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Pourquoi visiter le Pakistan avec Clio ?
A la confluence des cultures de l’Asie centrale et de l’Inde, le Pakistan abrite des sites et des monuments exceptionnels redevenus accessibles depuis peu. 3 000 ans avant notre ère, l’Indus y donna naissance à l’une des plus anciennes civilisations urbaines de la planète, Mohenjo Daro. Terme des expéditions d’Alexandre, marqué par le bouddhisme, l’hindouisme et l’islam, il compte six sites culturels inscrits au patrimoine mondial de l’humanité et situés dans les paysages fabuleux de la vallée de l’Indus ou des hautes terres himalayennes. Nous vous proposons plusieurs circuits pour découvrir la diversité et l’étonnante richesse de ce pays. Du sud au nord, quel que soit votre choix, vous serez charmés par l’accueil chaleureux et souriant des Pakistanais, heureux et fiers de vous faire partager les trésors de leur pays.
Le Sud du Pakistan : le Pendjab et le Sindh

Notre circuit classique « 5000 ans d'art et d'Histoire au fil de l'Indus » (PAK 32) vous permet de découvrir en 13 jours l'essentiel du patrimoine pakistanais du Sindh et du Pendjab :

Mohenjo Daro
Les civilisations indusiennes seront abordées à Mohenjo Daro, vaste cité datant du IIIe millénaire et qui fut contemporaine des empires de Mésopotamie. Elle connut un développement spectaculaire grâce à sa situation sur l'Indus qui lui permit de jouer un rôle-clé dans les échanges internationaux de cette époque. Vous serez impressionnés par son urbanisme et ses équipements sophistiqués qui témoignent de l'art de vivre de ses habitants alors que l'on n'a retrouvé dans ses vestiges aucune trace de centre de pouvoir ni de lieux de culte…

Le Gandhara
Un bond dans le temps vous mènera, non loin de la capitale Islamabad, sur le site de Taxila. Plusieurs complexes s'y côtoient, témoins de la période gréco-bouddhique qui suivit la fin des expéditions d'Alexandre le Grand et qui vit le mélange fécond des influences de l'Asie centrale, de l’hellénisme et du bouddhisme : stupas et monastères voisinant avec les temples grecs, bouddhas protégés par Héraclès ou Dionysos...

Les mausolées soufis
Quand l'islam arriva au VIIIe siècle, le soufisme prit de l'importance et le culte des saints, honorés de magnifiques mausolées aux coupoles de faïences bleues inspirées de la Perse, se répandit : aujourd'hui encore, les traditions soufies, mystiques et tolérantes, lyriques et pittoresques, restent très vivantes. Vous pourrez apprécier cet aspect original de l'Islam au Pakistan en visitant l'emblématique mausolée de Bibi Jawindi à Uch Sharif ou en assistant aux visites et offrandes familiales à Bahawalpur. Dans l'immense nécropole de Makli, vous pourrez suivre l'évolution de l'architecture des monuments funéraires du XIVe au XVIIIe siècle, où les décors mêlent parfois redans assyriens et rosaces et soleils hindous…

L'Empire moghol
A Lahore, trépidante et chaleureuse, vous reconnaîtrez, dans ses bâtiments de briques victoriens, l'empreinte du Raj britannique qui régna sur le Pakistan jusqu'en 1947. Mais c'est la munificence des grands Moghols qui fit la beauté de Lahore : Akbar naquit ici, Shah Jahan y fit bâtir l'immense fort qui abritait son palais, le salon des Miroirs du quartier des femmes, les jardins, les bains et le passage royal vers la mosquée ! Il y bâtit aussi les jardins de plaisir de Shalimar et le mausolée de son père Jahangir… On lui doit enfin, non loin de Karachi, l'éblouissante mosquée de Thatta, joyau de l'art moghol aux décors bleus étourdissants où éclate l'influence du style timouride.

La modernité
A Islamabad et Karachi, vous découvrirez deux visages de la modernité au Pakistan. Islamabad, capitale du Pakistan depuis 1947, résidentielle, paisible et aérée, est entourée de collines verdoyantes et dominée par le mausolée d'Ali Jinnah et la mosquée Faisal, deux monuments contemporains aux lignes vertigineuses, impeccables flèches de marbre blanc qui jaillissent vers le ciel d'un même élan. Karachi est la dynamique capitale économique, agitée, occidentalisée, jalonnée d'immenses zones commerciales qui ont remplacé les souks et les marchés. Sillonnée par les tuk-tuk multicolores antiques ou connectés qui circulent au milieu des jeeps et des voitures de luxe, elle semble, le soir, vouloir se jeter, comme l'Indus, dans la mer d'Arabie qui la borde sur des dizaines de kilomètres de plages…

Notre circuit en 17 jours, « Joyaux du Pendjab et du Sindh » (PAK 202), a été conçu par Gérard Rovillé, anthropologue qui voyage au Pakistan depuis 40 ans, pour permettre aux passionnés d'histoire multiculturelle d'apprécier en détail les strates successives qui ont forgé les identités du Pakistan. Tous les incontournables mentionnés dans notre circuit classique en 13 jours sont au programme et quatre jours supplémentaires permettent d'approfondir certains aspects et de découvrir quatre autres sites.

Harappa et le lac Manchar
L'accent sera mis notamment sur les civilisations indusiennes, qui ne se limitent pas à Mohenjo Daro. Vous verrez ainsi Harappa, première cité indusienne découverte en 1920, avant Mohenjo Daro : ses vestiges spectaculaires et le musée du site vous en apprendront plus sur l'urbanisme et la vie quotidienne. Nous aurons aussi l'occasion d'en reparler à Kot Diji où l'on peut constater que les maisons d'aujourd'hui sont encore construites avec le même type de briques. Enfin, au lac Manchar, aujourd'hui en danger mais encore peuplé par les pêcheurs Mohanas qui sont sans doute les descendants des fondateurs de Mohenjo Daro, nous verrons des bateaux que les archéologues ont pu rapprocher de ceux qui assuraient la circulation entre les deux parties de la ville lorsqu'elle était inondée.

Sehwan Sharif et le fort de Rohtas
Le soufisme, ses rites et ses grandes figures de philosophes et de poètes seront évoqués à Multan et Bhit Shah, mais aussi à Amarkot et à Sehwan Sharif, la ville du fameux Lal Shahbaz Qalandar (1177-1275) où se tient le plus important des pèlerinages soufis. Outre le fort rajpoute de Kot Diji et celui de Lahore, vous découvrirez Rohtas, sur la frontière du Cachemire : comme en Inde, les seigneurs féodaux élevèrent pour se protéger des forteresses aux remparts impressionnants qui renferment un labyrinthe de cours et de bâtiments aujourd'hui déserts.

Peuples et vallées du Nord-Pakistan : Karakorum, Himalaya et Hindu Kush
Le Pakistan compte 108 sommets dont l'altitude dépasse les 7 000 mètres, cinq des quatorze sommets de plus de 8 000 mètres sont sur son territoire... Ils demeurent inaccessibles au commun des mortels, mais s'offrent à tous lors de nos voyages. En effet, au long de la Karakorum Highway, ou depuis la vallée de la Hunza, vous pourrez contempler la beauté grandiose du Tirich Mir, du Nanga Parbat ou du Rakaposhi sans avoir à souffrir de l'altitude…

Aux passionnés des mondes himalayens, nous proposons ces voyages pour découvrir des vallées mythiques, au pied des plus hauts sommets de la planète, et, à certaines dates, vous aurez la chance de participer aux événements exceptionnels que sont les festivals Kalash ou le grand tournoi de polo du col de Shandur.

Si le Baltistan fut longtemps bouddhiste et conserve encore de nombreuses inscriptions rupestres qui en témoignent, son entrée dans l’islam maintint une délicate et exceptionnelle architecture de bois et de pierre. Les monastères laissèrent la place à d’autres sanctuaires uniques dans leur architecture : mosquées, mais aussi khanaqah – salles de réunions des Soufis – ou encore astana, tombes de saints. Les pinacles des monuments rappellent les stupas, alors que la pierre se marie au bois, propice à la sculpture d’arabesques. La Perse croise ici le Cachemire et le Ladakh. On retrouve des traits d'architecture tibétaine dans les forts et les palais des khans qui gouvernèrent ces petits royaumes morcelés jusqu'au début du XXe siècle. Leurs populations d'éleveurs et d'agriculteurs maintiennent leurs traditions et leurs langues dans les villes et les villages, tantôt accrochés dans un environnement minéral impressionnant, tantôt posés au milieu de verts pâturages ou de vergers idylliques.

Anne-Marie Wirja vous propose un circuit de 16 jours, « Karakorum, Himalaya, Hindu Kush à l'occasion des festivals Kalash » (PAK 33) qui associe à la découverte du Nord-Baltistan un séjour dans les vallées Kalash pour assister aux fêtes traditionnelles. Les 4 000 Kalash qui subsistent au Pakistan ont gardé partiellement leur religion polythéiste, leurs coutumes, leurs fêtes et leurs sacrifices d’animaux : les festivals sont les temps forts de leur vie culturelle religieuse et correspondent aux changements de saison et de cycle agraire. Selon les dates, nous assisterons au festival de printemps ou à celui d'automne.

Gérard Rovillé vous propose deux voyages dans le Nord-Pakistan :
- « De la vallée de Swat à la Hunza, à l'occasion du championnat de polo de Shandur » (PAK 203). Ce grand circuit de 22 jours explore en détail les vallées de l'Est et du Nord du Pakistan à la rencontre de leurs peuples et de leurs cultures. Il a été conçu pour vous permettre d'assister au spectacle des joutes épiques du festival de polo où s'affrontent les meilleurs champions, héritiers des Cavaliers de Joseph Kessel.
- « Baltistan. Au cœur des anciens royaumes du Karakorum » (PAK 205), en 16 jours, vous entraîne vers l'est, à la découverte des merveilleux sites de l'ancien Cachemire. Naguère quasi inaccessibles, les anciennes capitales royales de Shigar et Khaplu ont été restaurées dans d'excellentes conditions de préservation des paysages et des cultures locales et vous aurez le privilège, au départ de Skardu, de faire une incursion dans le Parc national de Deosai, créé pour protéger l'ours brun de l'Himalaya et le léopard des neiges...

 
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