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L'Iran à découvrir avec Clio
L'Iran est en passe de devenir une destination phare du tourisme international. Il associait déjà, en effet, à la richesse et à la beauté incontestée de son patrimoine, témoin de la longue Histoire du Proche-Orient depuis le Ve millénaire, une infrastructure touristique de bon niveau. Or, depuis quelques temps, elle est en voie d'amélioration et d'extension rapide pour répondre à l'essor spectaculaire de la demande. Une raison supplémentaire de découvrir l'Iran aujourd’hui avec Clio.
De l'Iran d'aujourd'hui à l'Iran préislamique
Le cinéma iranien contemporain, d'Abbas Kiarostami à Jafar Panahi, nous a familiarisés avec les visages de l'Iran d'aujourd'hui, à travers les histoires de vie de ces hommes, de ces femmes, de ces enfants, dans leurs villes et dans leurs campagnes, entre montagnes, oasis et déserts. Un cinéma d'émotion, mêlant le drame, l'humour et la poésie, qui compose par petites touches le portrait d'une société paradoxale, travaillée comme le sont les nôtres , par des courants contraires. La soumission apparente à des règles contraignantes s'accompagne d'une grande liberté d'esprit et de comportements ironiques, à la limite de la provocation. Mais cela n'empêche pas, toutes classes sociales confondues, une fidélité enthousiaste et sincère aux traditions du pays. L'attirance pour l'Occident, synonyme de modernité, est le moteur du dynamisme actuel, mais elle est tempérée par la grande lucidité dont font preuve les Iraniens, peuple cultivé d'un pays riche, forgé par toutes les épreuves qu'il a traversées depuis les derniers siècles. Elle est aussi contrebalancée par la fierté nationale d'un peuple aux langues, religions et coutumes diverses, mais qu'unit une conscience aiguë d'une Histoire commune, vieille de plus de 7000 ans. Le Shah Nameh du chiite Firdoussi, écrit en l'an mille, conte l'histoire des rois d'Iran depuis la création du monde : à travers la reprise de mythes indo-européens immémoriaux, de l'Avesta et de l'épopée des conquérants, des Achéménides aux Sassanides, Firdoussi enracina l'Iran chi'ite dans l'Iran préislamique. Le Shah Nameh demeure aujourd'hui l'épopée nationale de référence, connue, lue, récitée, illustrée à toute occasion.

Réminiscences : l'Antiquité perse in vivo
Mais, nous, que savons-nous du passé de l'Iran ? Même pour l'homme cultivé d'aujourd'hui, son image reste floue et souvent limitée à quelques souvenirs scolaires : "Darius", "Xerxès", "Persépolis", les défaites perses de Marathon, Salamine, puis l'islam… Certes, on peut se plonger dans les ouvrages de quelques grands spécialistes français et, de Jean-Paul Roux à Yves Porter, Rémy Boucharlat ou Bernard Hourcade, Clio leur a souvent donné la parole. Cependant, malgré sa richesse, le patrimoine antique iranien ne bénéficie pas de l'aura de l'Egypte ancienne ou de la Mésopotamie. Il est resté méconnu et l'isolement politique de la République iranienne en a tenu éloignés bien des amateurs d'art et d'Histoire qui se privèrent de sa découverte. Depuis quelques années, les choses ont changé : le désir d'Orient qui nous habite peut s'investir dans ce merveilleux pays et c'est une magnifique rencontre. Le voyage en Iran remet à neuf notre admiration pour les vestiges grandioses de l'Antiquité à travers des sites soigneusement entretenus, mis en valeur et explorés par des équipes d'archéologues irano-internationales très actives. Visiter Persépolis est une expérience qui permet de donner la mesure de la grandeur des Achéménides. Déambuler soi-même dans l'espace de Persépolis, de la salle de l'Apadana au palais de Darius, c'est ressentir, intacte, la puissance qui émane des lions et taureaux expressionnistes surgissant de la pierre. C'est se délecter d'un fourmillement de détails étonnants dont l'esthétique, empruntée aux Scythes, à la Grèce, à la Mésopotamie et à l'Egypte rappelle l'étendue de l'aire culturelle iranienne. Une fois dans sa vie, il faut avoir gravi lentement l'escalier processionnel de l'Apadana en admirant costumes et coiffures des émissaires des 23 pays de l'empire apportant leur tribut de bétail, chevaux, vêtements, bijoux, armes, vaisselle, lionceaux ou défense d'éléphant… Et le voyage ne se résume pas à Persépolis !

Découverte : les joyaux du patrimoine islamique mondial
Presqu'oublié depuis des années en Occident, après avoir été chanté par Pierre Loti et les orientalistes du XIXe siècle, le patrimoine islamique de l'Iran est le plus somptueux du monde. Les voyageurs de Clio le savent bien qui ont fait le voyage avec nous depuis plus de 20 ans : si vous avez admiré Samarcande, vous allez être éblouis par Ispahan et Chiraz. Villes royales que les souverains embellirent au fil des siècles de palais, de mosquées, de medersas, et de caravansérails et où les plus grands architectes rivalisèrent d'imagination et d'audace, elles offrent aux visiteurs mille motifs d'émerveillement et de surprise. Pierre Loti disait d'Ispahan : "C'est un bois et c'est une ville ; cette verdure de mai, plus exubérante encore que chez nous, est étonnamment verte ; mais surtout cette ville bleue, cette ville de turquoise et de lapis, dans la lumière du matin, s'annonce invraisemblable et charmante autant qu'un vieux conte oriental." Elle doit cette verdure au fleuve puissant qui l'arrose et qu'enjambe le spectaculaire pont aux trente trois arches, mais, partout en Iran, dans ce pays de désert entrecoupé d'oasis, malgré l'aridité, vous admirerez des jardins où l'eau court en reflétant le bleu des céramiques et l'azur céleste. Ces jardins, images du paradis depuis l'Antiquité, montent à l'assaut du ciel sur les murs des mosquées. Ils envahissent aussi les intérieurs où ils se déclinent à l'infini sur les tapis précieux, trésors communs des nomades des montagnes et des souverains les plus fastueux. A Chiraz, c'est dans un jardin que repose Hafez, poète du XIVe siècle dont tous les Iraniens savent goûter et interpréter la poésie savante et sensuelle, comme si ses vers leur étaient aujourd'hui personnellement destinés. Dans un parc fleuri, son tombeau est un lieu d'adoration paisible et de délectation où la jeunesse aime à se retrouver pour réciter ses poèmes comme s'ils annonçaient l'avenir. A travers ce voyage, grâce aux explications de nos conférenciers, vous apprendrez à connaître l'importance singulière de la poésie en Iran comme aussi, au-delà de la séduction des formes et des couleurs, le sens philosophique des décors mirifiques qui illuminent les coupoles et l'harmonie mathématique qui tient en équilibre toutes ces courbes imbriquées dans une complexité vertigineuse.

Les conséquences de l'envolée touristique
L'évolution de l'image de l'Iran qui a déclenché la ruée des voyageurs vers ce pays a conduit les autorités à prendre diverses mesures pour encourager la croissance exponentielle du tourisme qu'ils appellent de leurs vœux. Ce volontarisme est dicté autant par le sens commercial que par la fierté d'exposer des trésors prestigieux, symboles de la puissance du pays. Depuis que l'Iran a rejoint le concert des Nations, le tourisme devient un secteur important de l'économie : les investissements étrangers se précipitent et de nouveaux acteurs sont apparus soudain comme champignons après la pluie. Il en résulte des améliorations et de nouvelles opportunités, mais, aussi, des hausses de prix inéluctables, dues à la fois à l'augmentation soudaine de la demande et au souci d'amélioration des standards de qualité. Par ailleurs, de nouvelles entreprises qui ambitionnent de satisfaire aux exigences de la demande occidentale sont en concurrence avec de puissants opérateurs historiques, encore maîtres du marché. Dans ce nouveau contexte très mouvant, mieux vaut connaître le dessous des cartes et maîtriser les subtilités de la négociation à l'iranienne pour faire les bons choix… Mission accomplie : notre expérience, mais aussi notre renommée en Iran, nous ont permis cette année encore de limiter les augmentations et d'obtenir les meilleurs hébergements pour assurer le succès de votre voyage : des hôtels 4* et 5*, généralement bien entretenus, toujours de bon confort et parfois même charmants…
Le réseau routier iranien est excellent et la flotte des autocars se modernise régulièrement , c'est pourquoi, malgré les distances qui séparent les principales villes du pays, nous avons privilégié les voies terrestres plutôt que les vols intérieurs aux horaires souvent encore incertains .

En ce qui concerne les visites et l'organisation sur place, l'Iran doit faire face désormais à une pénurie de guides locaux qualifiés, mais, avec Clio, vous êtes assurés que le niveau du guide ne posera pas de problème : la compétence et l'expérience du terrain de nos conférenciers historiens qui fréquentent régulièrement l'Iran depuis si longtemps y supplée aisément.

Un patrimoine prestigieux, un pays moderne, accueillant et sûr
Le rigorisme religieux, s'il impose toujours des contraintes de façade, n'occupe plus les esprits : les Iraniennes sont les premières à en jouer avec autant d'esprit que d'élégance. Des documentaires et reportages séduisants en témoignent, le bouche à oreille unanime le confirme : non seulement l'Iran détient une part impressionnante du patrimoine de l'Humanité (20 sites culturels classés) mais c'est aussi un pays sûr et accueillant... On pourrait ajouter que c'est aussi un pays moderne. A Téhéran, le passé s'est réfugié dans les musées et, loin de tout pittoresque oriental, sur toile de fond des cimes enneigées de l'Elbourz, la ville du XXIe siècle serait presque banale avec ses larges avenues, ses embouteillages, son métro et ses citadins pressés, n'était le charme très contemporain de la centaine de trompe-l'œil géants de Mehdi Ghadyanloo qui subliment les murs de certains immeubles…

Nos trois formules de voyages
Les trois circuits que nous proposons vous permettent d'explorer bien d'autres aspects de l'histoire et de la culture iranienne tout aussi passionnants que ceux que nous venons d'évoquer brièvement : ne résistez pas à la tentation de les découvrir avec Clio avant que le tourisme de masse ne s'empare des lieux…

Notre "Grand circuit en Iran" de 15 jours est le plus complet et permet d'admirer la multiplicité des facettes du pays, que nous vous invitons à découvrir en toute saison, car nous vous offrons des dizaines de date de départ tout au long de l'année. Après l'introduction passionnante que constitue la visite du musée archéologique de Téhéran, la première partie du voyage traverse l'ouest du pays vers les grands sites de l'Iran médiéval, comme Soltanieh. Puis, sur les pas des Mèdes, de Darius, de Cyrus et de Xerxès vous arriverez à Suse et poursuivrez jusqu'à Chiraz, porte d'accès à Pasargades et Persépolis. A Yazd, étape fameuse de la Route de la soie, vous découvrirez l'immémoriale tradition zoroastrienne qui survit dans le célèbre Temple du feu toujours en activité. Trois nuits à Ispahan vous permettront d'apprécier à loisir les innombrables merveilles, palais, coupoles et jardins de paradis, de la ville dont l'histoire se confond avec celle du pays tout entier.

Notre grand classique "De la Perse à l'Iran" en 11 jours proposé plus de 30 fois au cours de l'année propose la visite des étapes essentielles.

Nous proposons aussi un circuit à la durée réduite, "Trésors d'Iran" en 8 jours, axés sur les essentiels, qui sont notamment adaptés aux vacances scolaires : avec les visites de Chiraz, Persépolis, Ispahan et Téhéran


Pour les voyageurs de Clio, avides de découverte culturelle mais tout autant attentifs à un bon niveau de confort, le séjour en Iran est une opportunité de découverte exceptionnelle avec, en prime, des traditions artisanales de haute qualité et le sourire d'un peuple hospitalier.
Il y a trois siècles, Montesquieu nous posait la question : « Comment peut-on être persan ? » Clio vous invite à aller chercher la réponse sur place...

 
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