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Pourquoi découvrir l’Asie centrale avec Clio
L’Ouzbékistan présente toutes les caractéristiques idéales d’une destination à découvrir avec Clio : une histoire longue et riche, un patrimoine exceptionnel, des traditions encore vivaces. Pays de steppes et de collines, le pays vit longtemps la coexistence du nomadisme pastoral et d’une structure féodale constituée d’une constellation de petites seigneuries indépendantes. Alexandre fit rentrer la Transoxiane dans l’Histoire. L’héritage grec, l’apport des Parthes et l’influence iranienne firent naître, sur la Route de la Soie et autour de Samarcande la brillante civilisation sogdienne dont héritèrent les premières dynasties musulmanes. Les Samanides de Boukhara entretenaient une brillante cour d’artistes, poètes et philosophes. Les Mongols qui déferlèrent sur le pays furent rapidement séduits par le raffinement de la civilisation urbaine qu’ils découvrirent, et le khan Ulug Beg fut l’un des plus grands savants de son temps. L’éphémère empire de Tamerlan fit renouer une dernière fois ce cœur de l’Asie centrale avec son passé de conquêtes sauvages… Enfin, les émirs de Boukhara et de Khiva maintinrent quelque temps l’éclat de sa civilisation avant la conquête russe puis l’indépendance encore toute récente. Pour explorer ce pays fascinant, nous vous proposons différentes formules, aptes à satisfaire votre curiosité tout en s'adaptant au temps dont vous disposez.
La route de la soie : Samarcande, Boukhara, Khiva
Fondée il y a plus de mille ans, Khiva se présente aujourd’hui exactement sous la forme qu’elle prit entre la fin du XVIIIe et le début du XXe siècle. On y découvre un ensemble architectural parfait, unique en Asie centrale, qui entraîne le visiteur hors du temps. Itchan-Kala, la ville intérieure, à l’abri de ses murailles de couleur ocre, compte des dizaines de mosquées, de medersa (écoles coraniques) et de mausolées resplendissants, dans toutes les gammes de bleu, de la fantaisie échevelée de leurs motifs décoratifs.
Les monuments de Boukhara illustrent dix siècles d’Histoire, comme un concentré de tout l’art d’Asie centrale. Le plus extraordinaire est sans doute le mausolée des Samanides. Bâti au début du IXe siècle, il s’en dégage une harmonie stupéfiante, due à la perfection géométrique de son plan et, surtout, à sa décoration de briques cuites, où jouent l’ombre et la lumière. Mais Boukhara a beaucoup d’autres choses à offrir, comme le grand minaret, parfait dans sa technique de construction, ou le pittoresque Liabi-Khaouz ensemble architectural très original, organisé autour d’un bassin rafraîchissant. Enfin, il ne faut pas oublier de s’attarder à Sitoraï-Mokhi-Khossa, le charmant Palais d'été des derniers émirs de Boukhara, construit au début du XXe siècle et où sont exposés les plus merveilleux des suzanis traditionnels.
A Samarcande, on ne sait qu'admirer le plus : les trois medersa aux imposants portails de la place du Réghistan, le Gour-Emir (1404-1424), mausolée de Tamerlan et de la dynastie des Timourides, célèbre pour sa décoration d’onyx vert, ou encore la nécropole de Shah i Zinda, un peu à l’écart, splendide ensemble de mausolées timourides des XIVe et XVe siècle où artistes et architectes ont rivalisé pour créer les formes les plus sophistiquées, habillées de décors de briques et de céramiques d’une incroyable diversité.

Notre circuit de onze jours relie ces trois villes remarquables au départ de la capitale, Tachkent, dont les origines remontent loin dans le temps, mais qui a gardé des années de domination soviétique le visage d’une ville moderne, aux larges avenues aérées.

Le Ferghana
Notre circuit de quinze jours, prélude à la découverte de Samarcande, Boukhara et Khiva par une incursion de trois jours dans le Ferghana, à l’est de l’Ouzbékistan. A partir de Tachkent, nous atterrirons dans cette vallée fertile, entourée de somptueuses hautes montagnes, pour visiter ses petites villes historiques qui, aux confins de l’aire tadjike, sont encore réputées pour leur production de céramiques colorées : Andijan, cité natale de Babur et étape importante sur la Route de la Soie en provenance et en direction de Kashgar ou Kokand où Tamerlan donna jadis une fête grandiose aux cinq cents ambassadeurs de ses peuples soumis...

Ouzbékistan et Tadjikistan
Nous vous proposons certaines années un voyage exceptionnel, accompagné par Gérard Rovillé, qui partant de la vallée du Ferghana, vous emmène jusqu'aux aux confins des Pamirs en passant par la mythique Pendjikent. Vous y découvrirez l'originalité de la culture tadjike héritière des influences perses, bactrienne, sogdienne, scythes et gréco-macédonienne. D'Istaravshân, la "Petite Samarcande des montagnes" à la haute vallée de l'Amou Dâriyâ, l'Oxus des Anciens, ce circuit en dehors des sentiers battus vous permettra d'admirer quelques uns des plus beaux paysages d'Asie Centrale.


Des conditions de voyage qui s'améliorent
Nos circuits en Ouzbékistan se déroulent dans des conditions de confort acceptables. Les hôtels des grandes villes sont proches des standards occidentaux, et lorsque ceux-ci ne peuvent être atteints, nous choisissons toujours les meilleurs hébergements disponibles à chaque étape. Si l'état général des routes est bon autour de Tashkent et tend à s'améliorer dans le reste du pays, le réseau routier demeure vétuste entre Khiva, Boukhara et Samarcande ainsi qu'au Ferghana. Pour nous épargner les vicissitudes d'un long trajet par la route, nous utilisons désormais le tout nouveau train à grande vitesse qui relie Samarcande à Tachkent à près de 200 kilomètres par heure.

L'éclairage des conférenciers ClioLoin des feux de l'actualité internationale L'Ouzbékistan d'aujourd'hui nous demeure inconnu et l'Asie Centrale antique et médiévale nous apparaît souvent comme un kaléidoscope de légendes, de coupoles et d'oasis où se mêlent les figures d'Alexandre, de Gengis Khan, de Tamerlan, d'Avicenne et de Marco Polo. Vos conférenciers Clio vous permettront de donner un sens à toutes ces images connues mais aussi vous feront découvrir d'autres aspects inattendus et séduisants de ce pays comme par exemple ses traditions nomades et la splendeur des arts appliqués qu'elles ont engendrés.

 
Partir en voyage avec Clio
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