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Pourquoi voyager en Sicile avec Clio
Trinacria : la « terre aux trois pointes ». C'est ainsi que les Grecs ont défini la Sicile, ce triangle moins grand que la Belgique. Un territoire dont la superficie est inversement proportionnelle à l'importance historique et patrimoniale. Un territoire qui abrite aussi bien la vallée des Temples grecs d'Agrigente que les exubérances baroques nées du tremblement de terre de 1655, mais aussi les sensuels palais arabo-byzantins des rois normands de Palerme, le tout sous l'œil noir des cratères de l'Etna et du Stromboli. Une terre riche de contrastes, qui mérite bien les approches que nous vous proposons : un circuit court d'une semaine, pour saisir ce qui fait l'identité de la Sicile, ou un circuit plus long qui s'attarde sur les sites emblématiques et y ajoute quelques pépites qui prennent, grâce au talent de nos conférenciers, un caractère unique. A moins que nous ne préfériez privilégier un séjour court axé sur Palerme, qui résume à elle seule toute l'île dont elle est la capitale.
L'essentiel de la Sicile...

Notre circuit court, d'une durée de sept jours, donne une vision générale mais équilibrée du très riche patrimoine sicilien. La découverte commence à Palerme, ville protéiforme où les occupants successifs ont laissé la marque de leur présence et où l'on peut découvrir d'emblée ce qui fait l'originalité de la grande île. Il faut prendre de la hauteur pour s'éblouir devant l'héritage byzantin. Sur les pentes du mont Pellegrino qui domine la ville, Monreale résume cette influence essentielle dans le raffinement merveilleux de son cloître et dans la figure sévère du Christ Pantocrator qui vous accueille dès le portail franchi. Rarement, sans doute, les mosaïstes byzantins seront parvenus à un tel degré de maîtrise de leur art. Revenus en ville, nous attend la masse imposante du palais des rois normands. Elle cache le trésor de la chapelle palatine, éblouissant espace de mosaïques dorées, véritable châsse grandeur nature.

La domination des Bourbons se lit, quant à elle, sur le carrefour rectiligne des Quatro Canti, harmonieuse composition dont la symétrie illustre bien le goût de l'époque baroque. Les âges antiques, c'est hors de la capitale que nous les retrouverons à foison, tant les témoignages grecs et romains abondent en Sicile. Ségeste offre, dans la solitude grandiose de son site, un des plus beaux temples doriques qui soient, somptueuse introduction à la terrasse des temples d'Agrigente, parcelle de terre hellénique transportée en territoire sicilien. Des formidables télamons écroulés à la silhouette intacte du temple de la Concorde, c'est comme un résumé idéal de l'art grec dans ce qu'il a créé de plus parfait qui nous est offert. Syracuse confirme cette impression, au bord de la fontaine d'Aréthuse et dans le site étonnant des latomies du Paradis, où le tyran Denys enfermait ses ennemis les plus irréductibles. L'apothéose est peut-être atteinte du haut des gradins du théâtre de Taormine, belvédère idéal encadrant le cône enneigé de l'Etna. Sur la route du retour vers la capitale, Cefalu abrite au pied d'un impressionnant rocher, une cathédrale dont la silhouette ne détonnerait pas sous le ciel de Caen. Quoi de plus logique : elle est née de la volonté de ces héritiers des Hauteville qui, pendant un bon siècle, firent de la Sicile un étonnant mélange d'art occidental, byzantin et arabe, en une synthèse historiquement unique et artistiquement sublime.

Ou une grande découverte...

D'autres merveilles restent à explorer pour ceux qui désirent s'immerger davantage dans le monde sicilien. Ceux là choisiront notre grand circuit de découverte, long de douze jours. Sur la côte la plus occidentale de l'île, Mozia tire gloire de son éphèbe grec arraché à la mer, habillé d'un splendide vêtement au drapé d'une extrême finesse. Celle-ci renvoie au raffinement et à l'originalité des figures de jeunes filles immortalisées sur les mosaïques de la villa du Casale à Piazza Armerina, dont les jeux de ballons innocents et les bikinis intemporels ne cessent de surprendre. Raguse et Noto : deux cités emblématiques du baroque sicilien, aux façades aussi majestueuses que défraîchies, sans que cela nuise à l'harmonie d'un ensemble où les caryatides supportent des balcons ouvragés, auxquels s'accrochent de virevoltants putti. Contournant l'Etna, nous voici sur le bateau en route pour l'archipel des îles Eoliennes. Il est paradis à Lipari, entre végétation luxuriante et richesse du musée archéologique, et bouche de l'Enfer à Stromboli, sous la pyramide de lave d'un des plus impressionnants volcans européens. Ces figures infernales, d'une certaine façon, elles se retrouvent figées dans la pierre qui sert de décor à la villa Palagonia de Bagheria, fantastique composition architecturale sortie tout droit de l'imagination fantasmagorique du comte Ferdinand Gravina. Et quand nous sommes de retour dans la capitale, c'est pour y être accueillis par le sublime visage de la Vierge de l'Annonciation tel qu'Antonello de Messine l'a perçu, tout empreint d'une douceur angélique sous le voile bleu qui le couronne.

Toute une île dans sa capitale

Enfin, vous pouvez aussi vous concentrer sur la capitale de l'île en choisissant d'y passer cinq jours lors d'une escapade culturelle qui inclut bien évidemment la découverte des merveilles de Monreale, et une soirée opéra au Teatro Massimo, la grande salle lyrique de la ville.

Un syncrétisme culturel

En mariant l'Orient à l'Occident, la pierre romane à l'or byzantin et au décor arabe, les rois normands ont définitivement donné à leur conquête son caractère dominant, celui d'une terre en contraste perpétuel, qui ne peut se résumer en une définition réductrice. La Sicile vaut mieux que les clichés qui la définissent ordinairement. De tout temps, elle a fasciné les hommes et ils sont venus des quatre coins de l'horizon pour faire parler leurs armes et établir leurs civilisations sur cette terre promise. C'est ce qui fait l'attrait de cette île, carrefour de la Méditerranée, qui en a assimilé toutes les richesses et la diversité pour la restituer au voyageur curieux et avide de comprendre ce qui constitue une part essentielle de notre patrimoine européen.

L'expérience Clio

La longue histoire d'amour de Clio et de ses conférenciers avec la Sicile nous permet de maîtriser au mieux les particularismes siciliens. Nos conférenciers, grâce à leur passion et à leur longue expérience des régions et des villes sauront vous guider de sites en sites avec autant de rigueur que de subtilité.
 
Partir en voyage avec Clio
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