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Pourquoi visiter Prague avec Clio ?
« Prague, cette saveur comme une gorgée de vin… » Jaroslav Seifert (Prix Nobel de littérature) Comme au temps où ses différents quartiers étaient des villes autonomes et indépendantes, Prague est restée plurielle : dans ses pierres qui déclinent l’histoire de l’art, du haut Moyen Age à l’Art nouveau en passant par le baroque, style imposé devenu référence identitaire ; dans sa population ensuite, que quatre siècles de domination des Habsbourg ont transformée jusque dans ses croyances les plus profondes sans pour cela lui faire oublier ses racines slaves. A chaque coin de rue, la cité sur la Vltava se souvient du temps où, cœur de l’Europe, elle accueillait déjà des voyageurs venus de tous les horizons, et l’Histoire y est partout présente.
De la princesse Libuse au Siècle d'or de la Bohême

Une légende prend place à l’origine de la ville. Elle met en scène la princesse Libuse. Celle-ci, dans son château de Vysehrad, aurait tourné son regard vers la rive gauche de la rivière en prophétisant : « Je vois une ville immense, sa gloire s’élève jusqu’aux étoiles. » Et, aussitôt, elle aurait ordonné de construire un nouveau château. Fondé au IXe siècle, l’actuel château devient le siège permanent du pouvoir des Premyslides. Cette dynastie s’impose progressivement et unifie le pays pour la première fois au tournant de l’an mil. Elle s'y maintiendra trois siècles.
En 1346, Charles IV, de la dynastie des Luxembourg, monte sur le trône et s’emploie à s’imposer à la tête du Saint-Empire romain germanique. Souverain remarquable, il réunit des capacités intellectuelles et politiques exceptionnelles. Il modifie complètement le visage de la cité, la transformant en une grande ville gothique au rayonnement international. Il décide d’ériger une nouvelle cathédrale, fait reconstruire le pont qui porte aujourd’hui son nom, fonde la première université d'Europe centrale.

Guerre de religions et apogée artistique

Après ce « Siècle d’or », la Bohème est prise dans les premiers remous religieux annonciateurs de la Réforme protestante. Les prédications virulentes de Jean Hus contre les abus de l’Eglise entraînent le pays dans une guerre meurtrière qui, tout en débouchant sur une liberté religieuse unique en Europe, sonne le glas de la prospérité économique. En 1618, une nouvelle révolte entraîne tout l'espace germanique dans la terrible guerre de Trente Ans. Celle-ci laisse le pays exsangue mais inaugure, paradoxalement, deux siècles de fastes artistiques, sous l’impulsion de la noblesse catholique et des ordres issus de la Contre-Réforme.

L'esprit d'indépendance
Les XIXe et XXe siècles sont caractéristiques de l’état d’esprit du peuple tchèque. Des reproches adressés à François-Joseph aux violentes révoltes contre la dictature communiste d’un Printemps trop rapidement transformé en hiver, les Tchèques ont toujours revendiqué le droit de décider sans contrainte de leur avenir. C’est sans doute pour cela que la « révolution de Velours » de 1989 a porté au pouvoir Vaclav Havel, un président tout à la fois dramaturge et philosophe qui a définitivement ancré son pays dans la démocratie.

Les multiples visages de Prague
Le pont Charles qui franchit la Vltava (Moldau) est le trait d'union qui unit les beautés dont Prague est dotée. Ses arches élégantes, les statues qui ponctuent son parapet, l'animation incessante dont il fait l'objet, en font le point focal de la cité. Du milieu de la rivière, on a le choix. Rive droite, c'est la ville gothique aux façades le plus souvent baroquisées, peintes de couleurs vives. Tours fortifiées, flèches acérées, coupoles et clochetons justifient le surnom de "Ville aux cent clochers" donné à la cité. La place de la Vieille-Ville, avec sa célèbre horloge astronomique, en est le plus beau joyau. Aux alentours, les églises sont légion.

Rive gauche, "Mala Strana", le Petit Côté, est le quartier romantique par excellence. Les rues tranquilles, les placettes ombragées sont bordées des façades très aristocratiques des palais que se fit construire la noblesse catholique victorieuse. C'est là que s’affirme la plénitude du baroque pragois qui transcrit dans la pierre et le stuc les aspirations spirituelles des vainqueurs. Prague est et reste avant tout baroque, et il n’est, pour s’en convaincre, que de flâner le nez en l’air : frontons arrondis des riches demeures, courbes ondoyantes de la façade de Saint-Nicolas, putti musiciens virevoltant à la Lorette, perspectives ordonnées des jardins, tout concourt à plonger le visiteur dans l’éblouissement d’une époque.

Prague, c'est aussi des immeubles d'un éclectisme rarement atteint, une ville juive unique en Europe et une des capitales européennes de l'Art nouveau dont Mucha est l'illustrateur emblématique.
Au pied du bureau présidentiel, dans une aile de l'immense château enserrant la cathédrale gothique, la ville fait le gros dos sur ses douces collines, rescapée par miracle des aléas de l’Histoire, le cœur ancré sur le pont Charles. Et quand les projecteurs la métamorphosent en une incandescence vibrante, Prague, fière et orgueilleuse, irradie sa beauté, sûre de fasciner celui qui lui rend visite.

Capitale musicale

Pour apprécier la ville, nous vous proposons d'y poser vos valises pendant quatre jours. Parmi les « incontournables », la musique occupe une place à part : Dvorak, Smetana, mais aussi le divin Mozart y composèrent des œuvres fameuses, et les concerts de tous genres y fleurissent. Durant notre voyage, il est toujours prévu d'en écouter un, le plus souvent dans un lieu prestigieux et donné par des orchestres de qualité… Ainsi, votre séjour vous apportera, en un temps limité, tous les effluves magiques de l'Europe centrale...
 
Partir en voyage avec Clio
RT 100 - 4 jours

"Ville dorée", "ville aux cent clochers" ,"capitale magique de la vieille Europe" : les images n'ont jamais manqué pour célébrer la beauté et le charme ensorcelants de Prague, l'ancienne capitale de Bohême ... Découvrir ce voyage
 

 
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