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Pourquoi visiter les Pouilles et la Calabre avec Clio
Ces deux régions, qui constituent le Sud de la botte italienne, ont connu, tout au long d'une histoire particulièrement foisonnante, les mêmes maîtres et les mêmes remous. Dans l'Antiquité, elles ont vu s'épanouir sur leur sol les fleurs civilisatrices de la Grande Grèce. Liées au destin de la Sicile toute proche, elles ont été l'enjeu de la lutte acharnée entre impérialismes carthaginois et romain. L'effondrement de l'Empire a ouvert la voie à de multiples envahisseurs : Avars, Lombards, Arabes et, surtout, Byzantins. Ceux-ci furent à leur tour balayés par les Normands, qui trouvèrent là des terres dont ils firent la porte vers l'Orient des croisades. Terre d'Empire sous Frédéric II de Hohenstaufen, elles passèrent ensuite aux angevins de Naples, et, de là, sous la domination espagnole du royaume des Deux-Siciles. Enfin, leur intégration à l'Italie ne brisa pas ce destin commun, Pouilles et Calabre restant associées au sein de ce Mezzogiorno à la pauvreté légendaire.
Un patrimoine riche, divers et méconnu

Toutes ces civilisations dont nous venons de parler ont laissé des traces matérielles d'un intérêt exceptionnel, d'une surprenante diversité, et qui reste toujours une source d'émerveillement à qui le découvre pour la première fois. La Grande Grèce est encore présente dans les sites de Métaponte ou de Locri, qui dressent leurs colonnes dans des sites de bout du monde, sans parler de la richesse des musées de Tarente et de Reggio, avec les fameux Bronzes de Riace. Trouvées en mer, les deux statues de guerriers se hissent, par leurs qualités plastiques, au niveau des plus belles oeuvres produites en Grèce continentale. Les Byzantins érigèrent une multitude d'églises, dont le fleuron est sans doute l'émouvante Cattolica de Stilo, qui détache ses toits de tuiles rouges sur le fond vert des forêts calabraises. Les Normands furent, eux, à l'origine du roman apulien qui a laissé dans chaque port de la côte adriatique un chapelet de cathédrales sobres et imposantes, imitées du premier ensemble de Saint-Nicolas à Bari. Tour à tour, nous découvrirons Giovinazzo ou Molfetta, avec peut-être un coup de coeur particulier pour Trani, bâtie au bout d'un quai, les pieds quasiment dans l'Adriatique. Grand bâtisseur, Frédéric II érigea sur les collines des Pouilles une couronne de forteresses imposantes. Castel del Monte, sa préférée, ne cesse de fasciner, par la chaude couleur de son calcaire et la perfection géométrique de son plan. Il faut encore retenir, sous les Espagnols, une intense floraison baroque, que l'on ne peut mieux appréhender qu'en parcourant les rues de Lecce, découvrant les façades en dentelle de pierre de ses églises. Mais c'est tout le caractère de ces villes et de leurs habitants qui peut être qualifié de baroque, mélange pittoresque d'animation, de cris, de couleurs et d'odeurs tous ensemble mêlés. Au-delà de la grande architecture, nous n'aurons garde d'oublier la vie des hommes, que l'on peut toucher dans les trulli, ces habitations de pierres sèches, ou dans l'enchevêtrement troglodyte des Sassi de Matera. C'est ce décor minéral qui servit de cadre au très beau film "Le Christ s'est arrêté à Eboli", où sont décrits avec tant de finesse et de pudeur la noble pauvreté de ce grand sud, avant que le progrès technique ne l'atteigne enfin ces dernières années.

Le fil d'Ariane

Nos voyages s'effectuent dans des conditions matérielles agréables, car le Sud de l'Italie est aujourd'hui entré de plain-pied dans la modernité. Les routes, souvent tortueuses, sont bonnes, et les étapes sont prises dans des hôtels confortables. Nos conférenciers, par leur savoir intellectuel et leur connaissance du terrain, sauront tirer pour vous un fil d'Ariane solide et résistant afin que vous ne vous égariez pas dans le labyrinthe fascinant des Pouilles et de la Calabre.
 
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