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Pourquoi visiter le Rajasthan avec Clio
Carte postale flamboyante aux couleurs acidulées, le Rajasthan séduit d'emblée. Loin des clichés sur l'Inde famélique, il offre l'image souriante d'un puzzle coloré où se mêlent palais de maharadjahs, villes roses, bleues ou dorées et envol gracieux de saris de soie… Ces clichés ne sont pas illusoires, car cet Etat de l'Inde rassemble en effet nombre des plus beaux joyaux du patrimoine architectural et culturel indien. Les rois rajpoutes, descendants mythiques de la Lune, du Soleil ou du Feu, se partagèrent le territoire jusqu'à la colonisation britannique : enrichis par le commerce caravanier avec l'Occident, ils rivalisèrent de dépenses somptuaires et quadrillèrent le territoire de temples, de palais de rêve et de forteresses inexpugnables pour guerroyer entre eux et lutter contre les Grands Moghols.
Splendeur orientale

Visiter le « Pays des rois », c'est parcourir l’État le plus étendu de l'Inde, grand comme à peu près la moitié de la France : nos voyages « trésors du Rajasthan » en font le tour à travers campagnes, désert, steppes et montagnes, en reliant par la route les cités les plus fameuses et quelques perles méconnues. Dans la mesure même où elle coïncide souvent avec notre imaginaire de « la splendeur orientale », la vision spectaculaire et « romantique » de l'Inde qu'offre ce riche périple, est une bonne façon de faire connaissance avec le sous-continent indien et peut donc constituer un excellent choix pour un premier voyage.
Un jour à Delhi nous servira d'introduction générale à cette traversée de la culture indienne. En empruntant vers l'ouest la route du commerce caravanier, nous arriverons dans le Shekawati, à Bikaner et Mandawa, où nous nous intéresserons particulièrement aux havelis. Le décor étonnant de ces maisons des riches commerçants rivalisa longtemps avec celui des palais, notamment par leurs fresques aux couleurs vives. Nous nous arrêterons à Jaisalmer, étape prospère et disputée de la route des caravanes qui assuraient le commerce entre l'Orient et l'Occident : elle surgit du désert sur un éperon qui surplombe le désert du Thar, embusquée derrière les 99 bastions qui défendent ses remparts invulnérables. A Udaipur, nous explorerons un palais de maharadjahs, immense ensemble de plusieurs salles et pavillons imbriqués les uns dans les autres, construits à partir du XVIe siècle sur le site enchanteur des rives du lac Pichola… Plus loin nous attendent les temples jaïns de Ranakpur : des dizaines de coupoles, des milliers de piliers de marbre blanc, entièrement sculptés de motifs raffinés. Nous reprendrons la route vers Jodhpur : au-dessus de la ville aux maisons bleues, l'élégant petit temple de Jaswan Tada, tout en dentelles blanches et or, se découpe sur la falaise ocre où se dresse l'immense fort Rouge de Meranghar. Quelques forts plus loin, la façade du Palais des vents de Jaipur est une merveilleuse guipure architecturale, léger poème de pierre rose qui contraste avec la majesté royale du fort d'Amber, labyrinthe éblouissant de jardins et de pavillons où étincellent les mosaïques de verres colorés et d'éclats de miroirs. Nous quitterons le Rajasthan sur cette vision resplendissante avant une incursion en Uttar Pradesh afin de voir aussi Fathepur Sikri et le Taj Mahal d'Agra, symbole du génie des Grands Moghols.

Bateshwar et sa foire

Une fois par an, à l’automne, notre voyage au Rajasthan est aménagé pour vous donner l’occasion de découvrir la foire religieuse de Bateshwar, ce village où le Maharajah Badan Singh fit ériger au XVIIIe siècle plus d’une centaine de temples shivaïtes, le long de la rivière sacrée Yamuna. Au moment de Diwali, la fête des lumières, le village et la rivière s’animent dans une explosion de couleurs. Les ghats fourmillent alors d’hommes enturbannés à longue moustaches, de femmes parées de saris aux couleurs toujours plus vives et de sâdhus faméliques aux longs cheveux saupoudrés de cendres en guise de mortification. Tous se pressent pour le bain dans la rivière, les prières dans les temples et les bénédictions des hommes saints, vous offrant un spectacle à l’authenticité préservée.

Le vrai Rajasthan

Mais le Rajasthan n'est-il qu'un paradis des photographes ? Un kaléidoscope d'images colorées ? Son histoire se confond-t-elle avec les mille et une aventures de ces guerriers rajpoutes qui bataillèrent pour accumuler les fabuleuses richesses qui font leur légende ? Quelle est la religion célébrée dans ces temples « hindous » que nous visitons ? D'où vient le jaïnisme dont nous voyons la manifestation si spectaculaire à Ranakpur ? Pourquoi l'influence des Grands Moghols musulmans est-elle si sensible dans l'art et l'architecture du Rajasthan ? Qui sont ces hommes et ces femmes à l'allure altière qui portent encore costumes et bijoux traditionnels ? Qui sont ces millions d'Indiens qui vivent dans ces précieuses villes à la fois musées et mégapoles modernes (Udaipur, Jodhpur et Jaipur rassemblent chacune entre trois et sept millions d'habitants…) ? Pourquoi le Rajasthan semble-t-il peu concerné par le décollage économique de l'Inde ?
Histoire, religion, société : en Inde, rien n'est simple pour nous, Occidentaux. L'esprit le plus curieux et le plus cultivé peut s'y perdre et se heurter à un mur de verre… Le conférencier Clio qui vous accompagne est là non seulement pour vous donner les repères essentiels et répondre aux mille et une questions que vous poserez, mais aussi pour vous aider à ouvrir plus grand les yeux et à vous défaire de toutes les idées préconçues qui pourraient brouiller votre vue…

Les conditions du voyage

Nos voyages au Rajasthan se déroulent dans de bonnes conditions de confort dans des hôtels modernes et confortables et des établissements de charme de catégorie Héritage. Les routes sont souvent encombrées en Inde et les parcours entre deux étapes sont parfois plus longs que prévus ; mais ils sont aussi l'occasion de multiplier au jour le jour les images de tous les aspects inattendus ou singuliers d'un pays qui n'en manque pas…
 
Partir en voyage avec Clio
IN 36 - 15 jours

Entre le désert de Thar, le bassin du Gange et les steppes du Punjab, le Rajasthan est la province la plus romantique de l'Inde : ses châteaux et citadelles évoquent tout un passé de féodalité, au sens ... Découvrir ce voyage
 

 
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