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Pourquoi visiter le Portugal avec Clio
Finistère de l'Europe, le Portugal s'est constitué au rythme de l'océan Atlantique qui le baigne. Comme toutes les terres un peu excentrées, il a longtemps conservé une originalité historique, ethnographique et artistique, avant de tenir pleinement son rang au sein des nations européennes, quand l'intelligence et l'audace de ses dirigeants et de ses marins lui permirent de figurer parmi les pionniers des découvertes maritimes qui préludèrent à la première ouverture du monde. Nous vous proposons de nous suivre à la découverte de cet âge d'or, mais aussi des mille et une facettes d'un pays qui n'est petit que par sa superficie...
Une histoire constitutive
Partie congrue de la péninsule ibérique, le Portugal – et les Portugais ! – auront bien du mal à s'imposer vis à vis de leurs puissants voisins espagnols. Les occupations grecque, phénicienne, romaine, wisigothe et musulmane laisseront certes des traces mais il faudra attendre la formation du comté de « Portucal » au XIIe siècle pour que la dynastie des Bourgogne, d'origine française, impose une première indépendance. Deux siècles plus tard, vainqueurs à Aljubarrota, les Avis montent sur le trône et nouent avec l'Angleterre une alliance de longue durée. L'infant Henri le Navigateur, personnage fascinant, lance en scientifique l'âge des grandes découvertes. Celles-ci culmineront sous le règne prestigieux de Manoel Ier. Vasco de Gama arrive aux Indes, Cabral accoste au Brésil en 1500, Magellan effectue le premier tour du monde, mais c'est pour le compte de l'Espagne. Quelques décennies plus tard : changement de décor. Affaibli par les errances de ses dirigeants, le Portugal tombe pour soixante ans (1580-1640) sous la domination du roi d'Espagne Philippe II et de ses successeurs. L'indépendance retrouvée, le pays profite des richesses inouïes du Brésil. Même le tragique tremblement de terre de 1755 ne parvient pas à briser son élan, grâce à l'action énergique du marquis de Pombal. Fer de lance de la résistance à Napoléon – alliance anglaise oblige ! – le pays passe d'une royauté vieillissante à une république tantôt molle, tantôt dure, jusqu'à la célèbre révolution des Oeillets de 1974, qui ouvre des horizons européens nouveaux.

Une croisière et un nouvel an à Lisbonne

Notre croisière sur le Douro, de Porto à la frontière espagnole, invite à adopter le rythme tranquille qui est celui des Portugais. Avant d'embarquer sur notre confortable bateau, nous aurons un aperçu de la richesse de Lisbonne et visiterons Coïmbra, la prestigieuse ville universitaire. Le passage spectaculaire des plus hautes écluses d'Europe permet de remonter le grand fleuve, dont la vallée encaissée mais toujours riante est couverte de vignes, ces vignes qui sont à l'origine du fameux vin de Porto, une des ressources économiques majeures du pays depuis des siècles. C'est toutefois sans modération que vous pourrez goûter au patrimoine gothique et baroque des petites villes qui jalonnent le parcours, sans oublier une incursion espagnole à Salamanque, l'Athènes d'Occident, et son exceptionnel patrimoine.

Notre nouvel an à Lisbonne, la belle du Tage, vous donne tout le temps d'apprécier les attraits de la ville, ses quais, ses ruelles et ses musées au moment des fêtes de fin d'année. Outre le palais National de Sintra, classé au patrimoine mondial de l'Humanité, vous visiterez les musts de la capitale : le quartier de l'Alfama, Bèlem, le musée des Beaux-Arts...

Il est des pays qui ont bien plus à offrir que ce que laisserait deviner la discrétion dont ils font preuve. Le Portugal est de ceux-là. Il n'est que d'oser lâcher la bride à sa curiosité pour se laisser séduire, inévitablement, et pour longtemps...


 
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