patrick l’évangélisateur de l’Irlande dans le second tiers du Ve siècle. Amplifiées avec le temps, de nombreuses légendes courent autour de ce saint patron mais, faute de repères historiques ... Lire l'article
Le Sahara malien : comment vivre au désert ?
Le Mali est une des portes du Sahara, la porte sud de ce désert qui occupe près de la moitié de sa superficie. Il y a d'abord le pays touareg de l'Adrar des Iforas, massif de granit bordé par les sables du Tamesna. Ensuite, l'immense désert qui commence ... Lire l'article
Les Mayas du Guatemala
Le Guatemala, dans sa diversité – des hauts plateaux aux forêts luxuriantes du Péten – se présente comme un pays d'accès difficile. Les conquistadores s'y installèrent mais ne supplantèrent pas les indigènes ... Lire l'article
Les Dogons, culte des ancêtres et danses des masques
De la cérémonie de levée du deuil à la fête du Sigui, du manga, paradis où l’eau ne manque jamais, au culte du Lébé, la vie des Dogons est toute entière dominée par l’autorité des anciens et s’organise dans une relation sacrée qui englobe espace familier ... Lire l'article
Les villes du Mali
Dès le VIIIe siècle, mais surtout à l’apogée de l’empire du Mali (XIIIe-XIVe siècles), se développèrent des centres urbains qui tiraient leur prospérité du commerce fructueux entre l’Afrique du Nord et le continent ... Lire l'article
Algérie et Libye, sanctuaires de l’art rupestre saharien
Fascinant par son immensité et sa beauté, le Sahara est aussi l’un des plus vastes musées de plein air de notre planète. Poteries, objets en pierres taillées ou polies, perles en œuf d’autruche ou encore squelettes et monuments mégalithiques, les ... Lire l'article
L’art du Laos
Tout visiteur perçoit l’art du Laos comme un art aimable, élégant, coloré. S’il est un peu déconcerté par l’aspect moderne de Vientiane, l’exquise ville de Luang Prabang le séduit. Ses monastères abritent des édifices couverts de larges toitures aux ... Lire l'article
La diaspora irlandaise
La ville qui compte le plus grand nombre d’habitants se revendiquant Irlandais n’est ni Dublin ni Belfast mais New York. Plusieurs autres agglomérations dans le monde, en Amérique, en Grande-Bretagne ou en Australie se classent également avant les ... Lire l'article
L’hellénisation de l’Asie Mineure
L’arrivée de la civilisation grecque en Asie Mineure – la partie ouest de la Turquie actuelle – est un des phénomènes les plus passionnants mais aussi les plus difficiles à cerner de l’histoire de l’Antiquité, car les faits culturels laissent moins ... Lire l'article
Le bouddhisme tantrique au Tibet
Le bouddhisme se répandit dans le sous-continent indien dès le VIe siècle avant J.-C. puis vers les pays asiatiques dans le premier siècle de notre ère. Une de ses branches qui étonne tout autant qu’il séduit les Occidentaux est le bouddhisme ... Lire l'article
L’Iran sous la domination arabe (637-874)
Après une conquête éclair par les Arabes, l’adaptation de la Perse à l’islam se fit rapidement mais l’esprit national persan affirma son individualité en se ralliant à la doctrine dissidente des chiites. Les Abbassides, même s’ils déçurent les Persans, ... Lire l'article
La dynastie mongole de Chine : les Yuan
Chinois et sinologues se sont toujours montrés sévères pour la dynastie des Mongols de Chine, les Yuan, fondée par Khubilaï (1260-1295), le petit-fils de Gengis Khan, bien que celle-ci soit régulièrement inscrite, au même titre que les autres, ... Lire l'article
L’antique Beyrouth
à la lumière des dernières fouilles archéologiques
Lorsque l’archéologue libanais Roger Saïdah écrivait en 1969, à propos des fouilles effectuées à Beyrouth, entre les immeubles Rivoli et Byblos : « Cette fouille sera sans doute la dernière opportunité pour les archéologues d’étudier ... Lire l'article
Les khâridjites, les protestants de l’islam
Puritanisme moral et égalitarisme démocratique, tels sont les traits dont se réclame la première grande secte musulmane. Au-delà de la doctrine, dont les variantes ont été le fait des azraqites, des najadât, des sofrites et des ibadites, les ... Lire l'article
Les Sogdiens : une chevalerie raffinée au carrefour des cultures
C'est l'archéologie qui a permis au XXe siècle de redécouvrir les Sogdiens, dont le nom est lié à celui de la ville fabuleuse de Samarcande. L'auteur Jean-Paul Roux qui a publié Asie centrale. Histoire et civilisations, ... Lire l'article
Les Cisterciens, labeur, austérité et rayonnement
Prônant une vie solitaire vouée à la prière, selon la règle de saint Benoît pratiquée dans sa pureté première, l’ordre cistercien s’inscrit dans le vaste mouvement de retour aux sources authentiques de l’Église mis en œuvre par le pape Grégoire VII ... Lire l'article
Les Séfévides, fondateurs de l’Iran moderne (1501-1736)
À l’aube du XVIe siècle, Ismaïl, chaïkh de l’ordre mystique des Séfévides se proclame chah avec le soutien des tribus turques. C’est avec une main de fer, des moyens souvent sanguinaires et en s’appuyant le clergé, qu’il réalise l’unité ... Lire l'article
Une province septentrionale de l’empire : la Bretagne romaine
Les contrées du Nord de l'Europe, drapées de brumes et nimbées de mystère, exercèrent sur les peuples de l'Antiquité une fascination que rehaussait encore l'attrait des richesses minérales qu'on leur prêtait. ... Lire l'article
Les Ottomans en mer Rouge et en Arabie
Malgré leur puissance, peut-être plus apparente que réelle, les Mamelouks, maîtres de l’Égypte et de l’Arabie, n’avaient pu empêcher les Portugais d’assurer leur domination dans l’océan Indien et d’interdire pratiquement l’accès de la mer Rouge ... Lire l'article
Les Ottomans en Europe centrale
En ce début du XVe siècle, les Balkans étaient entièrement aux mains des Turcs ottomans. Ceux-ci en avaient même dépassé les limites septentrionales, le Danube et la Save, en vassalisant la Valachie (1395). Ils n’entendaient pas ... Lire l'article
Les Omeyyades de Cordoue
Peu de civilisations ont laissé un tel souvenir dans la mémoire des hommes et d’aussi maigres témoins de leur existence, que celle des Omeyyades d’Espagne. Nés à l’issue d’un drame, ils ont régné pendant deux cent soixante-quinze ans, dont cent ... Lire l'article
La République d’Irlande : du « canard boiteux » européen au « tigre celtique »
Longtemps dépendante du Royaume-Uni, la République d’Irlande, grâce à d’importants capitaux américains et au coup de pouce des aides européennes, a connu depuis une trentaine d’années un essor économique remarquable qui lui a ouvert les portes d’une ... Lire l'article
Les Angevins à Naples, naissance d’une capitale
Néapolis, ville nouvelle fondée par des colons grecs au VIe siècle avant notre ère, restait encore imprégnée de culture hellénique lorsqu’elle devint, à l’époque romaine, la plaisante ville chantée par Horace et Virgile. Le christianisme s’y ... Lire l'article
Les Balkans ottomans
Les Turcs avaient été appelés en Europe par les Byzantins pour qu’ils les aidassent dans leurs conflits internes et contre les Serbes. En 1346, ils y étaient passés une première fois. Ils y étaient revenus en 1354, avaient établi une solide ... Lire l'article
Les Français en Inde
Sous l’impulsion d’Henri le Navigateur, puis de Jean II, le Portugal fut le premier pays à tenter de se rendre directement aux Indes. Le 27 mai 1498, Vasco de Gama atteignait la côte de Malabar et y établissait les premiers comptoirs européens en ... Lire l'article
L’Empire mamelouk d’Égypte
Les mamelouks, esclaves blancs venus des steppes turques, prirent la tête des armées des califes égyptiens avant de devenir, dès le XIIIe siècle, des souverains pour qui le sabre tint lieu de droit. Ils firent du Caire la première cité ... Lire l'article
L’Égypte ottomane
On admet en général que la domination ottomane sur l’Égypte fut pour elle une période de profond déclin, que jamais, dans son histoire millénaire, elle ne fut aussi misérable. C’est vrai, et elle ne fournit plus de penseurs, de philosophes, de savants, ... Lire l'article
Le Taj Mahal d’Agra
Qui n’a pas écrit sur le Taj Mahal ? Il faudrait le voir au clair de lune ou aux heures si brèves des embrasements indiens de l’aube et du crépuscule, puis s’en aller, se taire, emporter son image dans son cœur. Cela suffirait. Parler de ... Lire l'article
Le Moyen-Orient arabe sous domination ottomane
Au début du XVIe siècle, la capitale et le meilleur des terres des Sultans turcs ottomans se trouvent en Europe ; ils font alors davantage figure de princes européens qu'asiatiques. Si leur existence n'était en jeu, ... Lire l'article
Les quakers ou l’expérience de « l’étincelle divine »
Souriant, paisible, un peu joufflu, il vous regarde droit dans les yeux. Il porte l’habit noir et un chapeau de feutre à large bord : pour les habitués d’une marque de céréales du même nom, il symbolise le quaker type. Mais quelle identité religieuse ... Lire l'article
Le théâtre grec : fêtes civiques, chefs d’œuvre éternels
Lire quelques pages de Sophocle et d’Aristophane sur les gradins du théâtre de Dionysos – au seul risque de malmener un peu la chronologie – quelle meilleure façon d’évoquer ces représentations théâtrales où, après avoir frémi devant le sort d’Antigone ... Lire l'article
Les relations entre l’Inde et le monde occidental
Le monde hellénique connaissait l’Inde de longue date et des contacts militaires mais surtout commerciaux avaient déjà eu lieu. Claude Markovits nous explique comment le monde occidental avait intégré l’Inde dans sa vision du monde, alors que cette ... Lire l'article
L’Inde britannique ou « le joyau de la Couronne »
C'est au début du XVIIe siècle sous les auspices de l'East India Company que débute l'histoire de l'Inde britannique qui se terminera en 1947 avec l'indépendance de l'Inde. Claude Markovits, chercheur au centre d'étude ... Lire l'article
La littérature grecque chrétienne
des quatre premiers siècles de notre ère
Qui furent ces Pères de l’Église qui, du Ier au IVe siècle, rédigèrent en grec les textes fondateurs de l’Église ? Quelles furent leurs œuvres essentielles ? Quel est leur intérêt spécifique dans le développement du christianisme ? ... Lire l'article
Les Arabes et la Mésopotamie à l’époque antique
L’histoire de l’Arabie pré-islamique est une sorte de puzzle qui doit assembler des informations issues d’horizons très différents, les sources indigènes étant limitées. Les relations entre la civilisation mésopotamienne et la péninsule arabique sont ... Lire l'article
L’Église arménienne: Histoire et apostolicité
Par son célèbre édit de Tolérance, promulgué à Milan en 313, l’empereur Constantin tira l’Église de la clandestinité. Il fallut encore près de trois quarts de siècle pour que Théodose (379-395) ordonnât la fermeture des sanctuaires païens, faisant ... Lire l'article
Le chevalier à la peau de panthère : l’épopée persane du Géorgien Chota Roustavéli
Le géorgien Chota Roustavéli fait partie de ces poètes dont on connaît peu la biographie et dont la vie – il vécut à la fin du XIIe siècle – s'efface derrière l'œuvre. Jean-Pierre Mahé ... Lire l'article
L’âge d’or de la Géorgie (Xe-XIIIe siècle)
Comment délimiter la période de l’âge d’or géorgien ? Quels critères retenir pour une période où l’or des souverains rivalisait avec l’éclat de celui des églises ? S’il s’agit d’un critère territorial, on peut situer précisément cet âge d’or entre ... Lire l'article
Les Hourrites et l’empire du Mitanni
Corpus restreint d’inscriptions religieuses, langue encore en voie de déchiffrement, tels sont les obstacles qui empêchent un peuple ancien et de grande civilisation d’être connu : les Hourrites. Dominique Charpin nous relate l’histoire de ce peuple ... Lire l'article
Babylone
L'histoire de Babylone est traditionnellement divisée en trois phases. La période dite paléo-babylonienne couvre trois siècles, de 1894 à 1595 avant J.-C. ; elle fut dominée par la figure de Hammurabi. L'époque ... Lire l'article
La Géorgie chrétienne
La Géorgie évoque le nom de saint Georges, martyr sous Dioclétien. Cependant, pour Jean-Pierre Mahé, l’image d’Épinal qui montre le saint en pourfendeur de dragons recouvre en fait une mythologie qui remonte à la Mésopotamie antique. Les anecdotes ... Lire l'article
Zanzibar, l'île aux parfums
Zanzibar, l’« île aux parfums » a une longue et riche histoire. Son nom vient de la juxtaposition de deux mots arabes : Zenj, « les Noirs » et Bar qui désigne la côte, le littoral, l’archipel. Littéralement, Zanzibar signifie ... Lire l'article
Les Cimmériens au Proche-Orient, du mythe à l’histoire
Parmi les différentes vagues de peuples nomades qui envahirent le Proche-Orient au premier millénaire avant notre ère, les Cimmériens, peuple mythique évoqué dans l’Odyssée, occupent une place de choix aux VIIIe-VIIe siècles. Ni leur nom, ni ... Lire l'article
La Tanzanie
La Tanzanie, appelée officiellement République unie de Tanzanie, est un pays d'Afrique orientale, ouvert sur l'océan Indien, comprenant, outre une partie continentale, plusieurs îles dont les principales sont Zanzibar, Pemba et Mafia. Ce pays est ... Lire l'article
La conquête musulmane de l'Occident
Il a suffi des dix années qui ont suivi la mort du Prophète Mohammed, survenue à Médine en 632, pour que la carte de l’Orient soit complètement bouleversée. Après la défaite infligée aux Byzantins sur les rives du Yarmouk dès ... Lire l'article
Les Zoulous
Le royaume zoulou est né au début du XIXe siècle et sa constitution a provoqué un gigantesque bouleversement politique et ethnique connu sous le nom de Mfecane, le "bouleversement ou broyage". À l'origine, ... Lire l'article
Les particularités de l’islam marocain
Le Maroc berbère, facilement islamisé, se souleva néanmoins rapidement contre la présence arabe : les petits royaumes kharijites, nés des suites d’une querelle sur la succession du troisième calife, permirent aux Berbères de chasser les califes ... Lire l'article
L’Afrique byzantine
De la reconquête de la terre africaine par Justinien aux révoltes des élites locales contre l’Empire, des bouleversements suscités par les querelles doctrinales qui secouent l’Église aux guerres sans merci menées contre les conquérants arabes, ... Lire l'article
La Sicile byzantine
Lorsque, en 395, l’Empire romain fut partagé entre les fils de Théodose, la Sicile se trouva en raison de sa position géographique rattachée à l’empire d’Occident et passa naturellement dans le royaume ostrogoth de Théodoric. Elle fut aussi la première ... Lire l'article
Avenir russe
Pauvreté endémique, manque de capitaux, délabrement industriel, corruption, effondrement démographique à l'horizon 2050, pollution généralisée... La Russie, dont la croissance reprend avec Vladimir Poutine, ... Lire l'article
Doura-Europos sur l’Euphrate
Les ruines de la ville antique de Doura-Europos se dressent en bordure du plateau steppique qui domine la rive droite du moyen Euphrate près du village de Salhiyé, entre Deir ez Zor et Abou Kemal. Du haut de la citadelle, qui contrôlait la route ... Lire l'article
Des Gourkhas aux Népalis,
histoire et composition de la population du Népal
Les populations du Népal ont longtemps été désignées par le terme de Gourkha, en particulier par les Britanniques et dans l’Inde voisine. Aujourd’hui, cette appellation ne s’applique plus qu’aux mercenaires d’origine népalaise engagés dans ... Lire l'article
Les nomades et la Chine
À partir du début du Ier millénaire av. J.-C., la Chine – définie ici comme l’aire de la civilisation chinoise – voisina au nord et au nord-ouest avec des populations nomades qui occupaient les zones de steppe et de semi-désert de la Mongolie, de ... Lire l'article
Oman aux origines du commerce maritime vers la Mésopotamie et l’océan Indien
Le 11 juillet 1981, les autorités chinoises accueillaient en grande pompe dans la rade de Canton un boutre arabe du XIIIe siècle. Une telle scène avait eu lieu maintes fois dans le passé, mais le comité d’accueil comprenait alors prioritairement des ... Lire l'article
Les Cosaques, de la société de guerriers à la caste militaire
On se fait souvent des Cosaques une image composite qui mêle roman, clichés et souvenirs historiques fragmentaires. Iaroslav Lebedynsky, auteur d’une Histoire des Cosaques (Terre Noire, Paris, 1995), nous présente ici les racines et les ... Lire l'article
La Palestine ottomane, une province sans intérêt ?
Entité administrative rattachée directement à Constantinople, la Palestine ottomane demeure largement étrangère aux transformations économiques et culturelles que connaissent l’Égypte, la Syrie ou le Liban au XIXe et début du XXe siècle. Rina ... Lire l'article
Rous’: la Ruthénie kiévienne, histoire et civilisation
Le Dniepr, « voie des Varègues aux Grecs », loin d’être seulement un axe commercial animé, ouvrit la Russie aux influences culturelles et religieuses de Byzance. C’est ainsi que, pendant plus de trois siècles, Kiev fut le centre d’une ... Lire l'article
L’aventure coloniale italienne et son échec
Tard venue dans la compétition coloniale, la toute jeune Italie née du Risorgimento et des luttes engagées pour la réalisation de son unité politique connaîtra surtout échecs et déceptions mais l’expérience italienne en ce domaine présente des caractères ... Lire l'article
La péninsule Ibérique des Romains
L’histoire de la péninsule Ibérique d’époque romaine relève d’un paradoxe. Conquise très lentement, puisqu’il fallut deux siècles (218 - 19 av. J.-C.) pour la soumettre entièrement, elle a, la première parmi les conquêtes occidentales de l’empire, ... Lire l'article
Le Néolithique de Chypre
Le Néolithique de Chypre se laisse diviser en deux épisodes que sépare un long hiatus chronologique. Le premier s’étend de la seconde moitié du IXe millénaire au courant du VIIe millénaire en dates calibrées ; il est dit « précéramique » ... Lire l'article
Les provinces danubiennes de l’Empire romain : Celtes, Romains, Germains
Les provinces danubiennes de l’Empire romain sont au nombre de cinq ; de l’ouest vers l’est, on distingue la Rétie, le Norique, la Pannonie, la Dacie et la Mésie. Plusieurs ayant été divisées par la suite, on parlera donc également des Pannonies ... Lire l'article
L’Égypte des Romains de l’exploitation à la provincialisation
Dans l’Antiquité, déjà, l’Égypte passait pour un pays très ancien ; elle avait des millénaires d’histoire derrière elle et tous les intellectuels le savaient. À ce titre de gloire, elle en ajoutait un autre : elle était spécialement ... Lire l'article
Le miracle romain : l’armée
Parmi les armées qui ont le plus compté dans le passé, l’armée de Rome mérite une mention spéciale car elle fut assurément la plus efficace : en effet, cette modeste cité a su conquérir un immense empire et le conserver pendant cinq siècles. Yann ... Lire l'article
L’Arabie des Romains, aux marges du désert
La province que les Romains appelèrent Arabie correspond approximativement à l’actuel royaume de Jordanie. Rendue célèbre auprès du grand public par les monuments de Pétra, elle pose à l’historien un problème important, celui du nomadisme et de ... Lire l'article
Rome et les Germains ou l’enjeu du Rhin
Le Rhin a pendant longtemps constitué une frontière « naturelle » entre la France et l’Allemagne. L’auteur, Rudolf Fellmann auteur de La Suisse gallo-romaine (Payot), nous apprend qu’à l’époque romaine, le Rhin protégeait l’empire ... Lire l'article
La Syrie des Romains entre l’Iran et Rome
Les colonnes des temples de Palmyre, le cardo d’Apamée sur l’Oronte, le poste frontière de Sergiopolis… autant de souvenirs de cette Syrie romaine qui fut, pendant plus de six siècles, au carrefour des cultures sémites, grecques et latines, ... Lire l'article
La Grèce romaine
La Grèce a toujours occupé une place à part dans le cœur et dans le monde des Romains, de manière au demeurant paradoxale. D’un côté, les Romains méprisaient les Grecs parce qu’ils les avaient toujours vaincus sur les champs de bataille. Mais, ... Lire l'article
L’Illyrie-Dalmatie, ultime rempart de la romanité
L’Illyrie ou encore Dalmatie, rapidement conquise, devint une province romaine modèle : face au monde grec tout proche, elle fit le choix du monde latin jusqu’à donner, au IIIe siècle, des empereurs à l’Empire, pendant que ses soldats, ... Lire l'article
Les Almohades
Le mouvement religieux et politique almohade, apparu au Maghreb vers 1120, se développe d’abord sous la forme d’une rébellion contre le pouvoir des Almoravides qui domine alors, depuis Marrakech, le Maroc actuel et l’Andalus. Il l’emporte sur ce dernier, ... Lire l'article
L’Adriatique entre deux mondes
Pierre Cabanes, vous avez publié avec plusieurs collaborateurs une Histoire de l’Adriatique (Éditions du Seuil, 2001). Pouvez-vous nous préciser le rôle historique joué par la ... Lire l'article
La Gaule celtique
Éduens, Séquanes et Bituriges, s’ils n’avaient guère conscience de faire partie d’une même entité géographique – cette Gaule dont César entreprit la conquête – n’en étaient pas moins des peuples celtes. Nous avons demandé à Yann Le Bohec de ... Lire l'article
Les Anglais en Irlande
« Maudit soit le jour où les envahisseurs ont pour la première fois accosté nos rivages. Ils vinrent à une nation renommée pour son amour, sa culture, sa piété, son héroïsme, et ils condamnèrent l’Irlande au tombeau de sept siècles d’oppression ... Lire l'article
Malte et le commerce maritime au XVIIIe siècle
Au cours du XVIIIe siècle, l’île de Malte devint, du fait de ses attraits naturels, une escale appréciée des bâtiments de commerce, dont les Français représentaient la première nation avec près de la moitié des navires. En effet, si l’Ordre ... Lire l'article
Guelfes et Gibelins
L’affrontement des Guelfes et des Gibelins atteste de la puissance économique, politique et militaire de l’aristocratie italienne au Moyen Âge et de ses divisions. Nous avons demandé à Jacques Heers auteur notamment de La ville au Moyen Âge en ... Lire l'article
Les régences barbaresques en Afrique du Nord
Lorsque l’Espagne, au XVIe siècle, veut conquérir les côtes maghrébines, les autorités d’Alger font appel aux corsaires turcs pour se protéger. Xavier Labat Saint-Vincent nous explique comment l’activité des frères Barberousse fut le point ... Lire l'article
Les pierres précieuses
Gemmes, bijoux, pierres précieuses, orfèvrerie, diamantaires… autant de noms évocateurs de magnifiques objets ou de professions artistiques ou commerciales en rapport avec la nature, les trésors, les grands de ce monde… sans oublier les légendes, ... Lire l'article
La langue basque ou euskara : incertitudes et faits avérés
La langue basque ou euskara inspire encore aujourd’hui, aussi bien auprès des locuteurs parlant cette langue que du public cultivé en général, des interrogations sur ses origines et sur son altérité. La communauté bascophone est certes aujourd’hui ... Lire l'article
Quand le Pacifique Nord était un « lac russe »…
Au moment où un bathyscaphe russe vient d’atteindre le fond de l’Océan Glacial Arctique – manifestant ainsi la volonté de la Russie nouvelle d’affirmer ce qu’elle considère comme ses droits sur les ressources des zones sous-marines prolongeant ... Lire l'article
Le djebel Barkal et le temple à Amon
Que l’on arrive de Khartoum par la piste ou par avion, le djebel Barkal, la montagne sacrée, domine le paysage. C’est déjà ce que ressentirent Frédéric Cailliaud en 1821 ou Lepsius en 1844, lorsqu’ils s’approchèrent du site. Cailliaud écrit : ... Lire l'article
Le royaume de Kouch
Kouch est l’un des noms que les anciens Égyptiens donnaient à la Moyenne et à la Haute Nubie. Ce n’est qu’à partir du début de la XIIe dynastie, sous le règne de Sésostris I, vers -1962, que ce toponyme apparaît, un terme qui, selon Georges ... Lire l'article
Lucas Cranach l’Ancien
Peintre, graveur et dessinateur, Lucas Cranach dit l’Ancien, ou l’Aîné, (1472 – 1553) fut à la croisée des grands débats qui animèrent la première moitié du XVe siècle. Influencé par Dürer, mais préférant un humanisme allemand aux inventions ... Lire l'article
Délos, de l'île sacrée à la place commerciale
Lorsqu’Ulysse s’émerveille de la beauté de Nausicaa, il ne trouve de comparaison qu’avec la jeune pousse de palme qu’il vit croître près de l’autel d’Apollon de Délos (Odyssée, 6.16)… Au cœur de la mer Égée, à un peu plus de cent cinquante ... Lire l'article
L’œuvre de la Délégation archéologique française en Afghanistan, 1922-2003
Fondée en 1922, la Délégation archéologique française en Afghanistan avait été contrainte en 1982 de suspendre ses activités à la suite du coup d’État communiste. Après une interruption de vingt ans elle vient de reprendre ses quartiers à Kaboul. Lire l'article
Aï Khanoum, ou la redécouverte d’un royaume grec perdu d’Asie centrale
L’une des conséquences de la conquête de l’Orient par Alexandre (334-325 av. J.-C.) fut la formation en Asie centrale d’un puissant royaume grec qui, à son apogée, vers le milieu du IIe siècle av. J.-C., domina l’ensemble des territoires ... Lire l'article
La Chine des Tang, entre troubles et sérénité
Au cours de sa longue histoire, la Chine connut plusieurs périodes d’apogée. Si l’on exclut la période des empereurs mythiques qui servaient de référence à Confucius, on peut retenir cinq grandes dynasties qui donnèrent à la Chine un rayonnement ... Lire l'article
Le pays khmer avant Angkor
On a pendant longtemps affirmé que l’Asie du Sud-Est était parvenue à un certain degré de civilisation grâce à des expéditions chinoises et surtout indiennes qui l’avaient visité autour du début de l’ère chrétienne. Cependant, les recherches les ... Lire l'article
Les Magyars et la formation de la Hongrie
À la fin du IXe siècle, un peuple de cavaliers et d’éleveurs jusque-là peu connu quitta les steppes ukraino-russes pour s’établir dans le bassin des Carpathes : les Magyars, appelés « Hongrois » par leurs adversaires européens. Leur aventure demeure ... Lire l'article
L’Arabie chrétienne
Ce titre un peu provocateur recouvre une réalité qui concerne plus spécialement les populations chrétiennes de la province romano-byzantine d’Arabie. Unité administrative située sur les frontières méridionales de l’Empire romain, l’Arabie naît ... Lire l'article
Les invasions hilaliennes en Ifrîqiya
C’est sous ce terme d’invasion qu’on désigne l’arrivée, au milieu du XIe siècle, en Ifriqiya – transcription du nom de l’ancienne province romaine d’Africa, les actuelles Tunisie et Algérie orientale – de tribus arabes, les Banû Hilâl et les ... Lire l'article
Regards sur le manichéisme
Les études manichéennes ont pris une ampleur décisive avec les découvertes du siècle dernier. Des sources, provenant pour la plupart de communautés manichéennes d’Orient et d’Égypte, fournissent une vue originale pour mieux saisir de l’intérieur ... Lire l'article
Des Samariens au bon Samaritain
ou le plus petit groupe ethnico-religieux
Les Samaritains nous ont été rendus familiers par le Nouveau Testament. Qui n’a pas en mémoire la parabole du bon Samaritain, l’entretien de Jésus avec la Samaritaine ou le passage qui nous apprend que « les Juifs n’ont pas de relations avec ... Lire l'article
La littérature intertestamentaire
L’adjectif « intertestamentaire » est familier aux biblistes de toutes confessions chrétiennes, protestantes surtout[1]. D’aucuns cependant l’utilisent avec réserves[2]. Il est en effet utile mais volontiers ambigu. Il qualifie globalement l’ensemble ... Lire l'article
Michelangelo Merisi, dit le Caravage
Dans ses Vies des peintres, sculpteurs et architectes modernes (1672), Giovan Pietro Bellori, érudit et « antiquaire » romain, compare le Caravage au sculpteur grec Démétrius, « qui fut si soucieux ... Lire l'article
L'Église catholique en Russie de 1917 à nos jours
Dès les lendemains de la révolution de 1917, l’Église catholique, dont les efforts de négociation avec le nouveau gouvernement restèrent vains, réagit par des consécrations secrètes d’évêques. Au cours des années vingt et trente, elle fut combattue ... Lire l'article
La Passion du Greco ou
l’infortune et la gloire du Crétois de Tolède
Catholique dans un monde orthodoxe, artiste dans un milieu d’artisans, le peintre Domenicos Théotokopoulos se sentait  étranger parmi ses collègues « madoneros » de Candie. Emigré anonyme à Venise et à Rome, il resta dans l’ombre auprès ... Lire l'article
Guerriers et samouraïs dans l'histoire du Japon
Aujourd’hui le seul mot de samouraï nourrit un imaginaire bigarré. Si les plus jeunes évoquent les images écartelées des mangas peuplés de samouraï caparaçonnés qui manient la foudre contre les dragons du mal, les amateurs de romans historiques ... Lire l'article
L'Égypte et la vallée du Nil, de la conquête musulmane au califat fatimide
«... Le général Théodose, en apprenant l'arrivée des musulmans, se transportait d'un lieu à un autre, afin d'observer l'ennemi. Les musulmans attaquèrent, tuèrent le commandant, massacrèrent toutes ses ... Lire l'article
La venue du bouddhisme en Asie centrale
La conversion partielle des peuples de l’Asie centrale au bouddhisme est un événement dont on ne saurait surestimer l’importance. Plus de deux mille ans après l’établissement des premiers établissements bouddhistes au nord de l’Hindou-Kouch et ... Lire l'article
Petrus Paulus Rubens (Siegens 1577 - Anvers 1640)
Une admiration presque sans nuances : c’est le sentiment qu’ont suscité depuis toujours l’art et l’œuvre de Petrus Paulus Rubens. Dans ses Entretiens sur les vies et sur les ouvrages des plus excellents peintres anciens et modernes (1685), ... Lire l'article
Jiroft, un nouveau regard sur les origines de la civilisation orientale
De superbes vases de chlorite découverts fortuitement aux confins du Balouchistan, dans le sud du plateau iranien, à mille kilomètres de la Mésopotamie, ont fait basculer les idées reçues concernant les origines et la formation de la civilisation ... Lire l'article
Véronèse: l'illusion magique
Dans la seconde édition de ses Vite (1568), le peintre et architecte Giorgio Vasari inclut une notice, brève mais élogieuse, sur un jeune peintre talentueux qui, malgré son âge, est « très estimé à Venise, car il [y avait déjà] fait ... Lire l'article
Constantinople : capitale byzantine
Constantinople est une ville fondée sur un site prédestiné à la gloire. La péninsule rocheuse, qui avance pour intercepter le passage maritime à travers le Bosphore, présente une importance géopolitique de ... Lire l'article
La « route de la Soie »
Histoire du commerce et des transferts de techniques avant le XIe siècle
Que recouvre véritablement l'expression « route de la Soie », ou « routes de la Soie », devenue aujourd'hui une formule presque magique dans l'industrie du tourisme ? Une promesse ... Lire l'article
Canaan à l'ombre des pharaons (XVIe-Xe siècles av. J.-C.)
« Canaan », c’est-à-dire, le sud du Levant, n’était séparé de la prestigieuse Égypte que par la zone désertique du nord du Sinaï, le long de la côte basse méditerranéenne. Si la civilisation cananéenne fut florissante du temps du Moyen ... Lire l'article
L'implantation économique des Européens en Chine
aux XVIIIe et XIXe siècles
Les relations économiques entre les grandes puissances occidentales et l’immense empire de Chine, presque inexistantes au XVIe siècle, se développent au cours des XVIIIe et XIXe siècles, dans un déséquilibre constant en grande partie dû aux ... Lire l'article
L'art rupestre dans le monde
L’art rupestre est l’expression artistique la plus ancienne de l’humanité, ou du moins la plus anciennement conservée, puisque certaines de ses manifestations remontent à plus de quarante mille ans. Simples signes gravés ou célèbres peintures des ... Lire l'article
L'art rupestre et le chamanisme
L’art rupestre, répandu dans le monde entier, à toutes les époques, est susceptible de traduire les aspirations ou les besoins les plus divers, depuis la simple affirmation de la personnalité ou de l’identité, individuelle ou tribale, jusqu’à la ... Lire l'article
Salvador Dali, un catalan universel
Si des affirmations aussi péremptoires que « Toute mon ambition sur le plan pictural consiste à matérialiser avec la plus impérialiste rage de précision les images de l’irrationnalité concrète » ou « L’activité paranoïaque critique ... Lire l'article
La Maison Descartes d'Amsterdam
Centre culturel, lieu d’échanges et de confrontation des idées, la Maison Descartes d’Amsterdam est depuis plus de soixante-dix ans le relais de la présence française aux Pays-Bas. Christophe De Voogd, qui fut son directeur, s’interroge, à ... Lire l'article
Les cultes du cargo
Le terme anglophone de cargo cult laisse sous-entendre qu’une religion syncrétique relativement structurée se développa en Mélanésie entre 1880 et 1980. En fait, les cultes du cargo se basaient sur des rituels et des mythes ... Lire l'article
Andrea Palladio, architecte humaniste
Andrea Palladio ne fut pas seulement architecte au sens strict du mot : « sculpteur » d'édifices, il fut capable de dessiner et de « forger » des structures harmonieusement complexes en rapport ... Lire l'article
Les Parthes Arsacides : un empire oublié
On a longtemps pensé que l’histoire des Parthes Arsacides (milieu du IIIe siècle avant J.-C. – v. 224 de notre ère) ne méritait qu’un faible intérêt car ceux-ci offraient peu d’arguments d’étude par rapport à leurs prédécesseurs ... Lire l'article
L'Institut Français de Damas
L’Institut français d’études arabes de Damas – l’IFEAD –, intégré depuis le début de l’année 2004 au sein de l’Institut français du Proche-Orient, est le plus ancien de tous les établissements d’études et de recherches créés sur le ... Lire l'article
La Mission historique française en Allemagne (MHFA)
Au regard de la place privilégiée qu’occupent depuis plus de quarante ans les relations franco-allemandes dans la politique extérieure de la France, la Mission historique française en Allemagne peut sembler étonnamment jeune. Elle n’existe en effet ... Lire l'article
Bruges, ville européenne millénaire
La ville de Bruges est certainement, après Bruxelles, la ville belge la plus connue au monde. Située non loin de la côte de la mer du Nord, cette petite ville attire chaque année des millions de touristes qui sont toujours impressionnés par sa ... Lire l'article
Byzance : colonie grecque et cité romaine
De la Toison d’or de Colchide aux choix des colons de Mégare, histoire et mythologie reflètent l’importance géostratégique des Détroits et de la fondation de Byzance. Carrefour commercial prospère, pivot ou frontière des empires selon ... Lire l'article
Vérité de l'apparence et quête d'intériorité. La peinture des Primitifs flamands
La peinture des Primitifs reste une étape exceptionnelle dans l’histoire de l’art européen. Ce terme de Primitifs est le plus commode pour désigner ces peintres qui sont non pas « inférieurs » aux artistes qui leur succéderont à partir ... Lire l'article
L'Avesta, Zoroastre et les sources des religions indo-iraniennes
Même si les historiens et les philosophes grecs avaient quelque connaissance de la religion de l’ancien Empire perse, il fallut attendre le milieu du XVIIIe siècle pour qu’un voyageur français, Anquetil-Duperron, puisse acquérir auprès des ... Lire l'article
La République de Chine
Si l’étoile rouge reste le symbole de la République populaire de Chine, ce ne fut certes pas une bonne étoile qui présida à son avènement, mais bien plutôt une succession de fléaux et de crises, de la désagrégation de la dynastie mandchoue aux ... Lire l'article
Le Centre franco-russe en sciences sociales et humaines de Moscou
C’est en 1717 que Pierre Ier signa les lettres de créance du premier ambassadeur de Russie en France : cette date marque ainsi le point de départ des relations diplomatiques entre les deux pays. La France est invariablement ... Lire l'article
La littérature italienne des XVIIIe et XIXe siècles,
de l’Arcadie au Risorgimento
Au XVIIIe siècle la littérature italienne confirme sa vocation de gardienne de la tradition et de l’italianité dans une péninsule politiquement morcelée. La paix d’Aix-la-Chapelle (1748) confirme l’emprise de l’Autriche dans le nord, tandis ... Lire l'article
Les Araméens, un peuple, une langue, une écriture, au-delà des empires
La civilisation araméenne a une longue histoire puisque les premières attestations des Araméens remontent au début du XIe siècle avant notre ère et que, dans un état de langue très évolué, l’araméen est encore parlé dans quelques villages ... Lire l'article
Les trois visages des Estremadures
Estrémadure est un nom commun à l’Espagne et au Portugal. Il désigne des territoires qui, au Moyen Âge, apparaissaient lointains aux chrétiens installés dans le nord de la péninsule Ibérique qui s’étaient engagés dans le long processus de Reconquista ... Lire l'article
La Chine, de 1949 à nos jours
La proclamation de la république en 1949, en portant Mao Zedong à la présidence, ouvrait une ère nouvelle pour la Chine. Mobilisation politique et idéologique et reconstruction économique allaient bouleverser toutes ... Lire l'article
Histoire de la Mongolie
À la Mongolie, terre rude de hauts plateaux et de déserts, est d’abord associé le nom de Gengis-khan, qui, au XIIIe siècle, se fraya un empire de l’océan Pacifique jusqu’au cœur de l’Europe. Cet empire mongol et la pax mongolica qu’il fit ... Lire l'article
Anquetil-Duperron, grande figure de la recherche francophone
Théologien et homme de science, aventurier et esprit libre, Anquetil-Duperron (1731-1805) s’était donné comme mission d’aller à la recherche des vieux livres sacrés de la religion préislamique de l’Iran et de les traduire. Cette démarche de ... Lire l'article
Quelques réflexions à propos de l'unité française
Une histoire des régions périphériques – et même centrales – en France, peut se ramener, en première analyse, au passé d’un certain nombre de minorités linguistiques… et territoriales – telles l’Alsace ou la Bretagne… Elles n’épuisent pas le ... Lire l'article
La première peinture arabe, image des paradis profanes
Sortis de leurs déserts au lendemain de la mort du fondateur de l’islam (632) et rapidement maîtres d’immenses territoires s’étendant de l’Espagne à l’Asie centrale, les Arabes n’avaient pas de grandes traditions artistiques et n’amenaient avec ... Lire l'article
L'alphabet et la langue étrusques
Si la langue étrusque a emprunté aux Grecs un alphabet qu’elle a adapté à ses sonorités, les textes qui nous sont parvenus posent encore de nombreuses questions aux linguistes. Que nous apprennent, aujourd’hui, ces inscriptions sur cette civilisation ... Lire l'article
Les Olmèques et la Méso-Amérique
Les Olmèques sont la première des hautes civilisations de la Méso-Amérique. En jetant les traits fondamentaux de cette aire culturelle, qui s’étend du tiers méridional du Mexique jusqu’au Costa Rica, ils vont léguer un riche héritage aux cultures ... Lire l'article
Verdi : la droiture, l'humanité et la flamme
De Rigoletto à Otello, de La Traviata à Aïda, les grandes oeuvres lyriques de Verdi restent parmi les plus célèbres et les plus appréciées des opéras italiens. La qualité de la mélodie, l’unité et la cohésion de l’écriture, ... Lire l'article
Les vocations de l'École des chartes 
La place majeure accordée à l’histoire parmi les sciences humaines et même la revendication de son emprise sur l’ensemble des savoirs sont des traits spécifiquement français. L’École des chartes est l’un des établissements savants ... Lire l'article
Le centenaire de l'Institut byzantin des Assomptionnistes
Le 7 octobre 1895, la congrégation des Assomptionnistes érigea à Istanbul un Centre d’études orientales, qu’on appela d’abord École pratique des hautes études et qui allait devenir en réalité un Institut d’études byzantines[1]. Après une vie aussi ... Lire l'article
Langue et littérature berbères
La langue berbère, ou tamazight, est présente à l’heure actuelle dans une dizaine de pays de l’ensemble Maghreb-Sahara-Sahel : Maroc, Algérie, Tunisie, Libye, Égypte, Niger, Mali, Burkina-Faso et Mauritanie. Mais l’Algérie et ... Lire l'article
Pierre le Grand fut-il le Pygmalion de la Russie ?
Dans le Spectator du 9 août 1711 (traduit et publié en français en 1714), Richard Steele s’exerçait à tracer un « Parallèle de Louis XIV et d’Alexowitz, Czar de Moscovie, sous le chapitre de la gloire ». Il s’agissait, bien sûr, de Pierre ... Lire l'article
Dali ou le dur désir de divaguer
Le centenaire de la naissance de Salvador Dali, célébré en 2004, a été l’occasion de revenir sur l’histoire, ô combien complexe, du maître du surréalisme. De la Catalogne qui fut, entre Figueras et Port Lligat, le théâtre de ... Lire l'article
Un « commonwealth bourguignon » ?
Les Pays-Bas du début du XVe siècle au début du XVIe siècle
À partir du début du XVe siècle – dès la fin du XIVe pour la Flandre –, la vaste région qui couvre aujourd’hui les Pays-Bas, la Belgique, le Luxembourg et le nord de la France tomba progressivement sous la domination des ducs de la maison Valois de ... Lire l'article
Sibérie : sur les chemins de la conquête
La Sibérie demeure probablement pour les Français le dernier des « continents » inconnus. Et pour cause : elle a toujours été – et reste encore – beaucoup moins accessible que l’Afrique ou l’Australie par exemple. Nous avons dit ... Lire l'article
Mozart, ou la divine humanité
On parle souvent du « miracle » Mozart, parce que ce musicien nous apparaît comme le compositeur par excellence, celui dont la musique ne cesse d’être d’une extrême qualité dans sa simplicité et sa pureté. C’est particulièrement dans ... Lire l'article
L'opéra : le mode d'expression par excellence de la nation russe
La Russie est un des plus vieux pays d’Europe par l’ancienneté de sa tradition musicale, avec un fonds extrêmement riche de musique populaire et liturgique, mais un des plus jeunes par son école de musique savante. Cette dernière ne s’est imposée ... Lire l'article
La Nouvelle-Zélande, le pays du long nuage blanc
La Nouvelle-Zélande, dont la superficie totale représente 268 675 kilomètres carrés, est un archipel constitué de deux îles principales – l’île du nord qui a pour ville principale Auckland, et l’île du sud dont la ville principale ... Lire l'article
Bellini ou la naissance de l'« école vénitienne »
En février 1506, Albrecht Dürer, le célèbre maître de Nuremberg, évoquait dans une lettre à son ami, Willibald Pirckheimer, ses impressions sur Venise, ses habitants et ses artistes : « j’ai beaucoup de bons amis parmi les Italiens, ... Lire l'article
Les grandes écoles du bouddhisme chinois
Après une implantation relativement aisée dans les différents royaumes de l’Asie centrale, le bouddhisme indien, qui commence à se diffuser en Chine au premier siècle de notre ère, se trouve face à une autre civilisation millénaire. Sans renier ... Lire l'article
Des drogmans aux chercheurs : l'Institut français d'Istanbul
Forts des relations culturelles privilégiées que la France avait établies avec la Turquie au début du XVIIe siècle, savants et diplomates créent en 1930 l’Institut français d’archéologie d’Istanbul, qui verra passer dans ses murs nombre de chercheurs, ... Lire l'article
Giorgio da Castefranco, dit Giorgione
(Castelfranco Veneto, vers 1477 - Venise, 1510)
Le terme « mystère », décliné sous ses différentes formes, revient sans cesse, lorsque les critiques abordent la vie et l’œuvre d’un des plus célèbres peintres de la Renaissance vénitienne : Giorgio da Castelfranco, ... Lire l'article
Giotto le précurseur
Dans un tercet très cité de la Divine Comédie, Dante fait l’éloge d’un de ses contemporains, né dans le Mugello, donc dans le terroir de Florence, et florentin d’adoption : le peintre Giotto di Bondone. Le poète évoque sa renommée, lorsqu’il médite ... Lire l'article
Mantegna, un artiste humaniste accompli
Le 15 septembre 1506, Francesco Mantegna, fils du célèbre Andrea, informait le marquis de Mantoue de la mort de son père. Pendant plus de quarante ans, le peintre avait travaillé pour les Gonzague ; son décès ne les laissa sans doute ... Lire l'article
Raphaël ou la quête de la grâce
En 1983, lors d’une mémorable exposition que les galeries du Petit Palais de Paris avaient consacrée à Raphaël à l’occasion du cinquième centenaire de sa naissance, André Chastel, à l’époque le plus grand spécialiste français de la peinture italienne ... Lire l'article
Les origines de l'Égypte
Quand se met en place la civilisation pharaonique, telle qu’elle nous apparaît à travers textes et monuments grandioses, l’Égypte a déjà un long passé. Car si l’histoire des premiers Pharaons remonte au début du IIIe millénaire, ... Lire l'article
La culture d'Uruk ou la Mésopotamie du IVe millénaire
La Mésopotamie, ou plus exactement la plaine alluviale du Tigre et de l’Euphrate qui correspond au sud de l’Irak actuel, a été un grand foyer évolutif, au même titre que l’Égypte et, plus tard, l’Indus, la Chine, l’Amérique centrale et le Pérou. ... Lire l'article
Le monde flottant de l'ukiyô-e, la pérennité de l'éphémère
Dans le Japon du XVIIe siècle, le « monde flottant », ou ukiyo, est tout à la fois le monde des divertissements, du théâtre de kabuki et des maisons de thé, des acteurs et des courtisanes, univers « aux marges » d’une société urbaine et ... Lire l'article
Qu'est-ce que la géopolitique ?
L'enseignement des relations internationales à l'université ressemble souvent à de l'histoire événementielle des relations internationales. Les faits y sont privilégiés au détriment de l'analyse. La connaissance ... Lire l'article
La Sardaigne mégalithique
Avec un peu plus de 24 000 kilomètres carrés, la Sardaigne est la deuxième île de la Méditerranée pour sa superficie. Elle a connu de brillantes civilisations préhistoriques au Néolithique et à l’âge du bronze qui ont laissé d’importantes ... Lire l'article
Gandhi entre l'icône et l'histoire
Peu de personnalités ont suscité une aussi abondante littérature que le Mahatma Gandhi. Littérature souvent de type hagiographique, qui célèbre ses mérites sans nécessairement beaucoup nous éclairer sur un personnage d’une très grande complexité. ... Lire l'article
L'énigme de Marie Stuart
Vers le milieu du XVIe siècle, l’Écosse était un pays profondément divisé comme la France et pour la même raison : dans l’un et l’autre cas, c’était la question religieuse qui déchirait la société. En effet en Europe, après des siècles d’un ... Lire l'article
Chavin de Huantar
À la fin du IIe millénaire avant notre ère, dans les Andes du Nord du Pérou, le centre cérémoniel de Chavin de Huantar apparaît comme un carrefour culturel entre plusieurs traditions issues de la côte, de la montagne et du versant amazonien des Andes. ... Lire l'article
Les Sogdiens, un peuple de commerçants au cœur de l’Asie
Les Sogdiens étaient les habitants des vallées fertiles des actuels Ouzbékistan et Tadjikistan, et notamment de celle du Zérafchan, la rivière de Samarcande et de Boukhara. Ce peuple, parlant une langue iranienne, possédait une identité propre ... Lire l'article
Les Pharisiens
« Pharisiens » est la traduction du grec pharisaïoï, décalque direct de la forme araméenne perishayâ, de l’hébreu perûshîm, « séparés ». C’est l’étymologie la plus probable. L’origine du mot demeure néanmoins obscure et les ... Lire l'article
Nouvelle histoire du bouddhisme ancien
Bien qu'il soit souvent dit que le bouddhisme est avant tout « une vision du monde », il a tous les caractères d'une religion révélée : un fondateur, personnage extraordinaire en contact direct avec ... Lire l'article
Pour présenter la Finlande
Tâche redoutable et complexe que de présenter brièvement ce sympathique, courageux et, en un sens, exemplaire petit pays qui, sur 338 000 kilomètres carrés, compte environ cinq millions d’habitants. Une ethnie plutôt mystérieuse, une histoire absolument ... Lire l'article
Frédéric Chopin : la poésie du piano romantique
Frédéric Chopin, comme on le sait, était à moitié Français par son père. Ce dernier, ... Lire l'article
Nabuchodonosor II, roi de Babylone
Le nom de Nabuchodonosor est universellement connu, la personne du roi babylonien, en revanche, très peu. Seuls quelques versets de la Bible et l’opéra de Verdi, Nabucco, le font survivre dans les mémoires, mais d’une manière partiale ... Lire l'article
Akbar et Fatehpur Sikri
Fatehpur Sikri, où tant d’influences artistiques se font sentir, est l’expression architecturale de l’idéal d’Akbar : la fusion en un ensemble unique, aussi harmonieux que possible, de toutes les tendances religieuses et culturelles de son ... Lire l'article
Le Caire islamique
Qui visite Le Caire islamique ? On ne va pas en Égypte pour l’art de l’islam, mais pour l’Antiquité pharaonique, et c’est dommage. Peu de cités au monde possèdent autant de monuments anciens, aussi beaux, aussi variés, et ... Lire l'article
Byzance, Constantinople, et Istanbul
Curieuse destinée que celle de cette ville ! Puissance maritime grecque indépendante dès le règne d’Alexandre Le Grand, capitale chrétienne de l’empire constantinien puis de l’empire romain d’Orient, la « deuxième Rome » passa aux ... Lire l'article
Cappadoce : un peu d'histoire
Il serait regrettable de réduire le périmètre de la Cappadoce au petit triangle touristique, aux paysages étonnants et aux nombreuses églises rupestres, qui entre Avanos, Nevsehir et Urgup attirent depuis quelques années des milliers de visiteurs. ... Lire l'article
Damas, la mosquée aux mosaïques d’or
Au VIIIe siècle, le calife omeyyade, Al Walid Ier, décidait de construire, à Damas, une mosquée qui surpasserait toutes les autres en grandeur et en magnificence. On choisit de la bâtir sur le site où s’étaient successivement dressés ... Lire l'article
Le harem de Topkapi : mythe et réalité
Dans l’imaginaire occidental, le harem des sultans a longtemps entretenu la vision d’un Orient de luxe et de volupté. Mais quand et pourquoi fut-il édifié ? Quelle en était l’organisation et comment vivaient, au quotidien, les femmes que ... Lire l'article
Le peuple de Minos
Quinze siècles avant notre ère, les artisans crétois ont fabriqué avec un admirable talent toute la gamme des objets, des plus modestes aux plus luxueux. Les trouvailles archéologiques, les fresques qui montrent costumes et bijoux nous aident à ... Lire l'article
La leçon de Cnossos : restauration, conservation, reconstitution
Quinze siècles avant notre ère, les artisans crétois ont fabriqué avec un admirable talent toute la gamme des objets, des plus modestes aux plus luxueux. Les trouvailles archéologiques, les fresques qui montrent costumes et bijoux nous aident ... Lire l'article
Les arts de vivre dans la Crète ancienne
Dix-huit siècles avant notre ère, les artistes crétois donnaient une âme à la matière, usant de la couleur, du mouvement, de la ligne pour créer des objets quotidiens ou rituels ... Lire l'article
Maaloula, Sednaya et les villages araméens de l’anti-Liban
Au douzième siècle avant J.-C. alors que le royaume hittite s’effondre, que l’Égypte se défend contre les peuples de la mer et que les Assyriens cherchent à imposer leur hégémonie dans le Proche-Orient, des tribus de Sémites nomades – les ... Lire l'article
Prague : la mère des villes
Capitale d’un petit État composite qui n’existe que depuis 1918, Prague a été auparavant capitale d’un royaume puis capitale d’un fastueux empire médiéval. Dans cette boucle de la Moldau, les drames, les guerres et les périodes fastes alternèrent ... Lire l'article
Les palais des caravanes : Les caravansérails seldjoukides
Au XIIIe siècle les routes de Cappadoce se jalonnèrent de caravansérails qui accueillaient gratuitement bêtes et gens. On y parlait toutes les langues, on priait, on négociait, on se soignait, et l’on repartait vers la halte suivante. Ils ... Lire l'article
Renaud de Châtillon, le seigneur de Kérak
Kérak apparaît déjà dans les textes bibliques mais ce furent les croisés qui lui conférèrent sa puissance. Renaud de Châtillon reçut avec cette forteresse la mission de défendre la principauté ... Lire l'article
Saint Syméon : Quarante ans sur une colonne
Les ascètes chrétiens orientaux ouvrirent une bien curieuse voie dans l’exercice de la vie solitaire au Ve siècle, saint Syméon fut ainsi l’initiateur du stylitisme, qui consistait à s’isoler au sommet d’une tour ou d’une colonne. ... Lire l'article
La civilisation normande de Sicile
Des guerriers scandinaves conquièrent l’ouest de la France à la pointe de l’épée, puis en repartent pour se tailler un royaume méditerranéen. Ces hommes du Nord vivent comme des princes d’Orient. Leurs palais s’agrémentent de jardins où l’eau ... Lire l'article
En Jordanie, sur les pas de Moïse et des chrétiens
De prime abord, pour le public occidental, la Jordanie n’évoque pas l’univers biblique. Pourtant, si l’on visite le pays, on s’aperçoit que tout ou presque dans cette contrée en a la résonance. Le nom du pays d’abord, la Jordanie qui évoque le ... Lire l'article
La Nabatène et Pétra
  Une révélation romantique Le visiteur qui débouche, après une marche au fond du défilé du Sîq, devant ... Lire l'article
Les énigmes de Nazca
Nazca… Un de ces sites qui, par leur étrangeté, continuent à alimenter les rêves des voyageurs persuadés que le Nouveau Monde n’a pas fini de livrer ses secrets. Nazca… Une civilisation antique dont de multiples témoignages révèlent la richesse ... Lire l'article
L'Empire inca des Quatre-Quartiers
La civilisation des Incas n'avait que deux siècles lorsque les Espagnols conquirent le Pérou en 1532. Cependant, l'empire des Quatre-Quartiers était l'héritier de traditions andines millénaires.  Comment expliquer ... Lire l'article
Des Varègues aux Romanov
Au siècle dernier, Anatole Leroy-Beaulieu, auteur de La Russie des tsars et les Russes, s'interrogeait : « Comment comprendre un peuple qui cherche encore à se deviner lui-même, dont la marche saccadée ... Lire l'article
Libye grecque, romaine et byzantine
De part et d’autre de la Grande Syrte, sur les rivages austères de la Libye, les archéologues ressuscitent depuis le début du siècle une version africaine et méconnue du monde gréco-romain. Désormais accessibles aux voyageurs, les ruines ... Lire l'article
L'énigme de Rembrandt
Du Concert de 1626 à l’envoûtant Autoportrait de 1669, Rembrandt s’est représenté lui-même tout au long de sa vie, en bourgeois ou en artiste, vêtu de costumes extravagants ou sous les traits de l’apôtre Paul. Pascal Bonafoux, auteur ... Lire l'article
Van Gogh, les spéculations, les surenchères et les malentendus
Le travail de Van Gogh, sa recherche et son évolution créatrice ont longtemps été occultés par la légende noire de sa vie, déchirée entre folie, alcool et solitude. Et, alors que son œuvre atteint les sommets de la renommée, suspicion est jetée ... Lire l'article
Saisir la personnalité de l'Iran...
L’Iran, cœur de l’islam chiite, est aussi la terre des Perses, des Parthes et des Sassanides qui, tout en s’opposant aux Grecs puis aux Romains, firent jaillir de brillantes civilisations, comme en témoigne leur génie artistique et architectural. ... Lire l'article
Le vin de l'Antiquité
La vigne sauvage apparaît sur terre à la fin de l’ère secondaire, il y a environ soixante-cinq millions d’années. Au sud du Caucase ou peut-être ailleurs, l’homme la transforme en vigne cultivée pour faire du vin. Cette invention se répand chez ... Lire l'article
Pour présenter les Vikings
Quand au XIIe siècle, en un latin policé, le moine danois Saxo Grammaticus exalte les vertus du héros, il met en avant la virilité, l’audace, le courage, le dévouement jusqu’à la mort pour la patrie, la fidélité au chef et l’efficacité ... Lire l'article
L'espace tibétain : le Ladakh et le Tibet
L'espace tibétain a depuis longtemps captivé notre imagination de par sa tradition religieuse et sa situation géographique exceptionnelle qui lui a valu le surnom de « Toit du monde » ou « Pays des ... Lire l'article
Ceylan, ou l'île de la diversité culturelle
Si-Lan pour les Chinois, Ilam pour les Indiens et Taprobane pour les Grecs : quel qu’ait été le vocable donné à Ceylan, de Rome à la Chine, ce pays fut réputé dès le IIIe siècle avant J.-C. pour ... Lire l'article
Les cités sanctuaires de Ceylan
L’art du Sri Lanka est le fruit de la rencontre du bouddhisme Theravada et de monarques fidèles à l’esprit de cette confession, sinon à sa lettre : dagoba, vatadage, temples, monastères vont littéralement éclore comme autant de somptueux lotus, ... Lire l'article
Pushkar, lac sacré et foire rurale
  Pushkar est née de la jalousie de la déesse Savitri, d’un pétale de lotus et du devoir rituel de Brahma, le dieu créateur ... Lire l'article
Sous le signe de la danse : l'Inde du Sud
Dans le bassin du Lotus d'or du temple de Minakshi à Madurai, on jaugeait les poèmes tamouls des Sangam, les académies littéraires immémoriales : les plus aériens flottaient, les plus longs sombraient. ... Lire l'article
Images du Bengale
Un pays plat comme la Hollande et ceinturé d’eau, mais cinq fois plus grand et dix fois plus peuplé : telle est l’ancienne province du Bengale, divisée aujourd’hui entre le Bangladesh – le Bengale oriental – et le Bengale ... Lire l'article
Le Rajasthan, "terre des rois"
Entre le désert du Thar, le bassin du Gange et les steppes du Punjab, le Rajasthan est l’un des États les plus fascinants de l’Inde, avec ses citadelles et palais, ses clans de chevaliers qui descendraient du Soleil, de la Lune ou du Feu, avec ... Lire l'article
L'Albanie d'hier et d'aujourd'hui
Auteur de nombreux ouvrages et publications, Pierre Cabanes en évoquant aujourd’hui comment ce pays, riche en sites archéologiques méconnus, nourrit sa passion de chercheur, nous permet d’entrevoir les découvertes inattendues ... Lire l'article
Épire-Corfou : d'Achille à Ali Pacha
 Le Nord-Ouest est un petit monde à part dans l’ensemble grec, presque isolé, du fait de son éloignement par rapport à Athènes – plus de quatre cents kilomètres –, de son entrée tardive dans la Grèce indépendante et de conditions naturelles ... Lire l'article
Ras Shamra, l'ancienne Ougarit
La mission archéologique française à Ras Shamra, en Syrie, est actuellement dirigée par Yves Calvet, auteur de nombreux articles et ouvrages – notamment Barrages antiques de Syrie, écrit en collaboration avec Bernard ... Lire l'article
Johann Sebastian Bach, une destinée
En 2000, le monde entier a commémoré le deux cent cinquantième anniversaire de la mort de Bach, à Leipzig. Sa musique est à ce point entrée dans le patrimoine mondial que la célébration s’est imposée comme un événement majeur. Mais l’exceptionnelle ... Lire l'article
Homère, l'aède mythique
Beaucoup de voyages en Méditerranée conduisent à évoquer Homère, la visite de Troie ou de Mycènes bien sûr, mais aussi celle des côtes italiennes et siciliennes où l’on situe souvent certaines des aventures d’Ulysse. Un promontoire au sud de la ... Lire l'article
L'Europe centrale : creuset européen
L'Europe centrale n'est ni une région géographique aux frontières bien définies ni une structure immuable de l'histoire. Une mosaïque de peuples : Polonais, Tchèques, Slovaques, Hongrois, Autrichiens, Croates, ... Lire l'article
Vienne au cœur de l'Europe
Vienne, la ville des valses ? Vienne, la ville de Sissi ? Vienne est beaucoup plus que cela. Capitale d’un petit État de 83 500 kilomètres carrés, peuplée de plus de deux millions d’habitants, elle n’est pas, contrairement à la chanson, ... Lire l'article
Une approche historico-critique de l'islam des origines
Jacqueline Chabbi a publié aux éditions Noêsis une étude exceptionnelle sur les origines de l’islam. Cet ouvrage, Le Seigneur des tribus – L’islam de Mahomet, reprend l’essentiel de la thèse d’État qu’elle a soutenue en 1992. Dans sa préface, ... Lire l'article
Oman, l’« Arabie authentique »
Oman s’est ouvert au tourisme tardivement, et peu nombreux encore sont les voyageurs à s’y être rendus. Pourtant, l’histoire du sultanat mérite intérêt : en effet, depuis la plus haute Antiquité, de par une position géographique tout à fait ... Lire l'article
La Chine : l'empire du Milieu
Terre de paradoxes opposant les îlots surpeuplés des plaines à de vastes étendues désertiques, monde toujours essentiellement rural et pourtant héritier d'une des plus anciennes civilisations urbaines, la Chine est ... Lire l'article
Vietnam et Cambodge : légendes de la terre et de l'eau
En 1860, le Français Henri Mouhot qui conduisait une expédition consacrée à l’entomologie et à l’ornithologie dans les terres hostiles de l’Indochine découvrait l’immense complexe d’Angkor Vat. Cet événement passionna les esprits du XIXe siècle : ... Lire l'article
Le temple indien miroir du monde
Le charme d'un temps révolu Le voyageur qui parcourt les rues de Goa, de Pondichéry ou de Cochin y trouvera le charme de ces anciennes cités ... Lire l'article
Bonnard, coloriste génial du quotidien
Philippe Cros est directeur de la fondation Bemberg de Toulouse, pour laquelle il a organisé en 1997 une exposition de quelques 130 œuvres afin de commémorer le 50e anniversaire de la mort de Bonnard. Il présente ici celui qui fut, à l’égal ... Lire l'article
Venise triomphante
Tournant résolument le dos à l’Italie, Venise apparaît, dès la fin du Moyen Âge et au tournant de la première Renaissance, comme une cité puissante et glorieuse, née de la mer mais aussi de la volonté de ses hommes qui l’érigèrent ... Lire l'article
Crète, légendes, histoire et actualité
Au cœur de la Méditerranée est née la première civilisation occidentale dotée de trois systèmes d’écriture, de villes immenses et de somptueux palais : celle des Minoens. Forts de leur prospérité, ils partirent sur les mers et conquirent un ... Lire l'article
Indonésie, l'archipel des 13 000 mondes
Portant sur la tête des paniers d’offrandes multicolores, les femmes se dirigent vers le temple où le prêtre prépare les sièges des divinités. Aujourd’hui, en effet, les dieux sont invités à participer à la fête des hommes. Pourtant, cette nuit, ... Lire l'article
Une passion pour Malte
En choisissant d’inscrire un sujet de thèse de doctorat d’État en droit sur l’Évolution du droit de la terre à Malte, je ne savais pas que je tomberais sous le charme de cette île au point d’y retourner chaque année. Je l’ai découverte pour la ... Lire l'article
Zurbaran à Séville ou l'âme espagnole au Siècle d'or
Ancien professeur à l’école du Louvre et chargée de mission au département des Peintures du musée du Louvre, Odile Delenda poursuit depuis plusieurs années des recherches sur l’art espagnol de la Réforme catholique ; elle a publié notamment ... Lire l'article
Gordion, capitale du roi Midas
Le visiteur qui parcourt le plateau anatolien à l’ouest d’Ankara découvre le site de Gordion, antique capitale des Phrygiens, dans un paysage étrange : une plaine grise en hiver, jaune en été, traversée par le cours de la Sakarya – le Sangarios ... Lire l'article
Abou Simbel, huitième merveille du monde
Une symbolique complexe guida la mise en place des temples d’Abou Simbel. Associant le culte de sa personne à celui des dieux, Ramsès assurait sa gloire. Trente-cinq siècles plus tard, la nécessité de mieux maîtriser le cours du Nil menaça ... Lire l'article
L'Écosse : légendes et histoire
L’Écosse a tout pour fasciner : des paysages grandioses, les plus vieilles montagnes du monde, les vastes horizons des Hébrides, des légendes tenaces, une alliance et des liens étroits avec la France… Pour mieux en comprendre la richesse historique ... Lire l'article
La Flandre et ses villes d'art
Un plat pays de terre et d’eau qui suscita l’imagination des peintres et des poètes ; des villes à l’architecture de dentelle dont les beffrois griffent des nuées frangées de lumière magique ; des musées qui n’en finissent pas de raconter ... Lire l'article
Jordanie, pays de rencontres au fil du temps
La Jordanie porte l’empreinte d’une histoire féconde, et Daniel Elouard a voulu réveiller les fantômes de ceux qui ont parcouru ce pays aux paysages somptueux et désolés, où la pierre prend les couleurs et les formes les plus étranges, et où ... Lire l'article
L'École française d'Athènes
Forte d’une tradition de cent cinquante ans, présente dans tous les domaines de l’archéologie contemporaine, ouverte sur le monde moderne, l’École française d’Athènes tient une place importante dans la recherche nationale et internationale au service ... Lire l'article
Pour saisir la personnalité de l'Asie centrale
Le lustre des très prestigieuses coupoles de Samarcande ne serait-il pas seulement l’incitation à faire le premier pas nécessaire pour aborder le brillant passé de l’Asie centrale ? Le voyageur curieux et attentif ne manquera pas de chercher ... Lire l'article
Apodoulou et la Crète des premiers palais
Louis Godart est l’auteur d’une vingtaine d’ouvrages et de nombreux articles scientifiques sur le monde égéen et la Grèce des IIIe et IIe millénaires avant notre ère. Il évoque aujourd’hui pour vous les découvertes réalisées en Crète à Apodoulou, ... Lire l'article
La Campanie : terre d’art et d’histoire
Nous avons demandé à notre ami Louis Godart, professeur d'histoire ancienne à l'université de Naples, d'évoquer pour vous le patrimoine artistique et archéologique de l'une des régions les plus passionnantes du ... Lire l'article
Les citadelles mycéniennes
Professeur de civilisation égéenne à l’université de Naples, Louis Godart vous invite à remonter le temps à la rencontre des Mycéniens qui, voici quelques millénaires, ont entretenu en Méditerranée une culture prestigieuse.Lire l'article
La Guerre de Troie et son trésor
Combien de cités sont tombées à cause de l'amour qu'inspirait une belle dame ? Combien de guerres ont été chantées par un poète qui détestait la violence et racontait avec une totale impartialité ... Lire l'article
Les grands traits de l'histoire hittite
L'image que nous nous faisons de la civilisation hittite se précise peu à peu depuis un siècle, grâce à la découverte continue de nouvelles données, de documents écrits, sites et monuments. Prospections et fouilles ... Lire l'article
La Mission archéologique franco-ouzbèke et l'Association pour la sauvegarde de la peinture d'Afrasiab
Juste au nord de la ville moderne de Samarcande s’étend un vaste plateau de lœss désigné sous le nom d’Afrasiab. Bien qu’entamé sur ses bords par la route de Tachkent et par celle de l’aéroport, il est pour l’essentiel désertique. Il marque le ... Lire l'article
Sur les pas des Pères avec Sources Chrétiennes
Né à Lyon en 1942, l’Institut des Sources Chrétiennes s’est donné pour objectif de faire connaître les écrits des Pères de l’Église par-delà le cercle étroit des érudits. Il a ainsi publié des textes fondateurs du christianisme et, plus largement, ... Lire l'article
Chateaux et fortifications des croisés en Terre sainte
Nous avons demandé à Jacques Heers, qui a publié en 1995 aux éditions Perrin un très bon ouvrage historique intitulé La Première Croisade : libérer Jérusalem (1095-1107), d’évoquer le magnifique patrimoine architectural qu’édifièrent ... Lire l'article
Budapest : une perle et son écrin
Budapest est plus qu’une capitale, c’est une mise en scène construite autour de l’un des plus beaux sites jamais colonisés par l’homme : la plaine de Pest et les collines de Buda se mirent dans les eaux jadis tumultueuses du Danube aux couleurs ... Lire l'article
L'Institut français d'archéologie du Proche-Orient
Depuis plus d’un demi-siècle, installé d’abord à Beyrouth, puis à Amman et Damas, l’IFAPO étudie les peuplements, le paléo-environnement et le patrimoine du Proche-Orient, des origines au début de la période islamique. Pour mieux comprendre le ... Lire l'article
Angkor et le pays khmer
« La muraille de la ville d'Angkor a environ 20 li [11,5 kilomètres] de tour. Le palais, les demeures officielles et les maisons nobles sont tous orientés vers l'est. La salle du conseil a des châssis de fenêtre en ... Lire l'article
Regards sur la civilisation étrusque
Dès l’Antiquité, les Étrusques fascinaient les Grecs et les Romains tant ils apparaissaient différents des autres peuples. Leur civilisation, la plus brillante de toutes celles qui naquirent en Italie antique, a su rayonner bien au-delà de son ... Lire l'article
Chypre, entre Orient et Occident
Sur une carte d’Europe, Chypre n’est qu’une petite île de la Méditerranée orientale, « feuille gris-vert jetée dans la haute mer ». Et pourtant… Vassas Karageorghis ancien directeur du service des Antiquités de l’île et auteur notamment ... Lire l'article
Histoire du Portugal
« Toutes les nations sont des mystères », écrivait Pessoa. Cette affirmation s’applique au Portugal plus qu’à toute autre. Comment, en effet, ce territoire sans unité naturelle et dont la population était si diverse est-il devenu l’un ... Lire l'article
Jérusalem, une ville mythique si chargée d'histoire
Jérusalem, Ville sainte pour les croyants des trois grandes religions monothéistes, juifs, chrétiens et musulmans, a été l'objet de tant de passions et de tant d'affrontements, de tant de désirs et de tant de rêves, ... Lire l'article
En Grèce, la religion des oracles
Parmi toutes les manifestations de la religion grecque, l’art oraculaire, la mantique disaient les Grecs, est l’une des plus chargées de signification. C’est un lieu d’intersection entre dieux et hommes, ainsi qu’un lieu d’intercession, car les ... Lire l'article
L'Éthiopie chrétienne
L’Éthiopie s’est bâtie à l’abri de montagnes encadrant le plateau abyssin, véritable cœur du pays et château d’eau d’une partie de l’Afrique d’où sortent, entre autres, le Nil bleu, l’Omo, le Juba et le Shebelé. Si son patrimoine date de ... Lire l'article
L'Arménie : lumière du fond des siècles
Certains pays sont comme une porte qui s'ouvre sur la profondeur des siècles : le temps y semble plus dense qu'ailleurs. C'est notamment le cas de l'Arménie, dont l'histoire et l'intérêt archéologique vous sont ... Lire l'article
La Géorgie : mythes et saints du Caucase
Peu de pays savent préserver, sous la transparence du ciel, l’ombre profonde du mystère. Havre ensoleillé d’abondance et de joie de vivre, au pied de la sombre chaîne du Grand Caucase, formidable barrière naturelle qui abrite depuis des millénaires ... Lire l'article
L'éclectisme de l'art ottoman
Il serait regrettable de ne voir dans l’État ottoman qu’un conquérant et un dominateur, alors que tant de témoignages, visibles notamment dans les trois capitales successives de l’empire, montrent que la Turquie, outre ses trésors antiques et ... Lire l'article
Les fouilles françaises de Mari
Auteur notamment de deux ouvrages de référence, Les Mésopotamiens (Picard, 2003) et Mari, capitale de l'Euphrate (Picard, 2004), Jean-Claude Margueron ... Lire l'article
Mari, capitale sur l'Euphrate
Directeur d'études à l'École pratique des hautes études (IVe section), Jean-Claude Margueron, après avoir conduit des recherches à Larsa, Ugarit et Emar, a dirigé, de 1979 à 2004, les fouilles de Mari, site ... Lire l'article
Barcelone, ville des paradoxes
La capitale de la Catalogne, revendiquant clairement son identité et sa langue, affirme pourtant à chaque instant son ouverture au monde et se lance avec entrain dans l’aventure européenne. Ville de tradition et de conservatisme, elle se veut ... Lire l'article
Prague, la mémoire magique de l'Europe centrale
André Breton déclarait en 1935 que Prague était « la capitale magique de la vieille Europe ». Cette magie ne vient pas de la fausse imagerie inventée au XIXe siècle. Elle n’a rien à voir avec les astrologues de la fin du XVIe siècle, ... Lire l'article
Memling, le maître de Bruges
En mesurant la postérité du génie de Memling à travers ses successeurs qui ont intégré les nouveautés de la Renaissance italienne, tout en gardant leur identité brugeoise, nous sommes invités à renouveler totalement notre perspective sur l’école ... Lire l'article
La Tunisie romaine
La Tunisie permet d’ouvrir à elle seule un chapitre important de l’histoire du bassin méditerranéen : pour percevoir la dimension réelle de l’Empire romain et son legs à notre civilisation, la découverte de l’Africa, une de ses provinces les ... Lire l'article
Pagan, cité sainte des Birmans
Les ruines de Pagan, où s'élaborèrent la culture et l'unité birmane entre le XIe et le XIIIe siècle, constituent l'un des sites archéologiques les plus spectaculaires de l'Asie du Sud-Est : sur la rive gauche d'un ... Lire l'article
Flavius Josèphe et Jérusalem au premier siècle
Si l’on n’avait que le Nouveau Testament et les sources juives traditionnelles, on ne saurait presque rien sur Jérusalem et la Judée pour toute la période qui s’étend de la crise maccabéenne et ses conséquences (vers 150 avant J.-C.) jusqu’à ... Lire l'article
Aux confins de la Polynésie, l'île de Pâques
Un insignifiant îlot triangulaire à quelque quatre mille kilomètres de toute terre habitée... mais aussi un lieu qui n'en finit pas de fasciner, tant par ses paysages insolites que par la mystérieuse et attachante civilisation ... Lire l'article
Les Marquises : Fuena Ena Ta ou la « terre des hommes »
Que connaissons-nous de ces îles de la Polynésie orientale, découvertes en 1595 par Alvaro Mendana et occupées par la France en 1842 ? Souvent bien peu, souvent tout juste quelques images, il est vrai remarquables, léguées par des écrivains ... Lire l'article
Rendons la Bible à l'Antiquité classique
André Paul a mené une carrière conjointe de bibliste, d’historien et d’éditeur. Cet auteur, qui a maintes fois publié sur la société contemporaine de Jésus ainsi que sur la constitution et l’interprétation de la Bible, a publié en 2000 chez Bayard ... Lire l'article
La Casa Velasquez de Madrid
Au sein de la Castille, région qui résume à elle seule toute l’histoire de l’Espagne, Madrid brille d’un éclat particulier par ses hauts lieux : musée du Prado, académie San Fernando, collection Thyssen, centre d’art Reina Sofia… Pourtant ... Lire l'article
La place de l'Espagne dans la civilisation européenne
Proche et pourtant méconnue, voire réduite à une image caricaturale, l’Espagne est l’une des terres d’élection de la culture européenne. Fécondée successivement par les Grecs, les Romains, les Wisigoths, mais aussi les musulmans, profondément enracinée ... Lire l'article
La couronne de Bohême
La « capitale magique de l’Europe », selon l’expression célèbre d’André Breton, a su, au fil des siècles, s’entourer d’une cour de cités pimpantes et d’une multitude de châteaux, tantôt redoutables, tantôt accueillants, auxquels de ... Lire l'article
Voyage aux confins de l'Europe, le Portugal
Le Portugal n’a pas, auprès de nos contemporains, la place qui lui revient dans les domaines artistique et culturel. Pourtant on peut dire que, par sa civilisation, il est l’un des grands pays d’Europe. La longue présence humaine a inscrit dans ... Lire l'article
Rome : l'ombre des héros
Comment mieux illustrer le but et l’originalité des Guides Belles Lettres des civilisations qu’en demandant au directeur de la collection d’en présenter le premier ouvrage qu’il a signé lui-même ? Latiniste et historien de Rome, Jean-Noël ... Lire l'article
Le Yémen entre judaïsme et christianisme
Le Yémen est considéré à juste titre comme l’une des premières régions musulmanes du monde, ce qu’atteste son extraordinaire architecture traditionnelle. Mais beaucoup ignorent que le judaïsme et le christianisme y rivalisèrent d’influence du ... Lire l'article
Cuba : une île à découvrir
« Jamais il n’avait vu terre si belle. Tout près du fleuve, ce n’était qu’arbres beaux et verts, différents des nôtres et avec chacun les fleurs et les fruits de leur espèce. Beaucoup d’oiseaux et d’oiselles chantaient très doucement. » ... Lire l'article
Londres appartient à un autre continent
Londres, la plus grande ville d’Europe, n’est pas seulement un décor de week-end ou une métropole du shopping. La capitale britannique abrite de nombreuses richesses artistiques. Mais surtout, sa visite permet de résumer l’histoire passionnante ... Lire l'article
La civilisation omeyyade et les châteaux du désert
Quelques années seulement après l’émergence de l’Empire arabe en 632, les Omeyyades imposèrent leur autorité et, de Syrie où ils s’installèrent, tout en perpétuant les traditions léguées tant par l’Antiquité que le christianisme, ils surent imposer ... Lire l'article
Istanbul, métamorphoses et séduction
D’où vient cette fascination qu’exerce l’antique capitale des basilei byzantins et des padichah ottomans ? Pourquoi, dans son incessante métamorphose, Istanbul nous donne-t-elle ce gage de fidélité ? Telles sont les questions ... Lire l'article
La Grande Mosquée d'Ispahan : Histoire et civilisation de l'Iran islamique
Auteur de nombreux ouvrages, Jean-Paul Roux est spécialiste du monde musulman. Ses études et observations concernant la Grande Mosquée d’Ispahan nous révèlent aujourd’hui à quel point ce monument est le plus important et le plus significatif ... Lire l'article
L'Égypte copte
Pour découvrir le passé et le présent des Coptes, le touriste averti se doit de sillonner la vallée du Nil et le désert en tous sens, là où s’installèrent les premiers anachorètes et où prit naissance l’une des formes les plus originales du christianisme ... Lire l'article
L'essor méconnu du Hauran antique
La Syrie du Sud, que les touristes sont de plus en plus nombreux à découvrir, constitue pour l’historien de l’Antiquité une curiosité à bien des égards. Mais la première paraît être que cette région de l’Empire romain est à peu près ignorée des ... Lire l'article
Jerash, joyau archéologique de la Jordanie
Situées dans une petite vallée très fertile et bien arrosée des monts de Galaad, à une quarantaine de kilomètres au nord d’Amman/Philadelphia – l’actuelle capitale de la Jordanie – les ruines de Gerasa se dressent sur les deux rives de la « Rivière ... Lire l'article
À l'ouest du Rio Grande
Voyager à travers les villes et les déserts immenses de l’Ouest américain peut être pour le visiteur européen une expérience déconcertante. Familier des villes-musées européennes, des rivages méditerranéens ou proche-orientaux, où le regard et ... Lire l'article
Klimt et les femmes à Vienne
Le mouvement de la Sécession se développa à Vienne au cœur d’une Europe en crise, sur fond de délitement de l’Empire austro-hongrois. Pourtant la vie culturelle de la capitale autrichienne fut alors plus brillante et intense que jamais : ... Lire l'article
Claude Monet : « Vous me bombardez d’un monstrueux caillou de lumière... »
Ainsi parlait Clemenceau pour exprimer à Monet son admiration devant l’un des Nymphéas que le maître venait d’achever. Il traduisait ainsi le sentiment d’un véritable choc esthétique que n’ont pas manqué de tous ceux qui furent confrontés aux œuvres ... Lire l'article
Van Dyck à Anvers
Né en 1599 à Anvers, Van Dyck reçut très tôt en partage le génie, la richesse et la gloire. À l’instar de Rubens, il mena sa vie à grandes guides à travers l’Europe, entre Anvers, Gênes et Londres, auprès des commanditaires les plus prestigieux ... Lire l'article
Le mont Bégo et la vallée des Merveilles
Aujourd’hui, la redécouverte du passé permet d’aborder la signification de ce site. Dès lors, il est possible d’appréhender l’univers culturel, économique et spirituel dans lequel baignaient les populations des Alpes méridionales à l’aube de ... Lire l'article
Trésors de l'Allemagne hanséatique
La Hanse évoque les puissants navires, « Kooge » ou « hourques » qui, de Londres à Novgorod transportaient au XIVe siècle drap anglais, épices des Indes, ambre, fourrure et cire de ... Lire l'article
La Pologne
La Pologne, plus peut-être que tout autre pays d'Europe centrale, réserve des surprises : tantôt grande puissance, tantôt État miné par l'anarchie intérieure, ses frontières englobent parfois des espaces ... Lire l'article
Baalbek, une cité romaine du Liban
Après avoir suscité l’admiration des voyageurs, les ruines de Baalbek ont inspiré les amateurs de fantastique. Selon eux, les blocs aux dimensions extraordinaires dont les terrasses sont constituées auraient été construits en des temps immémoriaux ... Lire l'article
Les villages oubliés de la Syrie du Nord
Georges Tate a publié notamment L’Orient des croisades (Gallimard Découvertes) et Les Campagnes de la Syrie du Nord (diffusion IFAPO Beyrouth). Il a choisi aujourd’hui de démystifier pour nous les sites abusivement dénommés « villes ... Lire l'article
Les Étrusques : religion et volupté
Les Étrusques. La fin d'un mystère ? Telle est la question que pose, dans l'ouvrage qu'il a publié chez Gallimard (Découvertes-1992), Jean-Paul Thuillier qui nous introduit aujourd'hui dans le monde complexe, voire paradoxal, ... Lire l'article
Birmanie, royaume des pagodes
Un chariot aux roues torses, attelé à un couple de buffles noirs, surgit de la poussière du chemin. Dans le rougeoiement du soir se découpe la blanche silhouette de Shwesandaw. L'Irrawadi capte tous les reflets du couchant en ... Lire l'article
Comment peut-on être Persan ?
Dans le Paris du début du XVIIe siècle, Rica et Usbek, les deux protagonistes des Lettres persanes, ont quitté l’habit persan pour se vêtir à l’européenne. Dès lors, nul ne les regarde plus et, lorsqu’au hasard d’une conversation ... Lire l'article
Le Vietnam : des dragons et des hommes …
« Je suis de la race des dragons, tu es de la race des immortels. L’eau et le feu se détruisent : nous vivrons difficilement d’accord. Il nous faut maintenant nous séparer ». Tels étaient les propos que le roi légendaire « Seigneur ... Lire l'article
Les Pouilles, entre Orient et Occident
Jardin de pierre blanche sculptée par une érosion fantasque, frangé d’oliveraies et de vignobles, rehaussé de l’azur d’une mer ouverte vers l’Orient, parsemé de l’ocre des villes blotties autour de leur cathédrale : tel pourrait être le ... Lire l'article
Syrie, mosaïque de l'histoire
Longtemps le mystère plana sur les cités englouties du désert. Il alimentait l’imaginaire des Bédouins qui les peuplaient de djinns et autres démons et faisait rêver les Occidentaux de palais enchantés gardant, enfouis sous le sable, la mémoire ... Lire l'article
Le Liban :Trésors du pays des cèdres
Il y a plus de vingt-trois siècles, un jeune homme bouillant d'énergie fait ployer le monde devant sa fougue et sa puissance : il a tranché le nœud gordien et l'empire du monde lui est promis. En 332 avant notre ère, Alexandre ... Lire l'article
Soudan : un voyage au « pays de Koush »
Sous le règne du pharaon Pépi II, il y a quarante-trois siècles, Herkouf, fils du nomarque d’Éléphantine, revenait de son quatrième voyage dans les terres mystérieuses de la haute Nubie : le pays de Koush, alors considéré comme la terre ... Lire l'article
Aux portes du paradis, Florence
« Elle est si belle qu’elle est digne du paradis ! » se serait exclamé Michel-Ange en découvrant la porte orientale de San Giovani réalisée par Ghiberti, de 1425 à 1452, à la demande de la Calimala, la plus puissante ... Lire l'article
La Jordanie : une histoire longtemps méconnue
François Villeneuve connaît bien la Jordanie pour avoir été pensionnaire, puis directeur — de 1900 à 1995 — de l’Institut français d’archéologie du Proche-Orient à Amman. Par-delà les visions hâtives et les idées reçues, il a su en comprendre l’originalité ... Lire l'article
L’art indien, exubérante représentation du monde des dieux
Transcendant l’humain, les artistes indiens ont su rendre leurs réalisations idéalement aptes à incarner aux yeux des fidèles la nature immanente, impersonnelle, supérieure et omniprésente des dieux. Avec humilité, ils ont œuvré pour l’éternité, ... Lire l'article
Les enfants de Tangaroa
Les découvertes récentes rendent hommage à la perspicacité de Cook, qui avait déjà noté les similitudes entre les Pascuans et les autres insulaires du Pacifique. Divinités apparaissant sous forme d’oiseaux, statuaire monumentale, structures familiales ... Lire l'article
Les racines du sacré : entretien avec Henri de Lumley
A l'âge de 10 ans, Henry de Lumley rencontre les hommes préhistoriques en lisant La guerre du feu, de J.-H. Rosny. Après avoir étudié les sciences naturelles à la faculté des Sciences de Marseille, ... Lire l'article
Les Mayas, les "Grecs" de l'Amérique ?
Tikal, Chichén Itzá, Palenque... figurent parmi les sites archéologiques du patrimoine mondial. Au sein de décors naturels somptueux, articulées autour de temples et pyramides qui frappent l'imagination, ces villes n'en ... Lire l'article
L’écriture chinoise, richesse symbolique et empreinte poétique
Des lointaines origines à l’ère de l’ordinateur, des normes strictes imposées sous les Han aux transcriptions en lettres latines, Viviane Alleton nous présente les arcanes d’une écriture symboliquement riche et empreinte de poésie.Lire l'article
Le Tassili n’Ajjer, mémoire du Sahara
Au cœur du Sahara, le Tassili n’Ajjer domine, du haut de ses falaises abruptes, le désert qui, au-delà de l’oasis de Djanet, s’étend à l’infini tel un océan calme ou tourmenté. Plateau de grès longuement érodé par les pluies des milliers d’années ... Lire l'article
Fès, capitale culturelle du Maroc
Fès, inscrite au Patrimoine de l’humanité par l’Unesco en 1976, a su conserver intact le visage que lui a modelé son passé : la capitale des Idrissides, embellie par les Almoravides et les Almohades avant de redevenir capitale sous les Merinides, ... Lire l'article
La colonisation grecque en Méditerranée
Bien avant Alexandre le Grand, du XIe au IXe siècle avant J.-C., des Grecs quittèrent la mère patrie, que ce soit pour des raisons politiques ou économiques, ou par soif d’aventure… Parcourant la Méditerranée, ils y établirent des comptoirs ... Lire l'article
La Bulgarie, la petite inconnue
Que savent les Français de la Bulgarie ? Bien peu de choses et c’est dommage car ce pays, petit géographiquement – 110 000 km carrés, le cinquième de la France —, représente une culture originale qui apporte aux Balkans un plus par ... Lire l'article
Michel-Ange, l’incomparable
Après la restauration de la chapelle Sixtine, achevée en 1990, un amateur s’est désolé de devoir constater que le nettoyage des fresques « conduisait à une remise en question radicale de la compréhension traditionnelle de ... Lire l'article
L’Empire vénitien
La lagune vénitienne n’avait rien à offrir, sauf son sel et sa situation, à savoir un bout de monde pris entre terre et mer Adriatique. À la fin du Moyen Âge, Venise, pourtant, était devenue une des plus grandes places de commerce, sinon la plus ... Lire l'article
Philae, perle de l’Égypte
Au milieu des eaux du Nil s’élève le plus fameux des sanctuaires d’Isis. Femme, épouse, mère, magicienne, salvatrice, la déesse se trouve au centre du grand mystère de la vie et de la mort qui aboutit à la résurrection. Pour reformer le corps ... Lire l'article
L’art en Espagne et au Portugal
De la présence romaine à l’apparition de génies aussi différents que Greco et Gaudi, les artistes, tant en Espagne qu’au Portugal, n’ont jamais été isolés : influences romaines puis arabes, contacts étroits et fructueux avec le monde artistique ... Lire l'article
Grandeur et déclin du Saint-Empire
Le Saint-Empire est né officiellement en 962 avec la restauration de la dignité et de l’unité impériales par Othon Ier le Grand, duc de Saxe, roi d’Allemagne depuis 936, et descendant des farouches Saxons que Charlemagne avait combattus pendant ... Lire l'article
L’Irlande : l’éternelle renaissance celtique
Protégée par son isolement, à l’extrémité du vieux continent, l’Irlande est le seul pays d’Europe occidentale à n’avoir connu ni la conquête romaine, ni les invasions germaniques. C’est pourquoi les Celtes, implantés dans l’île dès le premier ... Lire l'article
Les Assyriens, hommes d'État et conquérants
Dans l’Antiquité, le territoire actuel de l’Irak était divisé en deux grandes régions : le centre et le sud constituaient la Babylonie, tandis que le nord formait l’Assyrie, dont les principales villes étaient Assur, Ninive – sur le Tigre, ... Lire l'article
New York, capitale culturelle
New York, capitale culturelle ? Voilà qui apparaît comme une évidence en ce début de XXIe siècle : capitale, non pas seulement d’une, mais des cultures américaines, capitale du multiculturalisme en même temps que des ... Lire l'article
Madagascar, l’île-continent
Madagascar mérite, mieux que toute autre région du monde, l’appellation de « pont entre deux mondes », car elle doit à l’Afrique et à l’Asie son milieu naturel, son peuplement, son histoire, son héritage culturel. Ni l’expansion maritime ... Lire l'article
La Roumanie : sœur latine ou cousine orientale ?
Avant la seconde guerre mondiale, une expression avait cours en France à propos de la Roumanie : on parlait de « la sœur latine ». En effet, la langue roumaine étant d’origine latine, l’on classait les Roumains dans la famille ... Lire l'article
Le mazdéisme, la religion des mages
Dans l’Iran ancien était vénéré le dieu Ahura Mazda, le Seigneur sage, omniscient ; d’où le nom mazdéisme donné à cette religion traditionnelle, la plus ancienne à s’être pérennisée – parfois sous la dénomination de zoroastrisme, ... Lire l'article
Le christianisme en Asie centrale
L’Asie centrale, de tout temps terre de passage, d’invasion, de rencontre des civilisations venues des quatre points cardinaux, est le lieu de la diversité anthropologique, linguistique et culturelle par excellence. Comment, et sous quelle forme ... Lire l'article
Le Danemark : une question de dimensions
Marc Auchet est l’auteur d’un grand nombre de publications sur la littérature et la civilisation de ces pays. Nous lui avons demandé de nous présenter le Danemark, qui séduit autant par la richesse de son histoire et ses trésors culturels que ... Lire l'article
Polynésiens et Océanautes, le peuplement de l'Océanie
Héritiers lointains d’une tradition maritime née à l’ouest du Pacifique il y a plus de soixante mille ans, des navigateurs polynésiens atteignirent l’Amérique avant l’an mille. Mais, pour acquérir la maîtrise des flots, combien de marins, combien ... Lire l'article
La Revue des Études Arméniennes
Jean-Pierre Mahé est reconnu comme le spécialiste incontesté du Caucase antique et médiéval, de l’histoire de sa christianisation et de ses littératures. Il a publié de nombreux ouvrages sur cette région, et dirige et édite, depuis 1978, la Revue ... Lire l'article
Les Lyciens : les Étrusques de l’Est
Il y a un mystère lycien : ce peuple du sud de la Turquie actuelle, sur l’origine duquel les sources s’avèrent contradictoires, a laissé une langue partiellement incomprise, des dieux qui ont des parentés en Anatolie mais aussi chez les Étrusques, ... Lire l'article
Chasseurs de Sibérie ou marins d'Océanie,
l'énigme des migrations précolombiennes
Depuis les premières descriptions des Antilles faites par Christophe Colomb, les origines des Indiens du Nouveau Monde hantèrent l’imagination des chroniqueurs et des historiens. La découverte tardive, à l’aube de la Renaissance, ... Lire l'article
Teotihuacan, une architecture cosmique
Il est peu de sites archéologiques plus imposants que celui de Teotihuacan, situé au nord de la vallée de Mexico, aujourd'hui en périphérie de la métropole. Son extension, ses pyramides en alignement et ... Lire l'article
La collection des Universités de France connue sous le nom de collection Guillaume Budé
« Lisant les Anciens, je ne recherche pas l’exotisme ou quelque promotion de l’esprit, mais le plaisir, le plaisir du texte cher à Roland Barthes. Le trésor se trouve aux éditions Les Belles Lettres. Heureux qui dispose des œuvres de la ... Lire l'article
Brève présentation des littératures scandinaves
C’est une gageure que de tenter de présenter les littératures danoise, islandaise, féroïenne, norvégienne et suédoise en quelques brèves pages : nous ne le savons pas, mais elles comptent parmi les plus riches et les plus importantes de notre ... Lire l'article
La folle aventure de la fondation d’Alexandrie d’Égypte
La fondation par Alexandre le Grand d’Alexandrie d’Égypte est une histoire à la fois paradoxale et prestigieuse. Elle est paradoxale, car ni le terrain ni les temps ne laissaient prévoir une telle aventure. Elle est prestigieuse, car cette ville ... Lire l'article
Rome, des origines à Auguste : un survol
Entre 753, date présumée de sa fondation, et 27 av. J.-C., lorsqu’Octave prit le titre d’« Auguste », Rome, grâce à ses rois, ses consuls et ses héros, au gré des crises et des guerres, a non seulement trouvé son identité, mais s’est ... Lire l'article
La Croatie : le dernier-né des pays européens  
La république de Croatie est devenue membre de l’ONU le 22 mai 1992. Pourquoi sa voix a-t-elle été si longtemps absente dans le concert des nations ? Le peuple croate a pourtant derrière lui une histoire millénaire, et les beautés de ... Lire l'article
Les relations transsahariennes,de l’Antiquité à l’époque moderne
Le Sahara, la plus vaste région désertique du monde qui s’étend sur presque toute l’Afrique septentrionale, au nord du XVe parallèle, de l’Atlantique à la mer Rouge, resta longtemps ignoré et ne s’est véritablement ouvert qu’avec l’arrivée ... Lire l'article
Copan, l'Athènes du Nouveau Monde
Parmi la grande diversité des sites mayas, celui de Copan est l’un des plus beaux et des plus originaux. Il se trouve au Honduras, dans une petite vallée entourée de pins et de chênes, près de la frontière du Guatemala. Aujourd’hui, seule une partie ... Lire l'article
La tombe du Seigneur de Sipan
En février 1987 la police péruvienne saisissait quelques objets en or et en cuivre doré provenant du pillage d’un ensemble funéraire de la région de Lambayeque. La qualité des éléments de parure attira immédiatement l’attention de l’archéologue ... Lire l'article
Tihuanaco, cité du soleil
À une vingtaine de kilomètres au sud du lac Titicaca, à quelque 3 800 mètres d’altitude, se dresse le site archéologique de Tihuanaco. Cette cité, pôle majeur d’une civilisation andine préincaïque, était un important siège cérémoniel, puisqu’on ... Lire l'article
Tibet, toit du monde
Une forteresse ou un bastion au cœur de l’Asie, voilà comment apparaît le Tibet. Le gigantisme y trouve une manière d’achèvement. Avec 4 500 mètres d’altitude moyenne, les montagnes qui le cernent peuvent dépasser les 8 000 mètres. Les ... Lire l'article
La civilisation de l’Indus
Vers 2500 av. J.-C. apparaît, dans la vallée de l’Indus, une civilisation urbaine comparable à celles de Mésopotamie et d’Égypte. Mais, au regard de la soudaineté de cette éclosion et de ses caractéristiques étonnantes, on peut se demander ... Lire l'article
Les Phrygiens, trois petites notes et puis s'en vont
Du mont Sipyle, au flanc duquel fut martyrisé le héros Tantale, aux plateaux de l’Anatolie centrale où des bandes de Celtes descendus des Balkans s’installèrent jadis, s’étend l’ancien pays des Phrygiens. En effet, s’ils ne portaient probablement ... Lire l'article
La rencontre des Grecs et des Égyptiens
Une civilisation de métissage est née de la rencontre entre les Grecs et les Égyptiens, au point de jonction des deux plus riches héritages que l’Antiquité nous a légués. Cette notion de métissage, qu’on traduirait en grec ... Lire l'article
La thalassocratie portugaise du XVIe siècle
Fernand Braudel écrivait : « Les historiens ont étudié, mille fois pour une, la fortune du Portugal : l’étroit royaume lusitanien ne joue-t-il pas les premiers rôles dans l’énorme bouleversement cosmique qu’introduisent l’expansion ... Lire l'article
La Libye grecque et romaine
Pays d’une superficie égale à trois fois celle de la France, la Libye oppose une énorme zone désertique et subdésertique à une mince frange côtière où se concentre la majeure partie de l’activité humaine depuis l’Antiquité. L’ouverture au monde ... Lire l'article
L’ordre du Christ ou l'esprit de croisade perpétué
L’on sait comment, sous la pression du roi de France Philippe IV le Bel, qui voulait détruire la puissance politique et militaire des Templiers dans son royaume et s’emparer de leurs immenses richesses, le pape Clément V prononça l’extinction ... Lire l'article
Préhistoire de la civilisation orientale
La genèse de la civilisation orientale comporte deux grandes phases. La première, entre 10 000 et 5 000 av. J.-C., relève de la préhistoire récente. Caractérisée par des phénomènes dits de « néolithisation », elle ... Lire l'article
Torcello, sœur aînée de Venise
À quelques encablures de la Sérénissime, il est une île discrète, longtemps méconnue ou discréditée : Torcello, qui pourtant témoigne de la première civilisation de la lagune vénitienne et joua un rôle d’importance au ... Lire l'article
Bohême et Moravie, du royaume à la république
La Bohême et la Moravie, de par leur position centrale en Europe et leurs richesses naturelles, attisèrent souvent les convoitises et constituèrent un des terrains favoris de la lutte entre le slavisme et le germanisme. De l’arrivée de la ... Lire l'article
La civilisation de Méroé
En aval de la sixième cataracte du Nil, un peu à l’écart du fleuve, au milieu d’une plaine désertique, s’élèvent des pyramides étranges, aux arêtes abruptes. C’est là, à Méroé, au cœur du Soudan, que furent inhumés les rois de la première civilisation ... Lire l'article
La Corée,"Pays du matin clair et frais"
La Corée – ou doit-on dire les Corées ? – a été au cœur de l'actualité de l'année 2000 : première rencontre officielle entre les présidents de Corée du Nord, Kim Jong II, et du ... Lire l'article
L'empire éblouissant des Grands Moghols
Si, officiellement, la dynastie des Moghols régna de 1526 à 1857, seuls six, parmi eux les premiers, furent véritablement « grands » et apportèrent à l’Inde puissance, prospérité et unité, tolérance et raffinement esthétique. ... Lire l'article
La Californie, de la conquête espagnole à la ruée vers l’or
Annick Foucrier spécialiste de l’histoire de la Californie, retrace pour nous l’histoire mouvementée de cette région qui fut le théâtre de plusieurs « conquêtes de l’Ouest » : celle, menée au XVIe siècle par les Espagnols ... Lire l'article
Cuba, perle de l'Empire espagnol
Le 28 octobre 1492, seize jours après avoir accosté pour la première fois dans le Nouveau Monde, Christophe Colomb atteignit Cuba. L’Amiral, éprouvant le vertige de l’espace sans limites, donna à la pointe de Maici le ... Lire l'article
Découvrir le Sahara
Le Sahara est si vaste, sa variété est si grande, qu’il faut choisir. Soit l’on mettra l’accent sur un itinéraire qui verra se succéder des paysages exclusivement minéraux. Soit l’on cherchera à mieux connaître les civilisations sahariennes, celles ... Lire l'article
Les Carthaginois, marins et agronomes
À l’époque – tout de même pas si ancienne… – où l’on faisait régulièrement du latin dans les lycées, on ne pouvait guère ignorer le monde de Carthage. Il était en effet inévitable de traduire l’Énéide, et les premiers chants de l’épopée ... Lire l'article
Les Coptes, chrétiens de la vallée du Nil
« Copte », à l’origine signifie tout simplement « égyptien ». Depuis l’époque islamique ce terme, élaboré à partir du grec « Eguptes » par le biais d’une transcription arabe « al Coht », désigne surtout ... Lire l'article
Machu Picchu, le livre de pierre
Inscrit en 1982 par l’Unesco sur la liste des sites appartenant au patrimoine mondial de l’humanité, Machu Picchu, haut lieu archéologique du Pérou, témoigne, par ses réalisations architecturales, de la cohésion sociale et ... Lire l'article
L’île de Théra-Santorin et l’Atlantide
Le voyageur qui rejoint les côtes de Théra-Santorin a l'impression de pénétrer au sein d'une gigantesque blessure que les forces de la nature ont infligée à l'une des îles parmi les plus belles du bassin égéen. ... Lire l'article
Quand l'Afghanistan était l'un des centres du monde
Vers 1950, l’Afghanistan, figé sur ses traditions, sur un islam pur et dur, sur une farouche xénophobie, demeurait, malgré quelques tentatives d’ouverture sur le monde, un des pays les plus inaccessibles et les plus retardataires. Il n’y avait ... Lire l'article
Les Aztèques, le peuple du cinquième Soleil
Les Aztèques constituent la dernière grande civilisation mexicaine avant l’arrivée des Espagnols. Ce peuple de langue nahuatl était à l’origine un groupe nomade appartenant à la nébuleuse « chichimèque » des tribus du Nord. Les mythes ... Lire l'article
Réincarnation ou mort de l’opéra
Splendeurs et malheurs de l’opéra, pourrait-on dire en examinant de près le chemin parcouru depuis sa naissance en 1600 jusqu’à nos jours. Combien de choses ont changé si l’on prend en compte le caractère globalisant de l’œuvre qui réunit ... Lire l'article
Les conquistadors et le mythe de l’Eldorado
À peine débarqué dans l’archipel antillais, Christophe Colomb y constata la présence de l’or, dont la quête fut l’une des préoccupations essentielles des découvreurs du Nouveau Monde. L’arrivée à Séville d’une première cargaison du précieux métal ... Lire l'article
Les Balkans : la boîte de Pandore ?
Les Balkans ont été désignés par des formules variées : « pont » ou « carrefour » entre l’Europe et l’Asie, « macédoine » ou « melting-pot » des peuples, « poudrière » ... Lire l'article
La Slovénie, deuxième Suisse
Pays verdoyant et vallonné, plein de charme, la Slovénie est parfois qualifiée de « petite Europe » tant ses paysages sont diversifiés. Avec sa capitale, Ljubljana, elle est l’un des plus petits États de l’Europe – ... Lire l'article
L’esprit de la croisade
Dans son ouvrage posthume récemment publié, Alphonse Dupront a traité du « mythe de la croisade », c’est-à-dire des représentations mentales qui se sont élaborées au temps des croisades et ont survécu à celles-ci. D’autres, à commencer ... Lire l'article
Le yahwisme ancien
À l’origine de la tradition judéo-chrétienne se prolongeant dans l’islam, la religion de l’ancien Israël est souvent présentée comme l’exemple type d’une religion monothéiste. Une analyse attentive des textes de la Bible et des données de l’archéologie ... Lire l'article
Mots et valeurs de la civilisation indienne
Une autre civilisation est un ailleurs qu’on regarde d’ici. Elle nous apparaît autre, voire étrange, et nous oblige à prendre la mesure de notre normalité. La civilisation indienne est un de ces ailleurs si étrange qu’elle suscite passions, enthousiasmes ... Lire l'article
L’islam : histoire des origines et histoire califale
« Abandon à Dieu, à la volonté de Dieu », telle est la signification originelle du terme islam. Si nous savons bien qu'il désigne la religion fondée par Mahomet au début du VIIe siècle ... Lire l'article
Les sept villes de Delhi
Ce n’est pas à Delhi que l’on peut voir les plus beaux monuments de l’islam en Inde. Il ne s’y trouve ni le Taj Mahal ni les délicats écrans de marbre ciselé. On peut préférer la Grande Mosquée de Fatehpur Sikri ou d’Agra à celle de la ville ... Lire l'article
Les fleuves d’Europe à travers l’histoire
L’or du Rhin, le Danube bleu, le chant de la Moldau, la bataille de la Néva, les bateliers de la Volga, les cosaques du Dniepr : les grands fleuves européens sont chargés d’images qui trouvent leur origine ... Lire l'article
Origines et traditions de Noël
Chaque année, la célébration de la Nativité s’accompagne de pratiques qui semblent réglées par une coutume immuable. Et pourtant, nombre d’entre elles nous viennent de la haute Antiquité, ou de différents pays. Pour mieux comprendre leurs richesses, ... Lire l'article
Les trois messes et l'office divin : la liturgie de Noël
La fête de Noël est l’une des deux plus grandes fêtes de l’année avec celle de Pâques, et sa liturgie est d’une richesse exceptionnelle, aussi bien celle de la messe que celle de l’office divin. Pour permettre à tous ceux qui ... Lire l'article
Entretien avec un moine sur le chant grégorien
Le chant grégorien, monument culturel et trésor de la musique universelle, constitue surtout le chant propre de la liturgie catholique romaine. Aussi avons-nous demandé à Dom Hervé Courau, musicologue réputé et père abbé de Notre-Dame de Triors, ... Lire l'article
Particularismes hongrois
Les Hongrois se distinguent de leurs voisins par leur origine et leur langue : cependant, de par la situation géographique de la région où ils se fixèrent, et le brassage ethnique qui s’y opéra, ils eurent souvent bien des ... Lire l'article
Histoire de la ville de Rome
Jean-Yves Boriaud a traduit et commenté les textes latins de Christophe Colomb et Amerigo Vespucci (Le Nouveau Monde, 1992), les Fables d’Hygin, bibliothécaire d’Auguste (1998) et, en collaboration avec Filippo Coarelli, Les Ruines de ... Lire l'article
Tombouctou, la cité mystérieuse
Tout voyageur qui se rend au Mali rêve de découvrir Tombouctou, dont le nom évoque à lui seul le mystère et l’exotisme. Si la ville, à demi engloutie par les sables, n’est plus aujourd’hui que le reflet de ce qu’elle fut il y a quelques siècles, ... Lire l'article
La Reconquista dans l’histoire ibérique
Ce n’est qu’au XVIe siècle, dans le contexte bien particulier de la guerre qui oppose les Habsbourg à l’ennemi ottoman, que se répand l’usage du terme Reconquista pour désigner la lutte qui, du début du VIIIe à la fin du XVe siècle, a ... Lire l'article
La Pologne : la miraculée de l’Europe
L'amitié entre la France et la Pologne est une tradition ancienne qui remonte à l'accueil des réfugiés polonais de la « grande émigration » au lendemain de la révolution anti-russe ... Lire l'article
L’Empire perse, grandeur, pouvoir et organisation
L’Antiquité grecque nous a laissé l’idée d’un empire oriental figé pendant un siècle et demi, despotique, décadent, qu’Alexandre n’eut qu’à cueillir comme un fruit mûr ; ses auteurs, qui par ailleurs nous ont transmis quantité d’informations ... Lire l'article
Apamée-sur-l’Oronte, de Séleucos aux Ayyoubides
Reconstruite en adoptant l’ordre corinthien, au lendemain d’un séisme catastrophique survenu le 13 décembre 115 à l’aube, renversée à l’époque de Justinien dans les mêmes circonstances (526 et 528) puis à nouveau au Moyen Âge (1157), ... Lire l'article
Saint-Pétersbourg ou l’enlèvement d’Europe
D’après la légende, Jupiter, ayant enlevé Europe, fille du roi de Phénicie, la transporta sur la terre qui gardera son nom : ce fut la naissance mythique de notre continent. C’est à un second véritable « enlèvement ... Lire l'article
La civilisation axoumite
La tradition associe l’origine de l’Éthiopie à Salomon et à la reine de Saba. Même s’il ne s’agit que d’une légende, l’archéologie a révélé que les royaumes d’Arabie du Sud ont marqué profondément ce pays. Mais c’est avec ... Lire l'article
Les États latins de Terre sainte
La naissance d’États gouvernés par les croisés n’avait pas été envisagée à l’origine de la croisade. Si tel baron aspirait à trouver un établissement en Orient, ce ne pouvait être que dans le cadre de l’Empire byzantin, dont l’empereur Alexis ... Lire l'article
Le monachisme chrétien en Orient
Contrairement aux idées reçues, le monachisme chrétien, produit autochtone de l’Orient, ne fut pas l’apanage de la région d’Alexandrie, et l’existence d’anachorètes est attestée dès le IIIe siècle en Palestine, en Syrie et en Mésopotamie. ... Lire l'article
Manger et cuisiner en Chine
Dans la mythologie de la Chine antique, l’homme chinois Han est distingué du barbare et du sauvage par ses pratiques alimentaires : il est homme et civilisé, à la fois parce qu’il se nourrit de céréales et transforme ses aliments par le feu. ... Lire l'article
Berlin aujourd’hui
Berlin désoriente, Berlin déconcerte, Berlin surprend. Elle est aux antipodes des « villes-musées » européennes à l’esthétique harmonieuse et léchée, au patrimoine soigneusement et longuement préservé. Les bombardements de la dernière ... Lire l'article
Van Gogh et Gauguin, ou le bonze et le bagnard
À partir du point focal constitué par leurs deux mois de vie commune en Arles, Pascal Bonafoux évoque le parcours pictural qui fut celui de Van Gogh et de Gauguin et les motifs profonds de cette expérience de travail associé, ses espoirs et ses ... Lire l'article
Où et quand partir ? Saisons & Climats, le guide du voyageur
Depuis plus de dix ans, le guide Saisons & Climats, publié aux éditions Balland, s’est imposé comme l’ouvrage de référence. Chaque année en effet, cette « bible » s’étoffe de rubriques nouvelles qui rendent encore plus indispensable ... Lire l'article
L’École française d’Extrême-Orient
Créée à Saigon à l’instigation de l’Académie des inscriptions et belles-lettres en 1898, la Mission archéologique d’Indochine devient l’École française d’Extrême-Orient par arrêté du 20 janvier 1900, tandis que son siège est transféré peu ... Lire l'article
L’Italie méridionale, ou l’autre Grèce
Du VIIIe au Ve siècle, des Grecs émigrent et s’implantent en Italie du Sud. Ils y développeront une culture originale en s’appuyant sur des lois communes et sur le modèle de la cité-État, où le philosophe joue un rôle ... Lire l'article
Moïse et l’Exode au regard de l’histoire, entre Nil et Jourdain
Moïse fait partie de ces personnages qui ont profondément marqué l'histoire et sont souvent cités, mais dont la véritable personnalité reste très mal connue, même si elle a inspiré des artistes aussi ... Lire l'article
La Cité interdite
Centre de Pékin, centre symbolique de la Chine et du monde, le palais impérial – Cité interdite – fut durant des siècles le sanctuaire inviolé de la puissance du céleste empereur. Son ordonnancement reflète ... Lire l'article
Les Égyptiens en Nubie
Qui ne connaît les temples d’Abou Simbel ou les autres sanctuaires de la Nubie égyptienne déplacés lors de la campagne de sauvetage qui précéda la construction du dernier barrage d’Assouan ? Ils ne sont en fait que les plus tardifs parmi ... Lire l'article
Le monachisme chrétien en Occident
Le monachisme d’Occident est issu du monachisme d’Orient. Il est d’ailleurs presque aussi ancien que lui, puisque nous en trouvons des éléments dès le début du IIIe siècle. Cependant, il est, dans ses laborieuses origines, beaucoup moins ... Lire l'article
Le Maroc et l’Occident du XVIe au XXe siècle
Aux XIe-XIIe siècles, à l’époque de la dynastie almoravide, le Maroc était à la fois une puissance africaine et européenne s’étendant depuis le fleuve Sénégal jusqu’au nord de l’Espagne. L’« Empire des deux rives » fut ensuite peu à peu ... Lire l'article
Gaudi, bâtisseur visionnaire
En 2002, Barcelone a célébré le 150e anniversaire de la naissance de Gaudi ; diverses manifestations, ont permis de mieux connaître l’œuvre de cet artiste qui a voulu apporter une conception nouvelle de l’architecture. Nous avons demandé ... Lire l'article
Le Sahara, définir le désert?
Le Sahara, contrairement à une image simpliste qui s’est perpétuée durant des siècles, n’est pas qu’un moutonnement infini de dunes de sable. Les rallyes qui, chaque année, le traversent et le dénaturent en donnent au moins des images de plus ... Lire l'article
La littérature de l’Égypte pharaonique
Appliqué à une civilisation ancienne comme celle de l’Égypte pharaonique, le mot « littérature » tend à être utilisé sous deux acceptions. D’une part, selon un usage des sciences sociales anglo-saxonnes, il est pris au sens large pour ... Lire l'article
La figure de saint Jacques
Nous abordons là une question très complexe, où il faut mêler les sources de la tradition écrite, quelques sources archéologiques, et démêler les éléments d'un débat passionné, opposant ... Lire l'article
L’islam contemporain
11 septembre 2001. Les spectaculaires attentats contre le World Trade Center de New York et le Pentagone, à Washington, sont attribués au réseau terroriste international, Al Qaida (La Base), constitué en 1998 par le Saoudien ... Lire l'article
Mystiques espagnols du Siècle d’or
La canonisation, au cours de la même année 1622, de saint Ignace de Loyola, de saint François Xavier et de sainte Thérèse d’Avila fait écho à l’éclatante floraison religieuse et mystique qu’a connue l’Espagne du XVIe siècle. Une fois accomplie ... Lire l'article
Les Olmèques, le jade et le jaguar
Il y a des civilisations qui semblent surgir du néant, sans que l’on puisse déceler les préalables tâtonnements qui menèrent par paliers à la perfection des formes matérielles, reflet de la complexité sociale. Les Olmèques constituent l’une de ... Lire l'article
Les Habsbourg, une famille pour un empire
La maison germanique qui régna sur l’Autriche de 1282 à 1918 doit son nom à Habichtsburg – le « château de l’Épervier » – dans le canton suisse d’Argovie (Aargau). Il avait été édifié vers 1020 par l’évêque Werner de Strasbourg, ... Lire l'article
L’Ourartou et les Ourartéens
Tout le monde – le plus souvent sans le savoir – connaît le nom de l’Ourartou : car c’est lui qui se cache, dans la Bible, sous celui d’Ararat, point culminant des monts d’Arménie (5 157 m). On sait en effet que la notation écrite ... Lire l'article
Les Sumériens, des cités-États au royaume d'Ur
Il a belle lurette que Sumer a été supprimée des programmes d’histoire de sixième et des concours de recrutement de l’Éducation nationale. On ne l’aborde plus que dans quelques universités. Jean-Louis Huot, directeur de l’IFAPO, nous permet aujourd’hui ... Lire l'article
La Norvège, des Vikings à la social-démocratie
Occupant l’ouest de l’oblongue péninsule scandinave, aux confins septentrionaux de l’Europe, la Norvège ne devint hospitalière qu’après s’être libérée des glaces, environ 10 000 ans avant J.-C. Dès lors, à travers les tardifs âges de ... Lire l'article
La civilisation de Great Zimbabwe
Le mystère et les légendes ont associé les murs et constructions du « Grand Zimbabwe » aux Égyptiens, à Salomon et à la reine de Saba, aux Phéniciens ou aux Arabes, et même aux extraterrestres. Nombre d’autodidactes ou de voyageurs ... Lire l'article
Qui étaient les Phéniciens ?
C’est par convention que nous parlons de Phéniciens : ce terme nous a été légué par les Grecs, qui les appelaient Phoinikes. On ne sait pas si les Phéniciens disposaient d’un mot pour se désigner collectivement. Mais la question ... Lire l'article
Des chevaliers de l’hôpital de Saint-Jean-de-Jérusalem à l’ordre de Malte
L’ordre souverain militaire et hospitalier de Saint-Jean-de-Jérusalem, dit de Rhodes et de Malte, compte aujourd’hui environ onze mille membres laïcs réunis au sein de quarante et une associations nationales. Installé à Rome au Palazzo di Malta, ... Lire l'article
Trois siècles de construction brésilienne
Le cinquième centenaire de la découverte du Brésil sonne l’heure du bilan et nous donne l’occasion de revisiter l’image de ce pays qui se trouve encore « étiqueté » parmi les clichés de notre imaginaire : la belle mulâtresse dansant ... Lire l'article
L’École française de Rome
C’est en 1829 que fut créé à Rome l’Institut de correspondance archéologique. Il réunissait dans la capitale des États pontificaux des savants de tous pays qui avaient fait de la Rome antique l’objet de leurs études. Parmi ceux-ci, à côté des spécialistes ... Lire l'article
La Syrie byzantine, entre monde antique et christianisme
Par Syrie byzantine, on entend la période de l’histoire de la Syrie – c’est-à-dire de la région comprise entre l’Amanus et le Sinaï, l’Euphrate et la Méditerranée – entre la fondation de Constantinople par Constantin, le 11 mai 330, comme ... Lire l'article
L'épopée du monde turc
La langue turque est connue depuis le VIIIe siècle par des inscriptions écrites en Mongolie septentrionale, mais elle présente déjà, alors, des phénomènes d’usure qui prouvent son antiquité : elle nous a livré son premier mot dans un ... Lire l'article
Le chemin de Saint-Jacques
L’archéologie a fourni sur le développement du sanctuaire compostellan des informations assez sûres, notamment grâce aux fouilles effectuées en 1878 puis, au lendemain de la seconde guerre mondiale, en 1946 et de 1951 à 1953. En combinant les données ... Lire l'article
Les Illyriens, aux limites du monde grec
Si, au Ve siècle avant J.-C, Hérodote limite sa connaissance des Illyriens à ceux qui sont proches des frontières septentrionales de la Grèce, au IVe siècle le Périple du Pseudo-Scylax fait commencer ... Lire l'article
Les seigneurs des sables : splendeur et déclin des Mochica
Sur la côte nord du Pérou, entre 300 avant J.-C. et 500 de notre ère, s’épanouit une civilisation caractérisée par un développement sans précédent des arts et des techniques. Les archéologues lui donnèrent le nom de Mochica, d’après la langue ... Lire l'article
Catharisme et cathares en Languedoc
Une dissidence religieuse, qui a pris naissance et s'est développée dans le Languedoc au XIIe siècle, a tenu dans l'histoire de la chrétienté et dans l'histoire de la France une place considérable. À ... Lire l'article
L’exarchat de Ravenne et l'Italie byzantine
Aujourd’hui paisible ville d’Émilie-Romagne, Ravenne se souvient des époques fastueuses où elle fut capitale de l’Empire romain d’Occident, puis siège d’un exarchat byzantin, exerçant ainsi une influence politique, religieuse et artistique sur ... Lire l'article
Ani : vie et mort d’une métropole
Quand les Arabes, qui avaient conquis l'Égypte en 642, explorèrent le désert de Libye jusqu'au rivage des Syrtes, ils dressèrent des guides des villes mortes et de leurs trésors enfouis dans les sables. La plus célèbre ... Lire l'article
Une promenade avec Confucius
Si « la route est longue qui mène à la vertu », pourquoi ne pas en parcourir quelques étapes en compagnie d'un guide éclairé ? Didier Trock, après avoir brossé le paysage dans lequel vécut ... Lire l'article
Les traits fondamentaux de la religion chinoise
La Chine rend caduque toute tentative de quantifier l’importance des différentes religions dans le monde. En effet, tandis que l’on peut assez aisément estimer le nombre de musulmans ou de chrétiens, le cinquième de l’humanité ... Lire l'article
La miniature ottomane
Des trois écoles classiques de la miniature islamique – celles d’Iran, de l’Inde moghole et des Ottomans – la dernière est la moins connue. Cela découle de trois faits : ses œuvres, moins dispersées que les autres, sont mal représentées ... Lire l'article
Frédéric II entre légende et histoire
Singulière destinée que celle de cet empereur du XIIIe siècle, contemporain de saint François et de saint Louis, qualifié « d’étonnement et d’admirable transformateur du monde » par le chroniqueur anglais Mathieu Paris à la mort ... Lire l'article
Les émirats kurdes, de l'autonomie à la centralisation ottomane
Les quelque vingt-cinq à trente millions de Kurdes, répartis entre plusieurs pays du Proche-Orient, sont souvent présentés comme le plus grand peuple sans État de la terre. Sont-ils pour autant sans histoire ? Ne s’inscrivent-ils ... Lire l'article
Palmyre, la Venise du désert
Depuis sa découverte à la fin du XVIIe siècle par des marchands britanniques venus d’Alep, et surtout après le déchiffrement de la langue palmyrénienne par l’abbé Barthélemy, Palmyre s’impose aux imaginations comme une cité fabuleuse, dont ... Lire l'article
Les Grecs devant leurs dieux dans l’Antiquité
Dans tous les lieux saints de la Grèce antique, des visiteurs cultivés et curieux – surtout des Français – se pressent pour mieux connaître la civilisation qui est la mère de la nôtre. Que ce soit à Delphes, à Olympie, à Délos, à Athènes, au cap ... Lire l'article
L’Église orthodoxe
Avec le catholicisme romain et les Églises issues de la Réforme, l’Église orthodoxe est une des trois expressions majeures du christianisme. Elle compte environ deux cents millions de baptisés ; comme le catholicisme, elle est issue de la ... Lire l'article
Pékin, capitale de la Chine
L’ancienneté de la ville de Pékin peut se comparer à celle de Rome ou de Byzance et s’inscrit parmi les plus longues des histoires urbaines. Cependant, son rôle de capitale du monde chinois ne s’est imposé qu’à une époque beaucoup plus récente ... Lire l'article
Les langues celtiques dans les îles Britanniques
Plus de 3 000 ans après leurs premières manifestations, les langues celtiques sont toujours parlées dans la partie occidentale de l’Europe. Témoins d’un riche passé littéraire tout au long du Moyen Âge, ces langues ont subi, pour des raisons ... Lire l'article
L’Empire mongol, de l’art de la conquête
En 1164 peut-être – les dates ne sont pas sûres – au nord du pays qui deviendra la Mongolie, un homme et un garçon de neuf ans, Temüdjin, séjournent chez un chef de tribu des Qonggirat. Ils sont bien accueillis, ... Lire l'article
Les Maronites : une Église originale au pays du Liban
La communauté maronite – le « Millet » comme on disait au temps de l’Empire ottoman – constitue un cas exceptionnel, paradoxal, au sein du monde chrétien. D’ordinaire les Églises et communautés chrétiennes placent à leur origine la ... Lire l'article
Les Géorgiens sur le Sinaï : découverte de nouveaux manuscrits
Le hasard réserve parfois des surprises en cascade : un incendie, ravageant une église du Sinaï, permit, en 1975, de découvrir onze cents manuscrits du IVe au XVIIIe siècles. Parmi eux, cent quarante se révèlent être écrits en ... Lire l'article
La nudité et la gloire
La Renaissance italienne, en redécouvrant les œuvres antiques, a redonné toute sa splendeur à la représentation du nu. Pascal Bonafoux nous explique comment, de La Naissance de Vénus au plafond de la chapelle Sixtine, les artistes ... Lire l'article
Florence, cité subtile
  Florence, cité merveilleuse au passé mouvementé, connut ses plus grandes heures de gloire au Moyen Âge et à la Renaissance où elle faisait ... Lire l'article
L’Académie des inscriptions et belles-lettres
L’Académie des inscriptions et belles-lettres (l’AIBL) est la seconde des cinq Académies qui, réunies sous la coupole fameuse du quai de Conti, constituent l’Institut de France ; ce sont, selon l’ordre que leur attribue leur date de fondation : ... Lire l'article
Gainsborough ou les charmes du XVIIIe anglais
S’il est un domaine de l’histoire de l’art ignoré du public français, c’est bien celui de la peinture anglaise… Aussi est-ce sans doute spécialement pour notre édification que la Tate Britain de Londres propose aux curieux cette magnifique exposition ... Lire l'article
Les pyramides des reines d’Égypte à Saqqâra
Depuis les récentes découvertes de la Mission archéologique française de Saqqâra, on dénombre sur ce site dix pyramides de reines de l’Ancien Empire. Quatre d’entre elles appartiennent à la nécropole de la famille du pharaon Pépy Ier. D’autres ... Lire l'article
La Maurétanie Tingitane : le Maroc des Romains
Tombé dans l’escarcelle de Rome, l’ancien royaume berbère de l’Ouest marocain prend le nom de Maurétanie Tingitane. Deux siècles de pax romana permettent alors, à travers l’urbanisme et le commerce, le développement d’une société prospère, que ... Lire l'article
Les grandes croisades
Les historiens ont pris l’habitude de recenser huit croisades pendant la période qui sépare l’année 1095 – où Urbain II lança son appel à la première – de 1291, date de la chute d’Acre, dernière place en possession des Francs d’Orient. À vrai ... Lire l'article
L’islam des partisans d’Ali : le chiisme
Une étude du chiisme doit tenir compte de plusieurs faits : il n’est pas spécifiquement iranien ; il a une longue histoire ; loin d’être unifié, il se subdivise en maints rameaux ; tous les mouvements religieux ou toutes les ... Lire l'article
Washington, capitale : la puissance et la gloire
Washington, cité idéale. Fondée en 1800 sur les plans d’un architecte français imprégné de l'esprit de Versailles pour incarner la grandeur de la démocratie américaine, la ville a eu bien du mal à tenir ses promesses. Maître ... Lire l'article
Quand les premiers archéologues découvrirent la Grèce
Des premiers originaux en quête de collections aux diplomates érudits, du démontage du Parthénon au partage des sites de fouilles par les universités européennes, l’histoire de l’archéologie en Grèce révèle bien des surprises ! Même si les ... Lire l'article
Saint Paul aux origines de l’Église de Rome
Depuis la première année sainte de l'Église de Boniface VIII en 1300, les temps ont bien changé, comme le visage de Rome qui accueille les pèlerins. Mais la démarche demeure la même : aller prier aux Limina ... Lire l'article
Le Nil à l'origine de l'Égypte ancienne
Selon Hérodote, « l'Égypte est un don du Nil ». Comment, en effet, aurait pu naître et s'épanouir la brillante civilisation égyptienne sans la crue qui, chaque année, déposait au milieu des ... Lire l'article
« L’herbe cordiale » : le tabac, médecine et ivresse chamanique
Le 15 octobre 1492, trois jours après la découverte des Bahamas, les caravelles de Colomb croisent un canoë qui transporte du pain, une calebasse remplie d’eau, une poudre rouge – bixa orellana – et des feuilles ... Lire l'article
New York serait-elle la capitale du monde ?
Wall street vacille, et le monde tremble, Broadway s’enfièvre pour un spectacle, et le monde s’émerveille : depuis le début du siècle, New York attire tous les regards, engendrant autant d’admiration que de répulsion, de désir que de ... Lire l'article
La dynastie des Mings,
du dynamisme à l’isolement
La dynastie des Ming représente aux yeux de l’étranger une période d’éclat de la civilisation chinoise. Mais qui sait que son nom même repose sur un jeu de mots bénéfique puisque ming signifie « lumière » ? Pour les Chinois ... Lire l'article
Les particularités de l’islam au Maghreb
Arabisé et islamisé au VIIe siècle, le Maghreb berbère a toujours su défendre ses particularités. Revenu au sunnisme après une parenthèse schismatique, il s’attache au rite malékite où se mêlent traditions locales et rigorisme ... Lire l'article
L’émergence des structures étatiques dans l’Égypte du IVe millénaire
L’État pharaonique est remarquable à la fois par sa durée – plus de trois millénaires – par la permanence de ses structures institutionnelles – en dépit des ruptures occasionnées par les crises appelées « périodes intermédiaires » – par ... Lire l'article
Le shintô, la voie des dieux : rites et sanctuaires
Au Japon comme ailleurs, les hommes s’efforcent depuis l’aube des temps d’apprivoiser le monde, d’imaginer l’invisible derrière le visible, l’éternité au-delà de l’éphémère. L’habitude s’est prise de regrouper sous le vocable de shintô ces ... Lire l'article
Les Scythes, « porte-maisons et archers à cheval »
« L’Or des Scythes » est devenu proverbial grâce aux grandes expositions parisiennes de 1975 et 2001. Mais au-delà de cet art dont l’Occident moderne découvre la beauté énigmatique, les Scythes ont fondé une civilisation ... Lire l'article
Les sanctuaires panhelléniques,
lieux privilégiés de l’identité grecque
Lorsqu’il est question de la Grèce antique, des paysages évocateurs viennent aussitôt à l’esprit, parsemés de ruines majestueuses, tels ceux de Delphes ou d’Olympie, de Délos ou d’Épidaure. Ce sont à chaque fois des lieux saints pour les Grecs ... Lire l'article
La préhistoire de l'Hellade, la Grèce avant les Grecs
Les fouilles archéologiques menées en Grèce continentale et dans les îles depuis bientôt cinquante ans permettent aujourd’hui d’en savoir plus sur les chasseurs-cueilleurs du Paléolithique et les agriculteurs-éleveurs du Néolithique. On sait, depuis ... Lire l'article
Les Grecs en Asie avant Alexandre le Grand
La présence grecque en Asie, spécialement en Asie Mineure, est fort ancienne, même si les récits de L’Iliade témoignent qu’à l’époque de la guerre de Troie les deux rives de la mer Égée s’opposaient violemment. Grâce à la ... Lire l'article
L’Éthiopie à l’époque de la dynastie salomonienne
En 1270, le royaume chrétien d’Éthiopie traverse une crise politique. Un homme, Yekouno Amlak, originaire d’une région périphérique du royaume appelée l’Amhara, s’empare du trône et renverse la dynastie des Zagoué, au pouvoir depuis deux siècles ... Lire l'article
Les particularités de l’islam en Iran
Vaincus par les armées musulmanes en 637, les Perses, s’ils se convertirent massivement à l’islam sunnite, conservèrent néanmoins de nombreux symboles zoroastriens qui perdurèrent, plus ou moins islamisés : en témoignent par exemple les poèmes ... Lire l'article
Le dalaï-lama,
incidences politiques et références spirituelles
Personnage aux multiples acceptions qui fascine les Occidentaux, le dalaï-lama demeure ignoré de ces mêmes Occidentaux qui savent peu de choses de sa vie, de ses fonctions et de son devenir. Laurent Deshayes, historien et spécialiste ... Lire l'article
Les Arméniens en Cilicie : vingt siècles de présence, deux siècles de royauté
Alors que dans le monde classique la Cilicie n’était qu’une région parmi d’autres, au mieux une province, la composante arménienne s’est traduite par la création d’un État indépendant. De 1080 à 1375, cet État constitua une pièce essentielle ... Lire l'article
Angkor, témoin de la cité hydraulique
De l'eau, une richesse que l'expérience aide à maîtriser ; des mythes et des temples pour se concilier les dieux du ciel et les génies du sol ; des rois, qui doivent assurer prospérité et pérennité : ... Lire l'article
La civilisation des steppes : le monde nomade eurasiatique de l’Antiquité et du Moyen Âge
À partir du début du Ier millénaire avant J.-C. et durant toute l’Antiquité et le Moyen Âge, des peuples nomades ont dominé les steppes eurasiatiques du Danube à la Mongolie. Le rôle historique des plus célèbres – Scythes, Huns, ... Lire l'article
Une histoire de la langue et de la littérature sanskrites (1)
Le sanskrit a une histoire indienne mais aussi occidentale. Langue sacrée pour les brahmanes – mais qu’est ce qu’une langue sacrée ? – le sanskrit, découvert par les Européens principalement au XVIIIe siècle, devint rapidement la langue des ... Lire l'article
L’aventure du capitalisme rhénan
L’Allemagne du XVIe siècle est une région riche, mais sa prospérité est détruite par la guerre de Trente ans qui ruine le monde allemand pour plus d’un siècle. À l’orée du XIXe siècle, l’Allemagne est encore peu développée, le décollage ... Lire l'article
Cyrène et la Cyrénaïque grecques,
aux époques archaïque et classique
Colonie grecque établie sur les rares terres fertiles de la côte libyenne, la Cyrénaïque fut très tôt mise en valeur et dut sa prospérité à son agriculture et à son commerce. La ville de Cyrène jouissait d’une grande réputation dans le monde grec, ... Lire l'article
L’écriture alphabétique au Proche-Orient ancien
L’invention de l’écriture, attribuée généralement aux Phéniciens, était de fait revendiquée par les Égyptiens. Les dernières découvertes épigraphiques permettent de relativiser ces affirmations et de montrer toute la complexité du développement ... Lire l'article
Le sunnisme ou la force de la tradition 
L’islam est multiple. Très tôt il éclata en une pluralité de branches et d’écoles. L’arbitrage de Siffîn, en Irak, en juillet 657, entre le calife Ali et Mu’awiyya, gouverneur de Syrie, fut le point de départ des premiers ... Lire l'article
Histoire et géopolitique du pétrole dans le golfe arabo-persique
« On entendit un bruit sourd provenant des entrailles de la terre ; il faisait penser à celui d’un train sur le point de sortir d’un tunnel. Presque imperceptible au début, ce bruit s’amplifia jusqu’à se transformer en un grondement ... Lire l'article
Le yiddish : langue et littérature
Le yiddish se définit comme la principale langue véhiculaire des Juifs ashkénazes, depuis le Moyen Âge jusqu’à nos jours. Avant 1939, la langue était parlée dans les principaux centres de vie juive en Europe, dont la Pologne et la Russie, ... Lire l'article
Titien ou l’art plus fort que la nature : être Apelle
Le 5 janvier 1857 dans son Journal, Delacroix note : « Si l’on vivait cent vingt ans, on préférerait Titien à tout. » Cézanne affirme quant à lui : « La peinture, ce qui s’appelle la peinture, ne naît qu’avec les Vénitiens. » ... Lire l'article
Un peuple prospère et pacifique, les Taïnos
Les Taïnos des Antilles sont connus non seulement pour l’étrangeté de leur culture matérielle mais aussi pour avoir été les premiers natifs des Amériques à avoir essuyé, en 1492, le choc de la conquête qui devait les anéantir ... Lire l'article
Les Européens découvrent le Pacifique
Tout comme elle l’avait déjà fait avec l’histoire de la ruée vers l’or en Californie, l’auteur, Annick Foucrier nous retrace ici « la ruée » européenne sur le Pacifique. Elle a commencé au XVIe siècle avec les Portugais et les ... Lire l'article
L’Empire byzantin, l’empire romain continué
Pour Voltaire, Byzance évoquait une « histoire d’obscurs brigands ». Longtemps, l’Empire byzantin a souffert de l’image transmise par le siècle des Lumières. Pourtant, une construction politique qui a survécu un millénaire et qui a contribué ... Lire l'article
Secte ou religion : les Druzes du Proche-Orient
De toutes les formations religieuses hétérodoxes qui émaillent le monde de l’islam, l’une des plus célèbres, pour ne pas dire la plus célèbre, est celle des Druzes. Cela provient peut-être de ce qu’elle a des liens anciens avec l’Europe ; ... Lire l'article
Histoire de la Nubie chrétienne
Si le premier chrétien non juif fut, selon les Écritures, un eunuque noir du Haut-Nil, la conversion massive des Nubiens se fit au cours du VIe siècle, sous l’influence de l’Égypte et de Constantinople. Confrontés ... Lire l'article
Parmigianino ou l’inquiétude
Francesco Mazzola, dit il Parmigianino, en français « le Parmesan », peintre italien (Parme 1503 – Casalmaggiore 1540). Et les notices des dictionnaires de noms propres de rabâcher les mêmes formules, ... Lire l'article
Aux frontières sud de l’Égypte,
le royaume de Kerma
Le royaume africain de Kerma est né au IIIe millénaire : il recouvrait les limites de l’actuelle Nubie et sa capitale Kerma, conquise par les Égyptiens, fut abandonnée par ses habitants. C’est au début du XXe siècle qu’une équipe ... Lire l'article
La Grèce mycénienne : du mythe à l’histoire
La guerre de Troie a bien eu lieu. Schliemann l’a montré le premier et à sa suite de nombreux archéologues ont poursuivi ses travaux. Si la Grèce mycénienne telle qu’elle est présentée dans les textes homériques reste sujette à caution sur de ... Lire l'article
La Colchide, de la légende à l’histoire
Patrie mythique de la Toison d’or, la Colchide se situe à mi-chemin entre le rêve et la réalité, au pied de la montagne où est enchaîné Prométhée. Pour l’atteindre, il faut emprunter des moyens de transport féeriques et franchir d’étranges contrées, ... Lire l'article
La littérature russe des origines : entre politique et religion
Les lettres russes durent leur apparition, puis leur essor, à deux bouleversements historiques distants de quelque huit siècles, déclenchés par la volonté politique du souverain, initiatives qui affectèrent d’abord les élites avant de s’étendre ... Lire l'article
L’ossuaire de Jacques, frère de Jésus
La publication récente d’un ossuaire inscrit, annoncée lors d’une conférence de presse à Washington le 21 octobre 2002, a provoqué une importante réaction internationale car il touche à la fois aux origines du christianisme et au judaïsme ... Lire l'article
À propos de l’ossuaire de Jacques, frère de Jésus
La publication, en octobre 2002, des travaux relatifs à l’ossuaire de Jacques, frère de Jésus a soulevé de nombreux commentaires, dont ceux du professeur André Lemaire, présentés dans la bibliothèque de Clio. Nous avons demandé à Pierre ... Lire l'article
Sienne la silencieuse
Cité marchande et policée, ville des financiers et des grands marchands, fière de sa magnifique place du Campo et de son palais communal, Sienne fut pendant de longs temps, comme toutes les villes « libres » d’Italie, le lieu d’affrontements ... Lire l'article
L’homme scandinave
« Brumes du nord » où règne une social-démocratie triomphante, idiosyncrasies réputées suicidaires, mystiques ou mélancoliques, règne de l’ailleurs et de l’autrement… Autant d’idées aussi fixes que fausses sur des peuples dont ... Lire l'article
Walter Scott, précurseur de l’Angleterre victorienne
L’œuvre de Walter Scott inspira aux artistes victoriens plus d’un millier de tableaux, une cinquantaine d’opéras, d’innombrables adaptations théâtrales et en grande partie le style architectural et décoratif néogothique. On ne peut pas dire qu’il ... Lire l'article
Le Vatican, son histoire et ses trésors
De la tombe de Pierre sur laquelle se dresse la basilique Saint-Pierre, au successeur de Pierre dont la résidence a été érigée dans sa proximité immédiate, deux millénaires se sont inscrits en une continuité impressionnante. Le Vatican, qui en ... Lire l'article
L’enjeu tibétain au XIXe siècle
Le Tibet, pays limitrophe de trois grandes puissances, à savoir la Grande-Bretagne, la Chine et la Russie, fut placé au XIXe siècle sur la liste des lieux stratégiques à conquérir par celles-ci. Laurent Deshayes nous explique comment les difficultés ... Lire l'article
Les Mandchous : des nomades devenus maîtres de la Chine
C’est en 1635 seulement qu’apparaît de manière officielle le nom de « Mandchou » – Manzhou. Le peuple qui se désigne ainsi est alors connu sous le nom de Jürchen et descend de tribus toungouses qui nomadisaient en Sibérie orientale. ... Lire l'article
La Macédoine, un pays au nom disputé
En 1992 et 1993 des dizaines de milliers de Grecs défilèrent à Thessalonique et à Athènes au cri de « Nous sommes les fils d’Alexandre le Grand », pour protester contre le nom que le pays nouvellement indépendant, voisin de la Grèce, ... Lire l'article
L’Elam et les Élamites
Les Élamites ont vécu sur le plateau iranien du IIIe au Ier millénaire avant J.-C. Ils représentent un paradoxe dans la redécouverte du Proche-Orient ancien : les inscriptions trilingues des rois achéménides déchiffrées au milieu ... Lire l'article
Les statues chantantes d'Aménophis III
Empereur, préfets et centurions, amateurs d’insolite ou de surnaturel, curieux ou dévots, ils furent nombreux à laisser leurs témoignages gravés sur la pierre : dans la plaine d’Égypte, la statue de Memnon chantait bien au soleil levant. ... Lire l'article
Les caraïtes, les « protestants » du judaïsme
À partir de la seconde moitié du VIIIe siècle, la société juive dut compter avec la dissidence des caraïtes, appelés en hébreu les qeraïm, « gens de la Bible », ou les benè Miqrâ, « fils de l’Écriture » qui ... Lire l'article
Les deux Etats allemands
La chute du mur le 9 novembre 1989 a engendré un processus qui a conduit à la réunification de l'Allemagne. Mais si l'unité politique juridique, internationale, est un fait, incontestablement la réunification n'a peut-être ... Lire l'article
Les Garamantes, conducteurs de chars et bâtisseurs dans le Fezzan antique
« À dix jours de voyage d’Augila, il y a également une colline de sel et une source, les palmiers y poussent abondamment comme ils le font près des autres collines de sel. Cette région est habitée par un peuple appelé Garamantes, un peuple ... Lire l'article
Les Slaves, des origines aux premières principautés
Plus de quinze nationalités de l’Europe centrale et orientale sont définies comme slaves. Michel Kazanski nous éclaire sur l’origine et l’histoire ancienne des premiers Slaves qui, dès le Ve siècle de notre ère, étaient regroupés dans des ... Lire l'article
Le Japon à l’époque de Heian
Dans l’histoire du Japon, l’« époque de Heian » est la période qui va de l’installation de l’empereur et de la cour dans la ville nouvellement fondée de Heiankyô, la « Capitale de la Paix », en 794, à la fondation du bakufu ... Lire l'article
 
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