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Pourquoi visiter la Chine avec Clio
Il y a mille et une raisons de boucler sa valise et de partir pour l'empire du Milieu. Parce qu'un terrien sur cinq y habite, parce que la civilisation chinoise est une des plus riches du monde, parce que, en ce début du troisième millénaire, le pays émerge et change à une vitesse impressionnante et qu'il faut se hâter de découvrir la Chine ancienne avant qu'elle ne disparaisse. Tout cela est vrai, mais il convient surtout de retenir qu'au cours d'un voyage en Chine, la confrontation à des modes de pensée et de vie tellement différents des nôtres fait qu'on en apprend sans doute autant sur nous-mêmes que sur les Chinois.
Un pays-civilisation

La civilisation chinoise est une des plus anciennes du monde : il y a plus de quatre mille ans qu'apparurent les structures politiques, les schémas de pensée, les croyances qui allaient devenir ses fondements immuables. Aux lointains empereurs mythiques, succéda près d'un millénaire de turbulente féodalité, mais cette époque vit naître Confucius et Lao-Tseu. Le premier empereur, Ts'in Che Houang Ti, fut, en 221 avant notre ère, le véritable fondateur de « l'empire du Milieu » qu'il tenta de protéger des nomades des steppes en faisant édifier la première Grande Muraille. Il règne encore aujourd'hui sur la fabuleuse armée de terre cuite qui garde son tombeau à Xi'an. Après lui, les dynasties se succédèrent, autochtones ou d'origine « barbare », cela importe peu étant donné l'extraordinaire pouvoir d'assimilation de la civilisation chinoise. Malgré des heurts avec les autorités, le bouddhisme vint imprégner la société et la pensée. Descendants de Gengis Khan, les Yuan finirent par s'installer à Pékin et portèrent alors l'empire au faîte de sa puissance. Les Ming lui firent atteindre un sommet de raffinement avant que les Mandchous ne le fermassent aux influences étrangères. La disparition de l'Empire, l'instauration du régime maoïste et le développement capitalistique actuel apparaissent aujourd'hui comme les ultimes épisodes d'une histoire millénaire qui a vu se succéder les phases de déclin et les périodes de renaissance et d'expansion.

Patrimoine et voyages : cinq circuits

Grand circuit en Chine en 18 jours
Pour qu'aucun des aspects de l'histoire et du patrimoine chinois ne puisse vous échapper, nous vous proposons un grand circuit terrestre très complet, animé par nos conférenciers tous passionnés par le monde chinois. Il intègre les sites les plus significatifs de la richesse patrimoniale du pays.

A Pékin, trépidante métropole au développement spectaculaire, vous retrouverez la grandeur impériale dans les cours et les salles de la Cité interdite. Depuis plus de deux millénaires, la Grande Muraille défie les hommes, les intempéries et les siècles. Vous l'escaladerez paisiblement pour découvrir le long ruban de pierre qui, édifié à l'époque des Ming, ourle les montagnes du Nord. Partant vers le sud, vous flânerez dans les ruelles pittoresques de la vieille ville de Pingyao, corsetée de remparts imposants, et qui semble tout droit sortie du Moyen Age chinois. A Xi'an, nous l'avons vu, les archéologues ont fait surgir de terre la formidable armée de guerriers de terre cuite qui veille sur le tombeau du Premier Empereur. Il n'y a sans doute pas de plus beau fleuron de l'art bouddhique en Chine que les grottes de Longmen. Taillées à même la roche et pourvues de dizaines de milliers de statues de l'Eveillé, elles ont une puissance d'expression inégalée. Empruntant la large vallée du Yang Tsé, vous gagnerez Suzhou, ville aquatique parcourue de milliers de canaux, dont les jardins aux noms poétiques sont mondialement célèbres, avant d'arriver, enfin, à Shanghai, porte de la Chine qui bouge et rentre résolument dans le troisième millénaire.

Hauts lieux de la Chine en 11 jours
Ce voyage consacré aux trois épicentres de la civilisation chinoise que sont Pékin, Xi'an et Shanghai passe aussi par Guilin, dans la région du Fleuve jaune, et vous permettra de voir l'essentiel de la Chine moderne et historique à travers quatre régions bien différentes tant sur le plan géographique que culturel.

Hauts lieux de la Chine et croisière sur le Yang Tse en 13 jours
A la découverte de Pékin, Xi'an et Shangai et des villes médiévales préservées de Taiyuan et Ping Yao, s'ajoute pour ce voyage une croisière de 3 jours sur les flots puissants du fleuve Yang Tsé, à bord d'un bateau confortable. Le passage dans les Trois Gorges, avec ses barrages successifs gigantesques, reste toujours un moment impressionnant, où on perçoit mieux que partout ailleurs la beauté de la nature et le dynamisme du peuple chinois.

Découvrir Pékin en 7 jours
Pékin, son immense patrimoine et son développement urbain actuel, représentent un condensé de l'histoire, de l'art et de la pensée chinoise que vous découvrirez à travers ses quartiers, musées et monuments, de la place Tien an Men à la Grande muraille.

La Route de la soie de Xi'an à Kashgar en 18 jours
Un voyage passionnant dans le grand ouest chinois, sur les pas des marchands, missionnaires et voyageurs qui firent transiter entre Orient et Occident, biens précieux, idées et religions.

Bon voyage !

Le développement rapide de la Chine fait qu'aujourd'hui, Clio peut proposer sur l'essentiel des circuits évoqués ci-dessus des conditions d'hébergement, de transport et de repas d'un bon niveau de qualité. Bien sûr, ici où là, dans les oasis occidentaux notamment, telle étape pourra être un peu plus sommaire, tel trajet un peu plus fatigant, mais ce ne seront là que péripéties vite oubliées, à l'aune de ce que représente un voyage en Chine : un de ces moments rares dont on revient enrichi...
 
Partir en voyage avec Clio
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Un mot magique qui recouvre deux mille ans d’histoire : la route de la Soie. Ce circuit vous mènera d’oasis en oasis au cœur de ce qui fut longtemps pour les Chinois « l’Ouest barbare ». Du couloir du ... Découvrir ce voyage
 

 
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