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Le programme de la dernière édition de notre voyage
SJ 32, Jordanie et Syrie, De Pétra à Palmyre
qui s'est déroulé du 18 avril au 1er mai 2011
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J 1 : Paris – Amman
 Vol pour Amman. Nuit à Amman.
 
J 2 : le mont Nebo – Madaba (280 km)
 Le matin, nous ferons une rapide visite d’Amman. Rabbath Ammon, petite oasis aux sept collines, était déjà la capitale des Ammonites au IIe millénaire avant notre ère. Tombée dans le domaine égyptien, elle prit le nom de Philadelphie, en l'honneur de Ptolémée II Philadelphe. Elle devint l'une des plus importantes cités de la province romaine d'Arabie et conserva ce rang à l'époque byzantine, mais connut un déclin prononcé après la conquête musulmane. Ce ne fut qu'au XXe siècle, quand les Britanniques en chassèrent les Ottomans, qu'elle devint la capitale de la Transjordanie puis, en 1921, du royaume hachémite de Jordanie.
Nous quitterons ensuite Amman et prendrons la route vers le Sud du pays. La montée au mont Nebo nous donnera une vue étendue sur la mer Morte et nous permettra d’admirer, dans le sanctuaire de la Mort-de-Moïse et dans l’église Saint-Lot-et-Saint-Procope, des mosaïques de Madaba, cité qui fut surtout florissante à l’époque byzantine. De cette période brillante, elle a conservé de nombreuses églises et des mosaïques. La plus célèbre, La Carte de Madaba, représente la Palestine au VIe siècle. Par la route des Rois, à travers un magnifique paysage montagneux, nous franchirons l’impressionnant Wadi Mudjib avant d’arriver à la forteresse de Kerak, l’ancien crac de Moab, château croisé, fief du turbulent Renaud de Châtillon, dont les vestiges, toujours imposants, surplombent toute la ville. Nous poursuivrons notre chemin jusqu'à Pétra où nous passerons la nuit.
 
J 3 : Pétra
 Cette journée sera consacrée au site de Pétra . En empruntant le long défilé du Siq, encadré de hautes falaises, nous nous approcherons de la capitale du royaume des Nabatéens. Ce peuple nomade, venu sans doute de l’Arabie du Sud, a su se constituer un royaume indépendant qui s’étendit d’Hégra en Arabie jusqu’à Bosra en Syrie et prospéra aux époques hellénistique et romaine avant d’être intégré dans l’Empire romain par Trajan en 106 après J.-C. Après avoir débouché sur le Khazneh, le plus fastueux des tombeaux de Pétra, nous continuerons notre visite en montant vers le Haut Lieu du sacrifice, plate-forme sacrée où se déroulaient les cérémonies liées au culte des divinités nabatéennes. Nous découvrirons, en redescendant, un ensemble extraordinaire de tombeaux creusés dans la roche aux couleurs moirées. Nous parcourrons le magnifique ensemble de la ville-basse avec son temple, son nymphée, son vaste théâtre et la falaise de la Khubta qui offre un autre ensemble de tombeaux monumentaux : la tombe-palais, la tombe corinthienne, le tombeau à étages et le tombeau dorique qui fut transformé en cathédrale au VIe siècle. Nuit à Pétra.
 
J 4 : wadi Rum (350 km)
 Départ vers le wadi Rum, l’un des plus beaux sites naturels de Jordanie et passage obligatoire des invasions sémites. Les Nabatéens qui l’empruntaient souvent y édifièrent un petit temple. Les nomades bédouins qui y ont établi leur camp ajoutent au dépaysement. Une petite promenade en véhicules tout-terrain nous permettra une plus ample découverte de ce site spectaculaire. Dans l’après-midi, retour à Amman où nous passerons la nuit.
 
J 5 : Jerash – Bosra (140 km)
 Quittant Amman, nous partirons vers le nord et franchirons le wadi Yabbok, cité dans la Bible comme lieu de la lutte qui opposa Jacob à l'ange. Nous arriverons ensuite à Jerash, l’un des sites les plus prestigieux du Proche-Orient. Ville de fondation hellénistique, Jerash fut, jusqu'à la période byzantine, un important carrefour de commerce et d'échanges. Les monuments magnifiquement conservés que nous y admirerons présentent les strates successives de cette longue histoire : arc de triomphe, murailles, hippodrome, agora elliptique, nymphée, temple de Zeus, temple d'Artémis, églises et basilique. Nous partirons ensuite vers la Syrie : après la frontière, nous ferons un arrêt à Bosra , ancienne cité romano-byzantine où, dans un vaste quadrilatère, s’élèvent çà et là les ruines imposantes de la ville antique dont le théâtre est l’un des mieux conservés du monde. En fin d’après-midi, nous arriverons à Damas. Nuit à Damas.
 
J 6 : le crac des Chevaliers – Ougarit (360 km)
 Départ vers la « trouée d'Homs », contrôlée, à l'époque des croisades, par le crac des Chevaliers , perché sur les contreforts de l’Anti-Liban. Nous y découvrirons la « forteresse imprenable », le plus célèbre des châteaux croisés de Syrie qui fut confié en 1142 aux Hospitaliers qui en firent le plus bel exemple de l’architecture militaire médiévale où se mêlent art roman et gothique naissant. Suivant la côte levantine, nous arriverons au grand port de Lattaqie, près duquel nous découvrirons le site d’Ougarit Ras-Shamra, l’un des plus anciens sites de Syrie. Cité maritime qui connut une grande prospérité au IIe millénaire avant notre ère, elle vit certainement naître les scribes créateurs de l'alphabet qui fut le prototype de tous les alphabets occidentaux. Nuit à Lattaqie.
 
J 7 : Saône – Apamée (150 km)
 Nous découvrirons, dans le cadre de toute beauté du djebel Ansariye, le château de Saône , remarquable forteresse aux origines byzantines dont les défenses furent renforcée par les croisés, par un prodigieux fossé tranchant l'éperon rocheux dominé par le donjon. Traversant le Ghab, riche vallée drainée par l’Oronte, nous arriverons à Apamée. Fondée à l’époque hellénistique, elle compta plus de 120 000 habitants. On y voit encore un superbe cardo à colonnades, un nymphée, une agora, des églises et villas romano-byzantines. Nous arriverons enfin à Hama, au bord de l’Oronte. Nuit à Hama.
 
J 8 : Alep
 Nous gagnerons Alep, ville riche en architecture musulmane, dont nous commencerons la visite par l'imposante citadelle aux impressionnants glacis qui domine les vieux quartiers de la ville. Nous visiterons ensuite le musée d’Archéologie d’Alep qui nous permettra de remonter au temps des cités-Etats d’Ebla ou de Mari. Nous y admirerons en particulier la déesse au vase jaillissant exhumée à Mari. Mais Alep, c’est aussi l’ancienne Beroe de l’époque hellénistique, avec un urbanisme de type hippodamien que l’on retrouve dans l’ordonnance du bazar non loin duquel nous visiterons la grande mosquée Al Bahramyah avant de flâner un peu dans les souks, probablement les mieux conservés du Proche-Orient. Nuit à Alep.
 
J 9 : le massif Calcaire – Saint-Siméon (190 km)
 Nous parcourrons le massif Calcaire, merveilleux musée en plein air, dont les villes mortes illustrent la mise en valeur de cette région aux époques romaine et byzantine. A Qirk Biza, nous découvrirons un village byzantin abandonné, dont une des riches villas comportait une salle servant de lieu de culte aux tous premiers chrétiens de cette région. Ensuite, à Qalb Loza, nous verrons une basilique qui est l’un des plus beaux exemples d’art paléochrétien.
L’après-midi, à Qalaat Seeman, nous verrons les vestiges du sanctuaire dédié à saint Siméon le Stylite. Le monastère fut établi à l’emplacement où celui-ci vécut plus de quarante ans sur une colonne. De nos jours, l’ancienne église demeure l’un des monuments les plus saisissants de l’art chrétien ancien du Proche-Orient. Autour du sanctuaire se trouvent les vestiges de la ville, Deir Seeman, qui s'était développée pour accueillir les innombrables pèlerins attirés par la réputation du lieu : église, couvent, hôtellerie… Nuit à Alep.
 
J 10 : Ebla – Sergilla – Hama (350 km)
 Départ vers Ebla, où fut découvert un palais de la fin du IIIe millénaire, qui recélait 15 000 tablettes cunéiformes, et un ensemble datant du IIe millénaire. Nous poursuivrons notre découverte du massif Calcaire en découvrant les vestiges de la cité byzantine de Sergilla, où nous retrouverons l'emplacement d'une hôtellerie, d'un pressoir à huile, de thermes, ainsi qu'une nécropole. C’est à Hama, où l’Oronte meut des norias centenaires, que nous déjeunerons, puis nous prendrons la route de Palmyre où nous passerons la nuit.
 
J 11 : Palmyre
 L’ancienne Tadmor des textes assyriens fut hellénisée après sa conquête par Alexandre le Grand. Capitale d’un royaume indépendant puis colonie romaine, ville-étape caravanière, Palmyre fut, dans l’Antiquité, un important foyer de culture et de civilisation. L’alliance des influences orientales et romaines, son cadre exceptionnel, font d’elle le site le plus prestigieux de Syrie. Nous parcourrons l'ensemble du site de la cité antique. Depuis le « camp de Dioclétien », nous emprunterons la voie à colonnades vers le grand tétrapyle central, découvrant en chemin les vestiges de villae, l'agora, le théâtre, les temples de Nabu et de Baal-Shamin, l'arc de triomphe. Nous serons ensuite impressionnés par les dimensions du temple de Bêl, remarquablement conservé. En fin de journée, nous visiterons le musée de Palmyre qui présente de nombreuses sculptures et des plaques funéraires aux effigies de riches Palmyréniens. Nuit à Palmyre.
 
J 12 : Palmyre – Damas (240 km)
 Après la visite des fameux tombeaux-tours, sépultures tout à fait originales de Palmyre, nous quitterons l’oasis pour rejoindre la région de Damas.
Damas plonge ses racines dans la haute Antiquité, puisque son oasis a vu naître l’un des plus anciens villages de Syrie, au VIIe millénaire. Capitale du royaume araméen, elle fut occupée par les Assyriens au VIIIe siècle avant notre ère. Devenue perse, elle fut assiégée par Alexandre le Grand. Cité romaine, puis byzantine, elle devint, lors de la première conquête musulmane, le siège du califat omeyyade. Libérée de la domination ottomane à l'issue de la première guerre mondiale, elle fut administrée par les Français avant de devenir, en 1946, la capitale de la Syrie indépendante.
Nous commencerons notre découverte de la capitale syrienne par la visite du palais Azem, autrefois résidence du gouverneur ottoman de Damas, aujourd’hui musée des Arts et Traditions populaires. En fin d’après-midi, nous découvrirons les richesses du souk al Hamidiye. Nuit à Damas.
 
J 13 : Damas
 Nous débuterons la journée par un vaste panorama historique en visitant le Musée archéologique national qui illustre les grandes découvertes faites en Syrie : objets des fouilles d’Ougarit, fresques de la synagogue de Doura Europos (à noter : une partie du musée sera fermée en 2011)… Nous découvrirons ensuite la ville ancienne, avec la mosquée des Omeyyades, l’une des plus belles du monde islamique, décorée de riches mosaïques à fond d’or. Nous emprunterons ensuite la rue Droite, l'ancien Cardo Maximus de la ville romaine, pour nous rendre dans le quartier chrétien et visiter la maison d’Ananie où résida celui qui fit recouvrer la vue à saint Paul converti. Nuit à Damas.
 
J 14 : Damas – Paris
 Vol dans la journée pour Paris.
 
 
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