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L'Arménie et la Géorgie
Du jardin de la Toison d'or aux légendes de l'Ararat
Du 17 au 29 août 2019 avec Elias Constas
AGE 31 - 13 jours - Pour tous avec réserveCes voyages peuvent comporter de plus longues visites de ville à pied, des sites perchés imposant la montée de nombreuses marches ou de chemins pentus, de longs trajets en transports en commun et, pour certaines croisières, la circulation entre les ponts d'un bateau par des escaliers étroits et raides...
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Les points forts
  • Les manuscrits enluminés du Matenadaran
  • La cathédrale d'Etchmiadzin
  • Le monastère de Geghard
  • Le site archéologique de Zvarnotz
  • Le monastère de Khor Virap au pied du mont Ararat
  • La cathédrale de Bagrati à Koutaïssi et le monastère de Ghélati
  • Le site de Mtskheta
  • Le Chronoguide Arménie et Géorgie
Au cœur du Caucase, l’Arménie et la Géorgie constituent deux centres majeurs de civilisation. En effet, depuis l’Antiquité, ces régions privilégiées, enserrées dans un écrin de montagnes et de désert, ont su développer deux cultures majeures tout à fait originales dont les trésors littéraires et artistiques sont à compter parmi les plus prestigieux de ce que l’humanité a pu produire. Tel un immense jardin où la légende de la Toison d’or trouva son cadre extraordinaire, la Géorgie vit éclore les premiers rameaux de la civilisation. Ce pays accueillit dans l’Antiquité les colons grecs puis romains ; au IVe siècle, sa conversion au christianisme se traduisit par la naissance d’une exceptionnelle architecture religieuse. La Géorgie vécut aux XIe et XIIe siècles une période de prospérité qui atteignit son apogée sous le règne de la reine Thamar, notamment dans le domaine des lettres et des arts. L’Arménie, dont les origines ourartéennes remonteraient au IXe siècle avant notre ère, constitua lors de la désagrégation des empires hellénistiques un royaume puissant, bientôt vassal de Rome. Devenue en 301 le premier « État chrétien » de l’histoire, elle vit s’édifier nombre d’églises et de monastères qui composent l’un des plus grands ensembles d’art et d’architecture chrétiens.

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Elias Constas
Agrégé d'histoire, chercheur à l'Université Libre de Bruxelles et à l'Université d'Egée.




 
J 1 - Samedi 17 août 2019 Paris - Erevan
Vol pour Erévan.
Nuit à Erevan.
 
 
J 2 - Dimanche 18 août 2019 Zvarnots – Etchmiadzin – Erevan (44 km)
Le matin, nous nous rendrons d'abord sur le site de Zvartnots , au cœur de la plaine de l’Ararat, qui nous livrera les vestiges de l’imposante église dédiée aux anges veilleurs apparus à saint Grégoire, construite par le catholicos Nersès III au VIIe siècle près de son palais patriarcal. Abattue au Xe siècle par un tremblement de terre, elle présente encore un remarquable plan circulaire et de splendides chapiteaux.

Nous gagnerons ensuite la ville d’Etchmiadzin. Ce nom désigne, à proprement parler, la cathédrale édifiée dans l'ancienne capitale royale de Vagharchapat. Lors de la conversion de Tiridate, avec l’instauration du christianisme comme religion d’Etat au IVe siècle, la ville prit une importance considérable. La cathédrale d’Etchmiadzin , fut fondée par Grégoire l’Illuminateur lui-même à l’emplacement d’un autel du Feu en usage dans l’ancienne religion iranienne. Restaurée de nombreuses fois, elle demeure, aujourd’hui encore, le cœur de l’Eglise arménienne. Nous continuerons la visite de la ville par la découverte de l’église Sainte-Gayané qui, en dépit d’une restauration au XVIIe siècle, conserve une élégance remarquable. Non loin de là, nous découvrirons encore l’église Sainte-Hripsimé, édifiée au VIIe siècle sur la sépulture de la sainte martyre.

Retour à Erévan où nous découvrirons les vestiges de l’antique cité ourartéenne d’Erébouni dont les vestiges de la forteresse, dominant l'Araxe, nous ramèneront aux origines de l’histoire du pays, au VIIIe siècle avant notre ère.

Nuit à Erevan.
 
 
J 3 - Lundi 19 août 2019 Aroutch – Talin – Mastara – Yererouk – Erevan (243 km)
Nous partirons d'abord visiter l’église d’Aroutch construite à la fin du VIIe siècle. Nous découvrirons ensuite la cathédrale de Talin qui fut édifiée au VIIe siècle et est l’un des plus vastes monuments d’Arménie.

Nous gagnerons ensuite Mastara où subsiste, dans l’église Saint-Jean du VIIe siècle, un beau décor sculpté admirablement conservé.

L'après-midi, nous atteindrons Yererouk, près de la frontière avec la Turquie. La basilique Saint-Jean-Baptiste constitue l’un des monuments les plus singuliers du pays. Par son style et la décoration des parois extérieures, elle s’apparente nettement aux basiliques syriennes. Datée du Ve siècle, elle illustre la transition réalisée entre l’architecture romaine et l’art arménien proprement dit. Retour à Erevan.

Nuit à Erevan.
 
 
J 4 - Mardi 20 août 2019 Erevan – Garni – Geghard (78 km)
Le matin, les magnifiques manuscrits enluminés du Matenadaran nous conteront la naissance de l’écriture et de la littérature arméniennes. Puis, au musée d’Histoire, nous retracerons la civilisation des Arméniens de l’Antiquité à nos jours.

Nous nous rendrons ensuite sur le site de Garni qui s'étend sur un promontoire escarpé surplombant la profonde vallée de l’Azat. C’est ici qu’aux premiers siècles de notre ère, les rois d’Arménie avaient établi leur résidence d’été. La forteresse ancienne fut détruite par les Romains et restaurée par le roi Tiridate Ier qui y construisit notamment un temple répondant aux canons de l’architecture classique. A côté de l’édifice rebâti selon le modèle d’origine, subsistent les vestiges des bains du palais ornés de mosaïques.

Nous découvrirons ensuite le monastère de Geghard , l'un des plus hauts lieux spirituels de l’Arménie, vraisemblablement fondé au IVe siècle. La tradition veut qu’il ait abrité la relique de la Sainte Lance qui aurait traversé le flanc du Christ sur la Croix. L’état actuel du bâtiment est celui du XIIIe siècle, époque de sa reconstruction après qu’il fut mis à sac par les Turcs.

Nuit à Erevan.
 
 
J 5 - Mercredi 21 août 2019 Au pied de l’Ararat : Khor Virap – Noravank – Sélim – Dilijan (256 km)
Le matin, nous commencerons par admirer la très belle vue sur le mont Ararat, symbole de l’Arménie, près du monastère de Khor Virap. Reconstruit au XVIIe siècle, il est édifié à l’emplacement où, selon la légende, Grégoire l’Illuminateur aurait été emprisonné durant quinze années.

Puis nous visiterons le monastère de Noravank, établi dans un site sévère et sauvage, sur le flanc d’une montagne. Entouré de remparts, cet ensemble réunit deux églises, chacune à deux niveaux. L’église principale, dédiée à saint Jean-Baptiste, fut construite au XIIIe siècle ; l’église Saint-Grégoire, qui la jouxte, abrite les sépultures des princes Orbélian. Un peu à l’écart des édifices principaux, la chapelle de la Mère-de-Dieu est, en fait, un mausolée à deux étages qui présente une ornementation remarquable et un curieux escalier pyramidal.

Franchissant le col de Sélim, nous visiterons, sur l'une des anciennes pistes caravanières, les vestiges du caravansérail de Sélim, construit en 1332 et qui combine des traits des architectures arménienne et persane.
Nous rejoindrons ensuite la rive sud du lac Sevan que nous longerons jusqu'à Dilijan.

Nuit à Dilijan.
 
 
J 6 - Jeudi 22 août 2019 Haghartsine – Sanahin – Haghbat (113 km)
Le monastère d’Haghartsine se niche dans une charmante vallée boisée. Fondé au XIIe siècle et agrandi au XIIIe avec la participation du roi de Géorgie, il constitue un ensemble monastique exceptionnel.

Une route en lacets nous mènera dans un magnifique paysage de plateaux aux flancs abrupts où se situe le monastère d’Haghbat , fondé à la fin du Xe siècle. L’ensemble monastique, remarquablement conservé, révèle l’organisation et la vie quotidienne d’un grand monastère médiéval rassemblant des églises, des bâtiments conventuels, un réfectoire, une bibliothèque…

Nous continuerons notre chemin vers le monastère de Sanahin , qui constitue un ensemble architectural et artistique d’une qualité remarquable. C’est là que se trouvait, au XIe siècle, une ancienne académie où étaient enseignés, outre la théologie, les beaux-arts et les sciences.

Nuit à Haghbat.
 
 
J 7 - Vendredi 23 août 2019 Tbilissi – Mtskheta (100 km)



Le matin, nous franchirons la frontière arméno-géorgienne, et poursuivrons directement notre route jusqu'à Tbilissi.

Le reste de la matinée sera consacrée à la visite de Tbilissi. Nous découvrirons l’église de Métékhi, du XIIIe siècle, qui semble surgir du rocher. Elle est le seul témoignage de la vaste résidence fortifiée des rois de Géorgie à l’époque de la reine Thamar. Près de l’église, sur une vaste esplanade, se dresse la statue équestre du roi Vaxtang Gorgassali, fondateur de Tbilissi au Ve siècle. La découverte de la vieille ville nous conduira à l’église d’Anchiskhati, construite au début du VIe siècle : c’est le seul témoignage de basilique à trois nefs qui ait subsisté de l’époque du transfert de la capitale à Tbilissi. La cathédrale de Sion, des XIe-XIIe siècles, doit son nom à la montagne de Jérusalem, sur laquelle la Vierge apparut à Sainte Nino, qui convertit ensuite la Géorgie au christianisme, au IVe siècle.

L'après-midi, nous nous rendrons sur le site de Mtskheta . La ville fut pendant près d’un millénaire (du IVe siècle av. J.-C. au Ve siècle ap. J.-C.) la capitale du royaume d’Ibérie. Le site est devenu aujourd’hui un vaste parc archéologique où l’on pourra admirer trois des plus anciennes et des plus belles églises médiévales de Géorgie. Tout d’abord, la cathédrale de Svétitskhovéli, édifiée au XIe siècle, qui se dresse encore entourée de son rempart crénelé, au cœur de la cité. Elle remplaçait la plus vieille des églises géorgiennes, qui avait été édifiée en bois au IVe siècle, immédiatement après la conversion du pays au christianisme. Plus au sud, nous découvrirons l’église de Samtavro ; cet édifice, construit au XIe siècle, est depuis toujours un monastère de femmes. Enfin à Djvari, dressée sur son éperon rocheux, au-dessus du confluent de l’Aragvi et de la Koura, se trouve l’église bâtie à la fin du VIe siècle pour abriter la croix plantée par Sainte Nino.

Nuit à Tbilissi.
 
 
J 8 - Samedi 24 août 2019 Alaverdi – Ikalto – Kvareli (322 km)
A Tbilissi, nous visiterons le musée d’Histoire qui nous permettra de découvrir les trésors de la Géorgie pré-chrétienne depuis le IIIe millénaire avant notre ère.

Nous ferons ensuite route pour Alaverdi et y visiterons le sanctuaire d’Alaverdi qui surplombe la haute plaine de l’Alarami. À l’intérieur d’une enceinte flanquée d’une tour ronde se dresse une splendide cathédrale édifiée au XIe siècle ; de sa blancheur éblouissante se dégage une majesté toute particulière.

Nous gagnerons ensuite l’ancien monastère d’Ikalto, dont l’église de la Divinité remplace un sanctuaire plus ancien (VIIIe-IXe siècles). Les bâtiments que nous admirerons furent édifiés au XIIe siècle, époque où le sanctuaire était le siège d’une académie dont le poète Chota Roustavéli fut l’élève.

Nuit à Kvareli.
 
 
J 9 - Dimanche 25 août 2019 La Kaxétie (192 km)
Dans cette journée, nous explorerons l’est de la Géorgie, la Kaxétie. Cette région est célèbre pour la qualité de ses vignobles. Aujourd’hui, comme aux époques anciennes, elle est l’une des contrées les plus isolées du pays ; elle constitua même, du XVe au XVIIe siècle, un royaume indépendant. C’est pourquoi les témoignages de sa splendeur passée et de sa riche histoire y sont particulièrement nombreux.

Au vieux bourg de Grémi, nous verrons les restes de l'ancien palais royal, érigé par le roi Léon Ier en 1565, et l'église des Archanges, décorée de fresques du XVIe siècle. Nous découvrirons ensuite, à Nekressi, l'ancien monastère (30 minutes de marche).

L'église Kvélatsminda (de la Dormition) à Gurjaani est émouvante dans sa simplicité architecturale. Arrêt à l'église de Ninotsminda, le premier grand édifice à plan central de l'architecture géorgienne.

Nuit à Tbilissi.
 
 
J 10 - Lundi 26 août 2019 Samtavissi – Ouplistsikhé – Gori – Koutaïssi (300 km)




Nous nous arrêterons tout d’abord dans la ville d’Igoeti près de laquelle subsiste, admirablement bien conservé, l’ensemble médiéval de Samtavissi dont la cathédrale fut édifiée au XIe siècle.

Continuant notre chemin, nous découvrirons la ville rupestre d’Ouplistsikhé, mi-construite, mi-creusée, dont l’origine remonterait au VIe siècle avant notre ère. Selon les chroniques médiévales, elle fut désertée après avoir été prise par les Mongols au XIIIe siècle.

La ville de Gori n’offre plus aujourd’hui d’autre attrait que son musée Staline. C’est en effet à Gori que naquit en 1879 celui qui deviendra à la mort de Lénine le maître de l’Union soviétique.

Nuit à Koutaïssi.
 
 
J 11 - Mardi 27 août 2019 Koutaïssi – Ghélati – Motsaméta – Oubissi – Tbilissi (258 km)
À Koutaïssi, visite des vestiges de la spectaculaire cathédrale de Bagrati , construite pendant le règne du roi Bagrat III.

Le monastère de Ghélati , est sans doute l’un des plus beaux exemples de l’architecture géorgienne entreprise par David le Constructeur, qui s’y fit enterrer. Le sanctuaire fut le siège d’une académie religieuse particulièrement rayonnante. L’on y étudiait alors, outre la théologie, l’histoire, la rhétorique et la philosophie. On peut toujours y admirer des fresques datant pour l’essentiel des XVIe et XVIIe siècles ainsi que, dans l’abside de l’église centrale, une magnifique mosaïque du XIIe siècle représentant une Vierge de majesté entourée d’archanges. Celui de Motsaméta s'élève dans un site sauvage et boisé.

Rentrant à Tbilissi à travers les monts Sourami, nous nous arrêterons à Oubissi, où nous visiterons une église du IXe siècle, ornée de fresques magnifiques.

Nuit à Tbilissi.
 
 
J 12 - Mercredi 28 août 2019 Ananouri – Tbilissi (142 km)
En matinée, nous nous rendrons à Ananouri, où nous verrons, dans un site grandiose au bord d’un lac, une magnifique forteresse édifiée aux XVIe et XVIIe siècles pour protéger la région de l’Aragvi contre les populations montagnardes du Nord. À l’intérieur de la forteresse subsistent deux magnifiques églises.

Retour à Tbilissi, suite des visites de la ville et temps libre.

Nuit à Tbilissi.
 
 
J 13 - Jeudi 29 août 2019 Tbilissi – Paris
Comme point d'orgue de notre voyage, nous visiterons le musée des Beaux-Arts pour y admirer la magnifique collection d’icônes et d’émaux qui, à eux seuls, justifieraient notre voyage en Géorgie.

En début d'après-midi, transfert à l'aéroport et vol pour Paris.
 


Groupe de 13 à 20 voyageurs
Sur demande
Forfait entre chambre double Prix à partir du 17 juillet 2019 2 875 €
Supplément chambre individuelle Prix à partir du 19 juin 2019 550 €


ErevanDiamond House Hotel 4*

DilijanParadise hotel Dilijan 4*

HaghpatQefo 3*

TbilisiAmbassadori 5*

KvareliHotel Kvareli Eden Spa 4*

KutaisiHotel Best Western 4*

DépartArrivée
Paris Roissy CDG
17/08/2019 - 14h00
Kiev Boryspil International
17/08/2019 - 18h05
Vol Ukraine Airlines PS 128
Kiev Boryspil International
17/08/2019 - 20h10
Erevan Zvartnos International
17/08/2019 - 23h50
Vol Ukraine Airlines PS 611
Tbilisi
29/08/2019 - 16h35
Kiev Boryspil International
29/08/2019 - 18h35
Vol Ukraine Airlines PS 516
Kiev Boryspil International
29/08/2019 - 19h30
Paris Roissy CDG
29/08/2019 - 21h55
Vol Ukraine Airlines PS 129

Prestations incluses
  • Les vols internationaux Paris/Erevan et Tbilissi/Paris avec escale
  • Les taxes aériennes
  • L’hébergement en chambre double
  • La pension complète du petit déjeuner du 2e jour au déjeuner du 13e jour
  • Le circuit en autocar privé
  • Les visites mentionnées au programme
  • Le port des bagages dans les hôtels
  • L'accompagnement culturel par un conférencier Clio
Nos prix ne comprennent pas
  • Les pourboires d'usage ( prévoir 3,5 € par jour et par participant )
  • L'assurance facultative Assistance-Rapatriement : 12 € par personne
  • L'assurance facultative multirisque Assistance-Rapatriement + Annulation-Dommage Bagages
  • Les boissons
Les informations prévisionnelles concernant le programme, les hôtels ou bateaux, les horaires de transport et le nom de votre conférencier vous sont données ici à titre indicatif et sont valables au 16/08/2019. Les précisions définitives vous seront communiquées au moment de la confirmation du rendez-vous de départ.



  • Les déjeuners seront pris dans des restaurants locaux.
  • En Géorgie, l’infrastructure d’accueil est irrégulière et parfois sommaire. L’hôtel que nous avons choisi à Tbilissi offre un confort correct.
  • D'importants travaux de rénovation des routes sont actuellement en cours dans le nord de l'Arménie. Ces travaux pourront entraîner des détours dans notre itinéraire et la modification de certaines visites.
  • L’état des routes en Géorgie rend parfois inévitables d’assez longs détours qui imposent un départ matinal.
  • La visite des sites archéologiques s’effectue souvent sur des chemins irréguliers et parfois non aménagés.
  • Pour les femmes, prévoir des robes ou des jupes pour visiter les églises géorgiennes car, même recouvert d'un châle, le pantalon est proscrit, et on ne trouve pas toujours à l'entrée la jupe réglementaire.
 
  • Passeport valable 3 mois après la date de retour


Informations pratiques pour l'Arménie
Décalage horaire
Le décalage horaire entre la France et l'Arménie est de +2h.

Change
La monnaie officielle d’Arménie est le dram (AMD).
Pour connaitre le taux de change actuel vous pouvez consulter le site www.xe.com/fr
Les cartes bancaires internationales Visa permettent des retraits d'espèces mais sont très peu acceptées en paiement.
Munissez vous d'euros ou de dollars en petites coupures, le change est facile et la plupart des commerçants acceptent les dollars partout dans le pays.


Santé
Aucune vaccination n'est nécessaire pour se rendre en Arménie.
Pour connaître les conditions sanitaires et les précautions à prendre, vous pouvez consulter le site de l’Institut Pasteur de Lille www.pasteur-lille.fr/vaccinations-voyages/


Informations pratiques pour la Géorgie
Décalage horaire
Le décalage horaire entre la France et la Géorgie est de + 2h.

Change
La monnaie officielle de la Géorgie est le lari (GEL).
Pour connaitre le taux de change actuel vous pouvez consulter le site www.xe.com/fr
Tous les paiements se font exclusivement en liquide et il n'y a pas de distributeurs automatiques de billets.
Munissez-vous impérativement de dollars en petites coupures en quantité suffisante pour toute la durée de votre voyage.


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