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Croisière en mer Baltique
Au mois de juin, aux alentours du solstice d’été, la Baltique revêt des couleurs bien particulières. La lumière crée alors une atmosphère à nulle autre pareille, la nuit s’efface devant le soleil, les journées semblent sans fin. En août, les jours raccourcissent mais la magie opère encore : les couchers de soleil enflamment le ciel et la fraîcheur n'est pas encore au rendez-vous.Toutes les pièces sont en place pour partir à la découverte des grandes capitales nordiques où l'Histoire s'est gravée dans la pierre des palais et des églises.
Au cœur de l'Europe septentrionale

La mer Baltique, la mer la plus jeune de notre planète, apparue il y a seulement 10 000 à 15 000 ans lors du retrait des grands glaciers, est le réceptacle où convergent les eaux salées de l'Atlantique et les eaux douces des cours d'eau environnants. Ceinturée de fjords sauvages, de plages de sable blanc, de dunes où pousse une herbe rase et de falaises de craie blanche tombant à pic dans une mer d'un bleu profond, elle abrite une flore et une faune aussi riches que singulières. La Baltique joue, au nord de l'Europe, un rôle similaire à celui, au sud, de la Méditerranée, car elle est au cœur de l’histoire et du destin des pays qui l’entourent. Tels les Vikings et leurs drakkars majestueux aux proues relevées en cou de serpent, leurs habitants ont depuis longtemps le regard tourné vers la mer et le goût des échanges. On sait que de l’ambre déposé en abondance sur les rivages, naquit dès l'Antiquité un commerce prospère. Au Moyen Âge, c’est au tour des navires de la Hanse de la parcourir, chargés de cargaisons de blé de Pologne, d'ambre des pays Baltes, de harengs de Suède ou de fourrures de Russie. Interface entre les mondes germanique, scandinave, slave et finno-ougrien, sa situation et ses ressources nourrissent les convoitises des colons allemands qui, à partir du XIIe siècle, viennent s'y installer comme les rêves d'hégémonie des puissances, en premier lieu la Russie et la Suède, qui n'ont cessé au cours de l'Histoire de vouloir contrôler voire annexer ses rivages.
Grâce aux explications données lors des visites et des conférences prononcées à bord par votre conférencier, vous mesurerez l'imbrication des destins des peuples et des Etats de la Baltique et comprendrez, par delà les déchirements et les affrontements, ce qui fait l'unité de cette région d'Europe, de Kiel à Stockholm, en privilégiant les étapes incontournables que sont Riga, Tallinn, Saint-Pétersbourg ou Helsinki. Au fil des escales, vous appréhenderez de la même manière la personnalité profonde des différents pays riverains, fruit de leur histoire et de leur culture qui donnent à chacun une forte identité, faisant de la Baltique un espace pluriel.

A la découverte des Baltiques

Avant de gagner le port de Kiel pour embarquer sur votre bateau, vous découvrirez le cœur historique de Hambourg avec son quartier des entrepôts et ses comptoirs de brique du XIXe et début du XXe siècle. Tout y rappelle le grand large et le rôle d'interface joué par la ville depuis le Moyen Âge entre l'océan Atlantique, la mer du Nord et la mer Baltique. De Kiel, vous naviguerez jusqu'aux rives de la Poméranie. Une étape à Visby, capitale de l'île de Gotland qui fut le point pivot de la Hanse, saura vous convaincre de l'importance de la mer Baltique au cours des siècles. Une fois franchi l'isthme de Courlande, vous atteindrez les pays Baltes dont les visites de Riga puis de Tallinn seront les points forts. Dans la vieille ville de Riga, au fil d'un labyrinthe de ruelles, se succèdent de belles demeures restaurées qui témoignent – à l'image de la maison des Têtes noires – de la prospérité de ses marchands. Vous découvrirez à Tallinn, dont l'origine remonte aux chevaliers Teutoniques qui y érigèrent une forteresse, des maisons de marchands remarquablement bien préservées et des édifices publics qui nous racontent l'opulence de cette cité, relais majeur de la Ligue hanséatique.
Le moment sera alors venu de s'engager dans le golfe de Finlande pour gagner Saint-Pétersbourg, fondé par le tsar Pierre Ier sur le delta marécageux de la Neva, dans une région longtemps disputée au royaume de Suède. Après deux journées complètes de visite qui vous conduiront du musée de l'Ermitage au château de Petrodvorets élevé par le tsar au bord du golfe, vous embarquerez pour Helsinki fondée en 1550 par le roi de Suède Gustave Vasa sur une péninsule. Le centre historique de celle qu'on surnomme « la ville blanche », offre le visage d'une cité néoclassique à l'architecture épurée cernée par la mer et la nature.
Après cette incursion finlandaise, votre navire vous transportera jusqu'à Stockholm, dernière étape de votre périple. Construite sur un chapelet de quatorze îles entourées de collines, Stockholm se développa également grâce à ses échanges commerciaux avec les cités de la Hanse dont elle fit partie. Outre la visite de la ville et de son splendide centre historique, vous ne manquerez pas de visiter le musée exposant le Vasa, le seul vaisseau du XVIIe siècle au monde à avoir été conservé. Le retour à Hambourg par le canal de Kiel vous permettra de refermer la boucle et de saluer cette mer géographiquement fermée mais historiquement tellement ouverte sur l'histoire européenne.
 
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CM 82 - 12 jours

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