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L'Ethiopie. Lalibela, le lac Tana, Gondar, Axoum
A l'occasion de la fête de Timkat
Du 14 au 26 janvier 2022 avec Jérémie Immormino
ETH 50 - 13 jours - Grands voyageursPour ceux qui ne craignent ni le décalage horaire, ni les longues routes en autocars, ni l'altitude, ni les contraintes locales (comme le port du foulard en Iran) et qui sont prêts à s'accommoder de tous ces inconvénients pour aller plus loin...
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Les points forts
  • Les stèles d'Axoum
  • Les églises rupestres de Lalibela
  • Une journée consacrée aux cérémonies de Timkat
  • Une excursion en bateau sur le lac Tana et la visite de ses églises
  • Gondar
  • Le Chronoguide Ethiopie
Les Éthiopiens disposent de leur propre calendrier qui comporte treize mois. Pour eux, le 19 janvier est le jour de l’Épiphanie. Si cela correspond surtout, en Occident, à la fête de l'adoration des Mages, et à la célébration des noces de Cana pour les orthodoxes, Timkat, pour les Éthiopiens, commémore particulièrement le baptême du Christ. Dans chaque église, une représentation symbolique de l’Arche d’Alliance est alors portée en procession jusqu’à un point d’eau consacré. A Lalibela, cette fête prend un relief exceptionnel : toutes les familles originaires de la ville ou des environs se retrouvent pour assister aux grandes célébrations : les prêtres revêtus de robes aux broderies dorées défilent sous des parasols colorés, accompagnés par les danseurs et les musiciens… et les croyants prolongent la fête tard dans la nuit…

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Jérémie Immormino
Diplômé en Histoire et Archéologie





 
J 1 - Vendredi 14 janvier 2022 Paris – Addis-Abeba
Vol direct pour Addis-Abeba. Nuit en vol.
 
 
J 2 - Samedi 15 janvier 2022 Addis-Abeba – Axoum
Arrivée à Addis-Abeba.

Fondée en 1887 par le négus Ménélik II, Addis-Abeba se développa surtout lors de la mise en service en 1917 de la ligne de chemin de fer lui donnant accès à la mer en la reliant à Djibouti. La ville a bien grandi depuis, abritant plus de trois millions d’habitants. Elle est située au centre du pays mais aussi au centre d’un haut plateau, à 2 500 mètres d’altitude. Elle présente aujourd’hui un mélange entre les quartier anciens et les immeubles de plus en plus élevés qui définissent son horizon, comme le siège de l’Union africaine, offert en 2012 par la Chine.

Nous monterons sur les hauteurs d’Entoto pour découvrir l’emplacement de l’ancienne ville de Ménélik II. A quelques kilomètres du centre d’Addis, la colline d’Entoto (3 200 m d’altitude) est souvent appelée le poumon vert de la capitale. Elle est toujours couverte d’une épaisse forêt d’Eucalyptus, importés d’Australie et plantés surtout sous le règne de Haïlé Sélassié. Nous y verrons l’église Sainte-Marie, où Ménélik II fut couronné en 1889, et le petit musée d’art religieux. Nous découvrirons surtout un beau panorama sur Addis en contrebas, dans son cadre de montagnes.

Dans l'après-midi, nous prendrons un vol pour rejoindre Axoum, située tout au nord du pays, non loin de la frontière avec Érythrée.

Selon la tradition, Ménélik Ier, fils de la reine de Saba et du roi Salomon, y serait né. Ville deux fois millénaire, Axoum fut jadis le grand marché de l’ivoire, qu’elle exportait jusqu’à Rome, quand la ville éternelle était le centre de son grand empire encore pacifié, entre les règnes de Nerva et des Sévères. Ainsi, en 240, le prince persan Mani nous apprend qu’elle était à la tête d’un puissant royaume qui rivalisait avec la Perse des Sassanides et l’empire romain. Une rivalité qui s’est souvent transformée en un réseau d’échanges économiques fructueux.

Nuit à Axoum
 
 
J 3 - Dimanche 16 janvier 2022 Axoum
Nous consacrerons une longue journée à découvrir les mille et une richesses d'Axoum.

Le jardin des stèles est très spectaculaire. Plus de 300 stèles souvent monumentales y ont été rassemblées sur trois rangées assez ordonnées. Certaines ont pris la forme caractéristique d’obélisques. Le plus impressionnant, haut de 23 mètres, domine tous les autres de sa hauteur et de la beauté de ses décorations sculptées, d’une apparence très moderne.

La ville fut le centre d’une civilisation brillante qu’illustre le palais de l’empereur Kaleb, recouvrant son tombeau à trois chambres souterraines, bel exemple d’architecture axoumite.

Axoum fut aussi le berceau éthiopien du christianisme, introduit par le moine Frumence au IVe siècle : nous verrons de l'extérieur l'église Sainte-Marie-de-Sion où, selon les Éthiopiens, se trouve toujours l'Arche d'Alliance, ramenée de Jérusalem par Ménélik Ier. 

Nuit à Axoum.
 
 
J 4 - Lundi 17 janvier 2022 Axoum – Lalibela
Le matin, un vol nous permettra de rejoindre Lalibela, en passant par dessus les hauts sommets du massif du Simien, dont le Ras Dashan, le point culminant de l'Ethiopie (4 543 mètres d’altitude). Nous éviterons ainsi d’avoir à affronter les gorges qui séparent les sommets et peuvent atteindre une profondeur de 1 500 m.

Au début du XIIe siècle, dans la province de Wollo, naquit un enfant dont le destin était de devenir saint et roi. A sa naissance, il fut entouré d’un nuage d’abeilles. Voyant dans ces abeilles les soldats qui, un jour, serviraient son fils, sa mère lui donna le nom de Lalibela qui signifie « celui dont les abeilles reconnaissent la souveraineté ».

Lalibela est aujourd’hui le nom d’une ville qui compte parmi les merveilles du monde. Le saint roi avait ordonné que onze églises y fussent taillées dans la masse du rocher. Incapables d’expliquer ce « miracle », les chroniqueurs royaux écrivirent que Lalibela avait reçu l’aide des anges. De part et d’autre du fleuve appelé Jourdain, ces églises sont encore aujourd’hui des lieux de culte. Pour admirer leur puissante architecture, leurs magnifiques façades et leurs intérieurs splendides, il est nécessaire d’emprunter les étroits tunnels qui relient les églises entre elles, de descendre des escaliers taillés dans le rocher et de traverser des bosquets ombragés.

L’après-midi, nous aurons l’occasion de découvrir les ensembles religieux qui s’ordonnent autour de Biete Mariam, au nord de la rivière.

Nuit à Lalibela.

 
 
J 5 - Mardi 18 janvier 2022 Lalibela
Nous commencerons la journée par une excursion à l'église de Yemrehanna Kristos, sanctuaire remarquable par sa décoration intérieure et son architecture de style axoumite, qu'un environnement de cèdres rend encore plus belle.

Nous visiterons ensuite Biete Amanuel, le principal sanctuaire du groupe d’églises situé sur la rive sud du Jourdain.

Nous poursuivrons encore notre découverte des merveilles de Lalibela, en une sorte d’apothéose, par la visite de l'église monolithique de Saint-Georges, souvent considérée comme le chef-d’œuvre de l’art rupestre de Lalibela. Sa structure cruciforme, profondément excavée de plus de 12 mètres dans le roc de grès rose, est décorée de moulures sculptées prenant la forme de trois croix inscrites les unes dans les autres sur le toit de l’église. L’ensemble produit un effet réellement spectaculaire.

Nuit à Lalibela.
 
 
J 6 - Mercredi 19 janvier 2022 Lalibela
La journée sera consacrée à la fête de Timkat qui commémore pour les Éthiopiens le baptême du Christ. Les pèlerins, tout en blanc, dansent et chantent au son des tambours. Les prêtres, vêtus de leurs plus beaux atours, portent une copie de l'Arche d'Alliance jusqu'à la rivière qui symbolise le Jourdain. On procède ensuite à un grand baptême des croyants...
Les visites de Lalibela seront organisées en fonction du déroulement des festivités.

Nuit à Lalibela.
 
 
J 7 - Jeudi 20 janvier 2022 Lalibela – Bahar Dar (305 km)
Aujourd'hui, c'est une longue route vers Bahar Dar qui nous attend. Longue mais passionnante, à travers les hauts plateaux du pays, aux paysages toujours renouvelés. Nous traverserons des villages, occasion d'arrêts pour approcher la vie des Éthiopiens de la campagne, avec leurs modes de vie, leurs costumes et leurs traditions. Selon les possibilités, le déjeuner pourra être pris sous forme de panier-repas. 

Nuit à Bahar Dar.
 
 
J 8 - Vendredi 21 janvier 2022 Bahar Dar – Lac Tana
C’est à bord d’un bateau privé que nous naviguerons sur le lac Tana. A 1 800 mètres d’altitude, il constitue une véritable mer intérieure, sa superficie (3 630 km²) l’apparentant à un département français de taille moyenne. Historiquement, il est déjà mentionné par le célèbre géographe alexandrin Claude Ptolémée, mais c’est au XIIIe siècle qu’il est le témoin du retour au pouvoir de la dynastie salomonide, qui en fait le centre névralgique de sa puissance recouvrée. Le roi Amda Syon (1314-1344), dont les exploits chevaleresques forment une véritable geste, couvre les rives et les îles du lac d’une multitude de monastères et d’églises, instituant le christianisme en religion d’état.

Nous découvrirons, sur l’île de Dek, l’église Narga Sélassié, protégée par un enclos circulaire. Son intérieur est orné de chatoyantes peintures murales, aux thèmes variés. On reconnaîtra la Trinité, Moïse et la mer Rouge, une Vierge à l’enfant ou le roi David et sa lyre.

Nous visiterons également, au bout d’un agréable chemin, la belle église du Pacte-de-miséricorde, Uhra Kidane Mehret, remarquable exemple d’architecture et de peinture religieuses, qui se dresse sur la presqu'île de Zéghié.

Nuit à Bahar Dar.
 
 
J 9 - Samedi 22 janvier 2022 Bahar Dar – Gondar (175 km)
Le matin, nous ferons une excursion vers les chutes du Nil bleu, spectaculaires cataractes qui furent longtemps ignorées des Européens et constituent un fascinant spectacle. Bien loin de son delta égyptien, le fleuve-roi en est ici à ses balbutiements. Sa branche éthiopienne devra se joindre à sa branche soudanaise, à Khartoum, pour qu’il prenne l’allure puissante qu’il ne quittera (presque) plus…

L'après-midi, nous prendrons la route vers le nord. A mi-chemin, des pitons volcaniques annoncent le col d’Addis Zemen ou de la Nouvelle année (2 325 m) d’où nous admirerons une dernière fois la plaine tapissée par les eaux du lac Tana. Nous poursuivrons notre route vers le nord et Gondar. Cette populeuse cité sera notre étape pour deux nuits consécutives.

Nuit à Gondar.
 
 
J 10 - Dimanche 23 janvier 2022 Gondar
Après les invasions musulmanes qui dévastèrent le pays au XVIe siècle, et après que ses prédécesseurs aient lutté sans merci mais souvent sans résultat contre les puissantes troupes de l’islam, l'empereur Fasilidas établit sa capitale à Gondar. Le choix du site était judicieux. La ville est en effet située au coeur d’une chaîne de montagnes de plus de 3 000 mètres qui lui garantissent un climat salubre toute l’année. Fasilidas (Basile) et ses successeurs furent contemporains des règnes de Louis XIV et de Louis XV dont ils accueillirent volontiers les envoyés.

Nous admirerons la cité impériale, en réalité un ensemble de châteaux édifiés à différentes époques dans une belle pierre prenant des reflets dorés au coucher du soleil. La chambre de Fasilidas est un bâtiment cubique posé tout en haut du donjon le plus élevé. Elle domine ainsi les remparts ovoïdes et les autres palais qui lui font escorte.

Dans son propre enclos contre la muraille, la très belle église de Debré Berhan Sélassié est dédiée à la Sainte Trinité. Son décor intérieur est riche de magnifiques peintures illustrant la vie de Jésus, d’inspiration souvent byzantine.

Les bains de Fasilidas, sont sans doute le dernier vestige du premier palais dont le souverain ordonna la construction dans sa nouvelle capitale. Son lointain successeur Iyasou II y donna, au XVIIIe siècle, des fêtes somptueuses.

Outre la cité impériale, la ville de Gondar est aussi couverte de châteaux, dont celui de Ras Ghemb ou celui de Qusquam, que la reine Mentewab fît élever au XVIIIe siècle pour échapper aux intrigues de la cour, et en tant que régente, protéger son fils Iyasou.

Nuit à Gondar.
 
 
J 11 - Lundi 24 janvier 2022 Gorgora – Addis-Abeba
Le matin, nous retournerons une dernière fois sur les rives du lac Tana lors d'une excursion à Gorgora, ville qui connut un bref passé comme capitale du pays. L'église Debré Sina ou Mont Sinaï est installée sur la rive nord du lac, enfouie sous la végétation. Edifiée en 1608 par Sousnéyos Ier sur le site d'un monastère du XIVe siècle, elle est très originale par sa forme ronde et possède le plus important ensemble de fresques de la région du lac.

Dans l'après-midi, nous prendrons un vol pour rejoindre la capitale.

Nuit à Addis-Abeba.
 
 
J 12 - Mardi 25 janvier 2022 Addis-Abeda – Paris
En ce dernier jour de voyage nous continuerons la découverte de la capitale du pays en nous attardant dans les collections préhistoriques du Musée national où règne la célèbre "Lucy", hominidé qui fut, un temps, considéré comme notre plus lointain ancêtre.

Nous découvrirons ensuite la cathédrale de la Sainte-Trinité et sa façade toute en largeur. Cette imposante église construite durant la première moitié du XXe siècle est célèbre pour être la dernière demeure de l’empereur Haïlé Sélassié et de son épouse.

En soirée, nous gagnerons l’aéroport pour nous envoler vers Paris.

Nuit en vol.
 
 
J 13 - Mercredi 26 janvier 2022 Paris
Arrivée à Paris.
 


Groupe de 10 à 20 voyageurs
Places disponibles
Forfait entre chambre double Prix prestissimo jusqu'au 19 septembre 2021 3 700 €
Prix presto jusqu'au 13 novembre 2021 3 725 €
Prix à partir du 14 novembre 2021 3 750 €
Remise supplémentaire de 3 % soit environ 111 € pour toute inscription entièrement soldée avant le 18/07/2021.
Supplément chambre individuelle Prix jusqu'au 5 octobre 2021 535 €
Prix jusqu'au 15 novembre 2021 565 €
Prix à partir du 16 novembre 2021 595 €
Visa 74 €
Sans transportNous consulter


AxoumAtranos Fantasy 4*

LalibelaTop Twelve Hotel 3*

Bahar DarRahnile Hotel 3 *

GondarGoha 3*

Addis AbebaJupiter International Hotel 4*

DépartArrivée
Paris Roissy CDG
14/01/2022 - 21h15
Addis Abeba Addis-Abeba Bole
15/01/2022 - 06h20
Vol Ethiopian Airlines ET 705
Addis Abeba Addis-Abeba Bole
26/01/2022 - 00h15
Paris Roissy CDG
26/01/2022 - 06h05
Vol Ethiopian Airlines ET 704

Prestations incluses
  • Les vols internationaux directs Paris/Addis-Abeba et retour, sur lignes régulières
  • Les vols intérieurs Addis-Abeba/Axoum, Axoum/Lalibela, Gondar/Addis-Abeba
  • Les taxes aériennes
  • L’hébergement en chambre double
  • La pension complète du petit-déjeuner du 2e jour au dîner du 12e jour
  • Le circuit en autocar privé
  • Les visites mentionnées au programme
  • L'accompagnement culturel par un conférencier Clio
Nos prix ne comprennent pas
  • Les pourboires d'usage ( prévoir 5 € par jour et par participant )
  • L'assurance facultative Assistance-Rapatriement : 15 € par personne
  • L'assurance facultative multirisque Assistance-Rapatriement + Annulation-Dommage Bagages
  • Les boissons
  • Les frais de visa
Les informations prévisionnelles concernant le programme, les hôtels ou bateaux, les horaires de transport et le nom de votre conférencier vous sont données ici à titre indicatif et sont valables au 15/06/2021. Les précisions définitives vous seront communiquées au moment de la confirmation du rendez-vous de départ.



  • Un voyage en Ethiopie demande une certaine tolérance au regard de l’infrastructure d’accueil souvent sommaire même si le coût des prestations demeure très élevé au regard de la qualité offerte. Les hôtels que nous avons retenus sont les meilleurs disponibles : les coupures d’eau et d’électricité y sont fréquentes, mais ils sont d’une propreté correcte.
  • Ce voyage nécessite une bonne condition physique en raison de l'altitude (plateaux entre 1800 et 2600 mètres) et de la situation de certains sites dont l'accès demande une bonne aptitude à la marche.
  • Certains repas pourront être pris sous forme de pique-nique.
  • Pour la visite des églises, vous munir de chaussons ou grosses chaussettes.
 
  • Un passeport, valable encore 6 mois après la date du retour du voyage
  • Un visa pour l'Ethiopie


Informations pratiques
Décalage horaire
Le décalage horaire entre la France et l'Ethiopie est de + 2h lorsque la France est à l'heure d'hiver et de + 1h lorsque la France est à l'heure d'été.
Rappel : en France l'heure d'été commence le dernier dimanche de mars et l'heure d'hiver commence le dernier dimanche d'octobre


Change
La monnaie officielle de l’Éthiopie est le birr (ETB).
Pour connaitre le taux de change actuel vous pouvez consulter le site www.xe.com/fr
Les cartes de crédit ne sont acceptées en moyen de paiement que dans de rares établissements ou boutiques de luxe. Quelques très rares DAB dans les grandes villes permettent de faire des retraits d'espèces avec les cartes Visa ou Mastercard.
Les paiements se font quasi exclusivement en espèces : munissez vous de dollars en petites coupures qui sont très souvent acceptés même par les petits marchands.


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